alfiogarrotto.it Rss https://www.alfiogarrotto.it/ Dr. Alfio Garrotto - Direttore del Reparto di Chirurgia Generale e di Chirurgia Bariatrica dell'Istituto Ortopedico del Mezzogiorno di Italia (IOMI) di Messina it-it Wed, 30 Sep 2020 08:00:47 +0000 Fri, 10 Oct 2014 00:00:00 +0000 http://blogs.law.harvard.edu/tech/rss Vida Feed 2.0 info@alfiogarrotto.it (Dr Alfio Garrotto) info@alfiogarrotto.it (Alfio Garrotto) Archivio https://www.alfiogarrotto.it/vida/foto/sfondo.jpg alfiogarrotto.it Rss https://www.alfiogarrotto.it/ Due recenti studi sul tumore al pancreas https://www.alfiogarrotto.it/post/497/1/due-recenti-studi-sul-tumore-al-pancreas

Il tumore al pancreas è, ad oggi, uno dei tumori più aggressivi e con minore probabilità di guarigione che conosciamo. Se pensate che soltanto 8 persone su 100, a cinque anni dalla diagnosi di questa patologia, restano in vita, potrete farvi un’idea indicativa di quanto esso sia davvero pericoloso e ancora non trattabile con efficacia a livello terapeutico. Essendo tra i tumori con maggiore mortalità, molti sono gli studi che vengono svolti per ricercarne non soltanto l’eziologia, ma anche per studiare la reazione (e la ricezione) a determinate cure da parte dei pazienti. Proprio nei mesi estivi, in particolare, sono usciti due studi promossi da ricercatori italiani che per motivi diversi sembrano gettare luce sulla patologia e fanno ben sperare per il futuro.

La prima di queste due ricerche, uscita il 3 giugno scorso sul Journal of Experimental Medicine[1] (JEM), è stata portata a termine da un team guidato dai ricercatori Teresa Manzo e Luigi Nezi, del Dipartimento di Oncologia Sperimentale dell’Istituto Europeo di Oncologia. Nell’Introduzione del lavoro gli autori hanno specificato come si è voluto indagare più a fondo l’immunoterapia visto che la sua introduzione ha rivoluzionato il trattamento di molti tipi di tumore. Se, però, per alcuni di essi spronare le cellule di tipo “T”, o linfociti T, per combattere il tumore tramite la loro riattivazione, ha portato ottimi frutti soprattutto nell’impedire alla malattia di progredire (le cellule T, infatti, riescono ad infiltrarsi nel tumore e ad attivarsi persistentemente), in altre tipologie come l’adenocarcinoma del dotto pancreatico i risultati di questa terapia sembravano essere molto limitati. Nonostante ciò, si è notato come, anche nell’esiguità del risultato positivo, laddove c’è un tasso di sopravvivenza sembra che esso sia correlato proprio con la capacità d’infiltrazione nel tumore di alcune delle cellule T, le CD8+. Si è dunque voluto indagare il meccanismo alla base delle funzioni di queste cellule per capire cosa può renderle persistenti affinché rendano più largamente efficacie l’immunoterapia anche in tumori come quello pancreatico. Teresa Manzo spiega in proposito: «Ciò che sappiano è che la disponibilità di nutrienti nel microambiente e lo stato metabolico cellulare determinano in gran parte il destino delle CD8+T. Per questo abbiamo pensato di studiare, sia in modelli preclinici che nei tumori pancreatici dell’uomo, l’interazione fra microambiente e CD8+T. Abbiamo dimostrato che la progressione tumorale crea nel microambiente pancreatico scarsità di glucosio al quale si accompagna un progressivo arricchimento di lipidi, una combinazione che il metabolismo proprio di queste cellule non riesce a trasformare nell’energia necessaria per funzionare e per vivere. Dunque, per ripristinare la loro capacità di risposta anticancro, le CD8+T devono sviluppare la flessibilità metabolica necessaria per adattarsi alla disponibilità di nutrienti del microambiente»[2]. È la scarsa flessibilità metabolica, dunque, che fa sì che queste cellule non riescano a sopravvivere trasformando in energia i lipidi. Nonostante ancora si debba capire come fare per stimolare la flessibilità metabolica, è molto importante questo risultato perché ha ristretto il campo di interesse, gettando luce sull’importanza che ha l’interazione delle cellule con il microambiente e indicando così in questo campo il target per continuare lo studio al fine di trovare delle strategie terapeutiche più efficaci anche in tumori molto aggressivi come quello del pancreas.

Il secondo studio, invece, pubblicato l’11 agosto sulla rivista Pancreatology[3], è stato condotto presso l’aoup (Azienda Ospedaliera-Universitaria Pisana), in collaborazione con l’Università di Pisa e l’irccs Neuromed di Pozzilli (is), sotto la guida di Luca Morelli, associato di Chirurgia generale dell’Università di Pisa e chirurgo esperto nel trattamento dei tumori del pancreas, e di Francesco Fornai, ordinario di Anatomia umana dell’Università di Pisa e responsabile dell’Unità operativa di Neurobiologia e dei disturbi del movimento dell’irccs.

Nell’indagine che è stata condotta da questo team si è individuata e studiata la presenza di alcune proteine, dette prioni, all’interno dei carcinomi rimossi durante un intervento chirurgico. Secondo i ricercatori, infatti, questa proteina potrebbe rivelarsi una pedina importante non solo nello sviluppo del tumore, ma anche e soprattutto nella sua aggressività: proprio tra quei tumori più avanzanti e aggressivi la proteina era presente in misura maggiore. I prioni (che sono poi quelle stesse proteine che nei bovini generano la “mucca pazza”) agiscono allo stesso modo del tumore del pancreas nel diffondersi attraverso le strutture nervose e proprio su questo punto in comune hanno indagato i ricercatori. I risultati della correlazione tra proteina e aggressività tumorale, sebbene preliminari, «sono estremamente incoraggianti e rappresentano un’importante novità per comprendere meglio le basi biologiche di questo tipo di tumore che è uno dei tumori maligni con più elevato tasso di mortalità per aggressività e tendenza a formare metastasi, cioè a diffondersi in altre parti del corpo. Ci potrebbero anche essere implicazioni sul piano clinico: la proteina prionica, infatti, sembrerebbe rappresentare per il tumore del pancreas un marker biologico di aggressività e potrebbe essere utilizzata non solo dal punto di vista diagnostico e prognostico, ma anche terapeutico. Per esempio, si potrebbe valutare se l’uso di specifici agenti che ne riducano la concentrazione, alterandone il metabolismo, si associ a una minore crescita tumorale e a una minore resistenza ai farmaci chemioterapici»[4]. Un passo in avanti, dunque, molto importante che potrebbe, portare la ricerca verso nuove strade terapeutiche, ma anche in fase prognostica a una tempestiva individuazione del tumore che, come sappiamo, è uno dei più insidiosi da diagnosticare.

Alla luce di questi studi, voglio concludere facendo un grande plauso ai nostri ricercatori e ribadire a gran voce l’importanza della ricerca scientifica come unico strumento per costruire su basi – appunto – scientifiche quei risultati imprescindibili affinché si tuteli sempre di più e sempre al meglio il diritto alla salute, di tutti e per tutti.

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Wed, 30 Sep 2020 08:00:47 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/497/1/due-recenti-studi-sul-tumore-al-pancreas alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Tumore colon Retto, l’Aiom: screening fino a 74 anni https://www.alfiogarrotto.it/post/496/1/tumore-colon-retto-l-aiom-screening-fino-a-74-anni

Nel 2019 sono stati 89.400 i pazienti affetti da tumori gastrointestinali. Per questo l'Aiom (Associazione italiana di oncologia medica) chiede che lo screening per il colon retto sia esteso fino all'età di 74 anni. Oggi infatti, con l'eccezione di alcune regioni, è garantito dal Servizio Sanitario Nazionale dai 50 ai 69 anni. La richiesta è arrivata nel corso  del convegno sulle prospettive terapeutiche “News in GI Oncology”[1], che si è svolto a Vicenza. I progressi nel trattamento di queste neoplasie sono in crescita mentre si sono registrate 2800 diagnosi in meno del tumore colorettale negli ultimi cinque anni: il calo può essere ascritto all’efficacia dei programmi di screening come la ricerca del sangue occulto nelle feci. Con questo tipo di forma di prevenzione si può infatti individuare in fase iniziale una sospetta lesione. L'esame del sangue occulto nelle feci[2] consiste nella ricerca, compiuta attraverso metodologie diverse, di tracce di sangue non visibili a occhio nudo in un piccolo campione di feci. Queste tracce possono essere dovute al sanguinamento di un polipo. In media, per ogni 100 persone che fanno l'esame, cinque risultano positive. Non tutte, però, avranno polipi: le tracce di sangue possono essere dovute per esempio a emorroidi o a piccole lesioni dovute alla stitichezza. 

Delle 89.400 persone colpite nel 2019 da un tumore gastrointestinale, 49.000  lo avevano localizzato nel colon retto, 14.300 nello stomaco, 13.500 nel pancreas e 12.600 nel fegato. «Il 65% dei pazienti colpiti da tumore del colon-retto è vivo a 5 anni dalla diagnosi – spiega Giordano Beretta, Presidente Nazionale AIOM e Responsabile dell’Oncologia Medica all’Humanitas Gavazzeni di Bergamo – Lo screening è in grado di individuare, oltre alla presenza di un tumore ogni 850 persone asintomatiche, anche adenomi, cioè polipi, potenzialmente in grado di trasformarsi in cancro ogni 150 individui analizzati. La loro rimozione prima della trasformazione in neoplasia consente una riduzione di nuovi casi di tumore negli anni seguenti. Per questo, è importante che il test sia esteso anche agli over 70. Così potremo salvare più vite». Come visto anche in precedenza rimangono notevoli differenze geografiche sia nella copertura di questa forma di prevenzione che nella sua adesione. Al Nord (92%) e nel centro Italia (95%) la copertura è ottimale mentre il Sud è sotto la soglia del 50%.

Ancora peggio nel Meridione sull'adesione  con una percentuale del 24% contro il 52% del Nord ed il 35% del centro. «Il tumore del colon-retto in Italia è la seconda neoplasia più frequente dopo quello della mammella – sottolinea Giuseppe Aprile, Direttore Dipartimento Oncologia Clinica Ospedale San Bortolo di Vicenza - In Veneto, nel 2019, sono stati diagnosticati 3.900 nuovi casi (2.100 uomini, 1.800 donne). Fra i fattori di rischio, ricordiamo gli stili di vita scorretti, in particolare il sovrappeso, la sedentarietà e un’alimentazione squilibrata e troppo ricca di grassi. La prevenzione primaria risulta fondamentale, così come riuscire ad ottenere l’eliminazione dei precursori e una diagnosi in stadio iniziale. Se individuiamo la neoplasia durante le prime fasi, possiamo intervenire tempestivamente e raggiungere i migliori risultati in termini di guarigione. Il 20% dei casi è scoperto tardi, quando sono già sviluppate metastasi. La prognosi di questi pazienti è migliorata sensibilmente negli ultimi anni, con una sopravvivenza di circa 30 mesi. Questi passi in avanti sono legati da una parte alle nuove conoscenze biologiche, dall’altra all’individuazione di particolari bersagli molecolari controllabili con terapie mirate».

L'Aiom ha dunque rivolto un preciso appello alle istituzioni affinché possano procedere in modo capillare all'estensione anagrafica dello screening, in particolare della ricerca del sangue occulto nelle feci. Nel 2017, sono stati 277.930 i cittadini con oltre 70 anni invitati allo screening colorettale (4,5% del totale). L’attività principale è stata svolta nel Lazio (125.026 invitati, pari al 45% del totale nazionale), Lombardia (69.221 invitati, 25%), Campania (41.831 invitati, 15%), Toscana (17.046 invitati, 6%) e Umbria (14.980 invitati, 5%). Nel Lazio e in Umbria, l’estensione dell’invito fino ai 74 anni è per fortuna sistematica.

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Fri, 18 Sep 2020 07:38:58 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/496/1/tumore-colon-retto-l-aiom-screening-fino-a-74-anni alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Ansia, stress e insonnia in aumento: un trattamento innovativo https://www.alfiogarrotto.it/post/495/1/ansia-stress-e-insonnia-in-aumento-un-trattamento-innovativo

Negli ultimi mesi sono state condotte varie indagini per monitorare i livelli di stress, ansia e disturbi di tipo psicologico per capire come abbiamo reagito al difficile periodo di confinamento derivato dalla pandemia di Covid-19. Chiaramente alcuni soggetti sono stati particolarmente sotto osservazione, in quanto più a rischio nell’incorrere in questo tipo di disturbi, come ad esempio chi è stato colpito dal Covid, chi è stato soggetto a carichi di lavoro estenuanti e ad alto rischio come gli operatori sanitari, i medici e il personale addetto, o anche quelle persone che già prima della pandemia soffrivano di questa tipologia di disturbi e si sono trovati a doverli affrontare durante il confinamento.

Una squadra di specialisti del San Raffaele di Milano ha monitorato 402 casi di guarigioni pubblicando sulla rivista scientifica Brain, Behavior and Immunity i risultati: depressione, ansia, insonnia, finanche disturbo post traumatico da stress, sono le conseguenze più frequenti in quei pazienti in cui il virus ha colpito con maggiore aggressività e che, seppure guariti, si sono portati dietro a livello psichiatrico queste pesanti conseguenze. Ben il 56% del campione, infatti, è stato inserito, dopo la guarigione, nella fascia psicopatologica. In particolare «a significant proportion of patients self-rated in the psychopathological range: 28% for PTSD, 31% for depression, 42% for anxiety, 20% for OC symptoms, and 40% for insomnia»[1].

Non sono dati molto incoraggianti e ancor di più se visti insieme a quelli prodotti dall’indagine condotta dal Consiglio Nazionale dell’Ordine degli Psicologi, nella quale si evidenzia come il 63% degli intervistati si definisca “molto o abbastanza stressato” e il 43% dichiara “un livello massimo di stress”. A tal proposito la psicoterapeuta Alessandra Lancellotti ha dichiarato su Adnkronos che la situazione di confinamento ha generato un enorme carico di preoccupazione, incertezza, stress, tali da rappresentare un conto molto salato in una nazione come la nostra che ancora fa fatica a riconoscere socialmente i disturbi psichici: «La società da liquida è divenuta pietrificata: non si guarda avanti. Le persone non sanno cosa fare di sé stesse, sono lontane dai cari, come delle isole in mezzo al mare, ma un mare gelido, senza il sole dell’avvenire perché siamo orfani di futuro»[2].

Questi sentimenti negativi hanno gravato, dunque, sull’intera popolazione, ma non si può negare che alcune categorie siano state maggiormente a rischio. Mi riferisco, in particolare, a quelle categorie professionali come gli operatori sanitari che lavorando a maggior rischio di esposizione e per orari molto prolungati, essendo in prima linea nel fronteggiare l’emergenza sanitaria, hanno dovuto gestire un carico operativo ed emotivo molto elevato. L’INAIL, infatti, ha affrontato questo argomento dichiarando che il personale sanitario per via della particolare situazione è stato esposto «a una serie di fattori di rischio specifici e legati alla cura del paziente contagiato, ma anche a cambiamenti sostanziali nel lavoro per quanto riguarda gli aspetti organizzativi, relazionali e relativi alla sicurezza, che contribuiscono all’accrescimento di stress psico-fisico. Il prolungarsi nel tempo dell’emergenza sanitaria può portare a un aumento di pressione e paura e comportare una cronicizzazione dello stress legato al lavoro, che, se prolungato nel tempo e accompagnato da elevata intensità, può determinare un esaurimento delle risorse psicologiche e in alcuni casi favorire l’insorgenza del burn-out»[3]. A supporto di quanto affermato un’indagine[4] condotta dall’Università dell’Aquila in collaborazione con l’Università di Roma Tor Vergata, pubblicata su “JAMA”, ha reso evidente che medici e infermieri (costituivano il campione esaminato ben 1.379 operatori sanitari) presentano sintomi post traumatici da stress (49,38%), depressione (19,8%), ansia (8,27%) e insonnia (21,9%).

Stessi problemi hanno intaccato il lavoro dei “giornalisti dell’emergenza” che il SIS 118 ha deciso di premiare per il loro lavoro con una targa di merito. Occasione nella quale è stato anche presentato l’innovativo progetto promosso dalla Società di Medicina Sinestesica “Medicus Medici” (ossia “il medico dei medici”), con il quale si offre ai colleghi e ai team sanitari del Sistema 118 italiano, un percorso di supporto de-Stress per favorire un supporto nel recupero psico-fisico. In cosa consiste questo percorso e cosa si intende per Medicina Sinestesica? Ideata da Pier Michele Mandrillo nel 2014, la medicina sinestesica è basata sulla “therapeutical union of the senses”, ossia una stimolazione «contemporanea e sinergica dei cinque sensi presenti nel nostro organismo, favorendo le interconnessioni cerebrali, catalizzando il network sensoriale neuronale e ricreando uno stato di completo benessere psico-fisico finalizzato al riequilibrio della omeostasi e della completa salute organica»[5]. Attraverso un casco particolare viene stimolata la vista tramite dei fasci fotonici emessi da un sistema di led a elevata potenza, viene stimolato l’udito con un’acustica WiFi per l’ascolto di frequenze atte a stimolare le onde cerebrali e viene stimolato l’olfatto tramite aromaterapia inalatoria. Nato per scopi di medicina estetica di ringiovanimento della pelle è stato poi rimodulato anche nei suoi utilizzi più propriamente medici per il rilassamento dallo stress e per il trattamento di patologie riconducibili legate allo stress anche in conseguenza di eventi traumatici.

«Nulla è nella mente che prima non sia stato nei sensi», diceva Tommaso D’Acquino ed è proprio questo che ci mostra la medicina sinestetica, che ciò che passa per i sensi è in grado di incidere sulla nostra mente e, in questo caso, positivame

Dr. Alfio Garrotto

[1] “Una percentuale significativa di pazienti si auto-valuta come psicopatologico: il 28% per PTSD (disturbo post traumatico da stress), il 31% per depressione, il 42% per ansia, il 20% per sintomi Ossessivo-Compulsivi e il 40% per insonnia.”, trad. ita dal seguente articolo: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0889159120316068

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Tue, 1 Sep 2020 09:15:21 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/495/1/ansia-stress-e-insonnia-in-aumento-un-trattamento-innovativo alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Gambe gonfie? Spesso segnale di insufficienza venosa https://www.alfiogarrotto.it/post/494/1/gambe-gonfie-spesso-segnale-di-insufficienza-venosa

Vorrei parlare di un problema che affligge principalmente le donne e che molto spesso viene sottovalutato nella sua pericolosità: l’insufficienza venosa. I mesi estivi, infatti, sono sempre i più difficili per chi soffre di cattiva circolazione e chi, più in generale, ha problemi di microcircolazione agli arti inferiori perché con l’aumento delle temperature si determina una dilatazione dei vasi superficiali, dovuta alla maggiore quantità di sangue richiamato nei capillari della cute, che a sua volta determina un incremento del sovraccarico venoso, rendendo più acuti i sintomi di chi soffre di malattie venose croniche. A maggior ragione poi, in questa estate 2020 in cui, in seguito al confinamento dovuto alla pandemia di Covid-19, veniamo da un periodo che ci ha visto molto più sedentari, mettendo in difficoltà non solo persone anziane e con problemi di peso (naturalmente più a rischio) ma anche, ad esempio, atleti e sportivi che, non portando avanti i ritmi consueti di attività fisica, hanno potuto risentire della mancanza di contrazione muscolare con il conseguente ristagno della circolazione.

Con la pandemia, inoltre, sono stati di molto limitati gli ingressi nelle strutture sanitarie per cause di gravità minore e quindi molti trattamenti e terapie sono state sospese facendo sì che proprio in questi mesi venga presentato il conto a livello di salute. Il professor Cervi, docente all’Università di Brescia e specialista in chirurgia vascolare ha affermato a riguardo che proprio nel periodo del post-lockdown si è registrato un aumento del 30% per quanto riguarda gli accessi negli ambulatori medici di flebologia.[1] Tra i sintomi da non sottovalutare nell’individuazione di questo tipo di patologie troviamo innanzitutto il formicolio, la pesantezza e il dolore di gambe e caviglie, abbinato a un edema diffuso sugli arti (gonfiore). Se da un lato questi sintomi possono indicare dei problemi di minore rilevanza come ad esempio la rottura di un capillare, dall’altra possono essere l’incipit dell’insorgenza di più gravi insufficienze venose con la sopraggiunta di varici di diversa entità che non sono assolutamente soltanto un problema estetico, ma in primo luogo costituiscono un epifenomeno di patologie più severe e complesse, di interesse medico.

Tra i fattori di incidenza abbiamo già visto la prolungata esposizione al calore e la sedentarietà, ma dobbiamo annoverare tra di essi anche l’ortostatismo statico (ossia lo stare molte ore in piedi fermi), gli squilibri ormonali, le alterazioni della postura (per esempio in conseguenza di una gravidanza) e un’alimentazione scorretta che porta a un eccessivo accumulo di grasso corporeo.

Quali sono, perciò, le misure preventive che possono essere prese affinché si possa evitare l’insorgere o l’aggravarsi di questi problemi? E nel caso in cui la patologia sia conclamata e cronicizzata quali possono essere i trattamenti da portare avanti?

Innanzitutto, bisogna evitare di sottovalutare i segnali che il nostro corpo ci offre perché una condizione di insufficienza venosa, se non adeguatamente trattata, può esporre chi ne soffre a complicazioni potenzialmente molto gravi come per esempio trombosi venose (superficiali e profonde), distrofie e discromie cutanee o anche ulcere cutanee su base flebostatica. Trovandoci di fronte a una malattia cronica che si evolve e degenera con il passare del tempo è necessario prendere dei provvedimenti tempestivi non invasivi e che intaccano semplicemente lo stile di vita affinché non si raggiungano i livelli di pericolosità sopra citati. Queste piccole accortezze possono così essere elencate:

  • Una costante attività fisica: anche una semplice camminata di un’ora ogni giorno può essere sufficiente, altrimenti è consigliato il nuoto, la bicicletta o la corsa;
  • Un’alimentazione specifica: è fondamentale bere almeno 2 litri di acqua al giorno (anche tramite tisane, se non zuccherate) per favorire il buon funzionamento del sistema cardiovascolare. Poi, prediligere un consumo frequente di verdura (circa una porzione per ogni pasto), di frutta (principalmente rosso-viola, ricca di antiossidanti flavonoidi, come ribes, more, mirtilli ecc.) e anche di pesce in quanto alimento ricco di Omega3 che migliorano l’elasticità delle cellule (anche la frutta secca a guscio è una buona fonte di questi grassi polinsaturi);
  • L’uso di calze specifiche: indossare calze a compressione graduata, sotto indicazione del proprio flebologo specialista, può portare a ottimi risultati. Sono assolutamente consigliate soprattutto per chi, per esigenze lavorative, deve stare in piedi molte ore;
  • Evitare: l’assunzione di contraccettivi, l’esposizione eccessiva a fonti di calore, la posizione ortostatica prolungata, l’uso di tacchi alti o di indumenti che stringono eccessivamente e gli sbalzi termici caldo-freddo.

Per quanto riguarda, invece, le situazioni che necessitano di un trattamento clinico specifico laddove questi accorgimenti non bastino a ridurre le pressioni nel circolo venoso per evitare di incorrere in complicanze tromboemboliche si può prendere in considerazione, sempre a seguito di un preciso confronto con uno specialista per verificare il singolo caso, una di queste due tipologie di trattamento: le tecniche ablative e demolitive o la Fleboterapia Rigenerativa Tridimensionale (T.R.A.P.).

Tra le prime, troviamo «lo stripping degli assi safenici incontinenti, le flebectomie su collaterali e perforanti ectasiche e refluente (da eseguire rigorosamente in ambiente chirurgico), le occlusioni endovascolari con laser, la radiofrequenza, il cianoacrilato (quest’ultimo di recentemente introduzione), le tecniche di scleroterapia e scleromousse ecoguidata e/o per transilluminazione». Per la seconda tipologia, la T.R.A.P., vediamo in particolare la tecnica iniettiva che «non si pone l’obiettivo di eliminare le vene ectasiche e incontinenti come le tecniche ablative e le occlusioni endovascolari, ma di ripristinarne, agendo in maniera più fisiologica, la funzione. Il circolo venoso superficiale, nel suo complesso, viene iniettato da un cocktail farmacologico specifico contenente un agente sclerosante debole (viene utilizzato il salicilato di sodio) con lo scopo di avviare un processo di flogosi della parete dei vasi venosi non avente l’obiettivo di portare la vena all’occlusione e al suo successivo riassorbimento, ma di portare a una retrazione delle pareti con ripristino della continenza valvolare»[2].

È bene, in conclusione, attenzionarsi all’insorgenza dei primi accenni di problemi circolatori per far sì che si possa porre rimedio e tenere sotto controllo la situazione attraverso un cambio del proprio stile di vita, così che non ci sia bisogno di passare per tecniche più invasive come quelle appena citate. Per fare una buona prevenzione, insomma, bisogna sempre ascoltare il proprio corpo e non trascurare i segnali che ci fornisce.

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Thu, 13 Aug 2020 08:46:12 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/494/1/gambe-gonfie-spesso-segnale-di-insufficienza-venosa alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Novità dalla medicina rigenerativa https://www.alfiogarrotto.it/post/493/1/novita-dalla-medicina-rigenerativa

È di stringente attualità il tema della medicina rigenerativa, dato che proprio in queste settimane è stato annunciata da un team di ricercatori dell’Università di Padova e dell’Istituto Veneto di Medicina Molecolare (VIMM) la messa a punto di una tecnologia innovativa che rende possibile la stampa 3D di tessuti all’interno di organismi viventi: si chiama Intravital 3D (I3D) bioprinting ed è possibile grazie all’utilizzo di un gel fotosensibile che nel momento in cui viene esposto a un raggio laser, che passa attraverso i tessuti senza danneggiarli, solidifica.

La medicina rigenerativa, branca della medicina molecolare, si propone di trovare metodologie in grado di rigenerare i tessuti danneggiati usando geni, cellule e biomateriali in sostituzione ai farmaci tradizionali. Negli ultimi vent’anni si è investigato e studiato molto in questa direzione, tanto che, nel 2018, la ricerca è uscita dal solo ambito medico-scientifico (lo studio di una Lancet Commission su cellule staminali e medicina rigenerativa[1]), divenendo oggetto di trattazione divulgativa con la pubblicazione (per l’Italia) del libro di Giulio Cossu, professore di Medicina Rigenerativa e uno dei massimi esperti in materia, intitolato “La trama della vita”, il quale ha reso fruibile un argomento che sino a quel momento era soltanto cibo per addetti ai lavori. Da due anni a questa parte, però, si è proceduto con lentezza e varie battute d’arresto anche in relazione alla nascita di svariate cliniche che «offrono terapie con cellule staminali sul web, promettono una vasta gamma di benefici per svariate patologie, utilizzando trattamenti e prodotti scarsamente caratterizzati e con poca o nulla evidenza di efficacia, con la primaria intenzione di un ingente e sicuro profitto finanziario»[2], secondo le parole dello stesso Cossu. Ciò ha chiaramente creato dei problemi di sicurezza oltre che illudere moltissimi pazienti di poter trovare la guarigione miracolosa.

Ecco perché, in un contesto di apparente stallo sotto questo punto di vista, salutiamo con particolare favore la novità del 3D Bioprinting che, nonostante sia ancora in fase di studio e di messa a punto, sembra foriero di grandi potenzialità e di grandi risultati. La stampa 3D, infatti, come è ormai noto, può convertire in oggetti fisici modelli digitali, ma pensate a cosa può accedere se si riesce a trasporre questa innovazione tecnica declinandola in campo medico nella generazione in laboratorio di tessuti umani. Ecco questo è senz’altro un passo in avanti gigantesco e sembra che ormai siamo riusciti a compierlo. Il coordinatore dello studio, il professor Nicola Elvassore, ha spiegato in proposito che: «Le tecniche più innovative di bioprinting 3D richiedono l’accesso diretto al tessuto della penna per la biostampa tridimensionale, di conseguenza, il controllo della forma e struttura del tessuto stampato è limitato a parti del corpo facilmente accessibili come la pelle. Siamo davvero entusiasti del fatto che la nostra tecnica (che abbiamo nominato Intravital 3D bioprinting) permetta di visualizzare con altissima risoluzione la parte anatomica di interesse e “stampare” tessuti nella posizione e della forma desiderati»[3].

Se gli sviluppi della ricerca dessero gli esiti sperati saremmo davvero di fronte alla nuova frontiera del trapianto non solo di tessuti ma anche di organi, in quanto questi ultimi potrebbero essere “stampati” in laboratorio e secondariamente, con un intervento chirurgico impiantati nel paziente, ma anche “stampati” nel paziente grazie a un particolare gel fotosensibile, quello di cui abbiamo parlato in apertura. Grazie ad esso si potrà, controllando tridimensionalmente il laser che attiva la sua solidificazione, “creare” il tessuto o l’organo in questione direttamente all’interno del corpo di un organismo vivente. Il gel, inizialmente in forma liquida, potrà essere iniettato e poi essere solidificato tramite apparecchiature esterne esponendolo alla luce laser. «Come dimostrato nello studio pubblicato nella rivista internazionale “Nature Biomedical Engineering[4]” (22 giugno 2020), questo gel può essere combinato con cellule donatrici, iniettato nel sito anatomico di interesse e usato per generare nuovo tessuto senza dover sottoporre l’animale a particolari pratiche chirurgiche. […] Tale studio pone delle nuove basi per lo sviluppo futuro di tecniche di chirurgia non invasiva per riparare e ricostruire gli organi di pazienti affetti da patologie rare e complesse. Poiché questo biogel può essere utilizzato come inchiostro biologico per “stampare” diversi tessuti nella forma desirata, la sua potenziale applicazione riguarda le strategie di terapia cellulare personalizzata e di “precision medicine” in ambito di medicina rigenerativa»[5].

Uno studio come questo è una vera e propria sfida per la medicina contemporanea. Poter controllare con precisione dove posizionare le cellule staminali muscolari significa aumentare la loro potenzialità generativa di tessuto e significa, inoltre, non dover fare ricordo a tecniche chirurgiche più invasive.

Un ulteriore aspetto interessante della procedura è il fatto che essa non generi prodotti secondari che rimangono nel corpo e può rivelarsi addirittura rivoluzionario in quei casi in cui le cellule del paziente non possano rigenerare o “riparare” i tessuti danneggiati o addirittura mancanti. Vero è che ci troviamo ancora nelle prime fasi di test, pre-cliniche, e che “l’esperimento” andato a buon fine, ossia “stampare un orecchio umano in 3D sul dorso di un topo” è cosa ben diversa dal “rigenerare” un orecchio umano danneggiato, ma quel che è importante è che lo studio in questione dimostra che farlo è possibile. Aprire il campo a questa possibilità significa poter immaginare un futuro della medicina assolutamente diverso fatto di una chirurgia sempre meno invasiva e di un possibile ricambio di qualsiasi tipo di tessuto: sembra fantascienza, eppure in un futuro neanche troppo remoto potrebbe diventare realtà.

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Mon, 10 Aug 2020 08:44:20 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/493/1/novita-dalla-medicina-rigenerativa alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Salute e smart working https://www.alfiogarrotto.it/post/492/1/salute-e-smart-working

Una delle tante conseguenze del Covid-19 è stata quella di aver cambiato per moltissimi lavoratori la metodologia di lavoro, che ove possibile si è tramutata nella sua variante da remoto, il così detto smart working. Per andare ad affrontare le conseguenze, a livello di salute, che si possono riscontrare in seguito a questo cambio, per molti repentino, di logistica lavorativa, bisogna però preliminarmente fare una distinzione che esula dal campo medico ma che risulta indispensabile per comprendere chiaramente la questione.

La distinzione in questione è quella tra smart working, da un lato, e telelavoro, dall’altro.

Sebbene a prima vista sembrino sinonimi non è propriamente così, infatti se, quando parliamo di smart working, dovremmo fare riferimento a una tipologia di lavoro “agile” che non opera in orari predefiniti, ma lavora principalmente per obiettivi, non lega il lavoratore necessariamente a un luogo fisico fisso, ma fa sì che sia sufficiente avere il proprio dispositivo e una connessione internet; quando invece parliamo di telelavoro ci riferiamo a qualcosa di molto più simile alla modalità lavorativa da ufficio, ma trasferita “in house”. Si deve essere reperibili durante le ore pattuite con il datore di lavoro, si devono svolgere gli stessi compiti nella stessa modalità, ma “semplicemente” da remoto.

In Italia moltissime aziende si sono avvalse della possibilità che i propri dipendenti lavorassero da remoto, ma solo in pochi casi si è trattato di smart working. Ciò ha comportato un affaticamento da parte dei lavoratori nello svolgimento del lavoro quotidiano per una serie di ragioni:

  • la giusta postazione: non tutti si sono trovati nella condizione di avere in casa un luogo adatto a convertirsi in “ufficio” per otto ore consecutive al giorno;
  • la giusta seduta: in molti casi, a differenza dell’ufficio, non si è in possesso della giusta seduta per lo svolgimento in sicurezza del lavoro;
  • la corretta alimentazione: quando si è in casa si è portati a mangiare in modo più caotico e disordinato (avendo a disposizione per tutto l’orario lavorativo l’intero frigo casalingo!);
  • il carico mentale: soprattutto per chi ha dovuto gestire il lavoro in concomitanza della DaD (Didattica a Distanza) dei propri figli o comunque di mansioni di accudimento specifiche della propria famiglia, il non avere un luogo deputato al lavoro che fosse differente rispetto a quello di tutte le altre faccende personali, ha provocato un incremento non indifferente di stress, ansia e carico mentale elevato.

Oltre a tutti questi aspetti, una ricerca condotta da LinkedIn su un nutrito campione di lavoratori (2000 circa) ha evidenziato anche che: «Ad ammettere di sentirsi più ansioso e stressato per il proprio lavoro rispetto a prima, è il 46% degli intervistati, mentre il 48% ammette di lavorare almeno un’ora in più al giorno: ossia circa 20 ore (quasi 3 giorni) in più al mese. A questo si aggiunge il desiderio di dimostrare ai propri capi che si merita il proprio lavoro: il 16% si sente preoccupato che il datore di lavoro lo licenzi, mentre il 19% si sente ansioso e si chiede se la propria azienda sopravvivrà. […] Inoltre, questo periodo di lavoro a distanza obbligatorio sembra aver iniziato a offuscare i confini tra il tempo del lavoro e il tempo libero, rendendo difficile staccare la spina. La ricerca ha rivelato che il 22% dei lavoratori si è sentito spinto a rispondere più rapidamente e ad essere disponibile online più a lungo del normale. Il 22% dei lavoratori ha cominciato a iniziare le giornate in anticipo, lavorando dalle 8 alle 20.30, mentre il 24% è ora solito terminare la giornata lavorativa anche dopo le canoniche 8 ore»[1].

Quello che si può notare, quindi, è innanzitutto una maggiore oppressione a livello psicologico, ma non è da sottovalutare la componente fisica. Lo stesso Inail (Istituto nazionale Assicurazione Infortuni sul Lavoro) ha twittato[2] durante la quarantena con un’animazione che spiegasse quali piccoli stratagemmi mettere in atto per non incorrere in infortuni domestici dati da una postura scorretta protratta per tante ore consecutive. È raccomandabile, infatti, fare delle pause di 15 minuti ogni due ore di lavoro video, fare stretching quando ci si sente affaticati, tenere lo schermo a circa 40-50 cm dalla vista e fare in modo che sia posizionato alla giusta altezza affinché non ci si debba incurvare per scrivere sulla tastiera.

Anche il sito DirectlyApply[3] ha denunciato i rischi del lavoratore, o forse dovremmo dire telelavoratore, del futuro, rilanciati poi in un lungo articolo sul The Sun[4]: occhi affaticati, spalle incurvate, maggiore rischio di disturbi alimentari. Insomma, i lunghi periodi in casa, la possibilità di mangiare continuamente e, spesso, la mancanza di un adeguato esercizio fisico, abbinati anche allo sforzo di collo e spalle e alle gambe di frequente accavallate per lunghe ore, aumentano il rischio sia di mettere su peso in eccesso, incappando così in patologie quali ad esempio l’obesità, sia la maggiore possibilità di riscontrare lombalgie e problemi vertebrali.

Sembrerebbe uno scenario apocalittico, ma non è del tutto così. La colpa, infatti, non è certo del telelavoro in sé e per sé, ma è senz’altro necessario entrare nell’ottica in cui, se si vuole mettere in atto questa rivoluzione (che ha anche tanti risvolti positivi come ad esempio quello di poter dedicare più tempo alla famiglia o di poter eliminare le spese e lo stress per gli spostamenti o ancora quello di essere più “ecologici” e così via), si deve pensare a un giusto adeguamento, in primis, di spazi e accessori di lavoro affinché il dipendente anche da casa possa svolgere le sue mansioni in totale sicurezza, fisica e mentale. Secondariamente si deve pensare anche a un adeguamento legislativo per strutturare meglio il tempo e le modalità lavorative da remoto: ossia emettere dei provvedimenti che garantiscano il così detto “diritto alla disconnessione” (in grado di alleggerire non di poco il carico mentale del lavoratore) e che provvedano a stimolare comunque le relazioni tra colleghi per non generare un’atomizzazione dei dipendenti (deleteria in termini di produttività e di creatività sia per l’azienda che per il singolo che, non sentendosi più stimolato, è portato a sentirsi “annoiato”, “demotivato” nello svolgimento delle attività quotidiane).

È bene, quindi, poiché vediamo sempre di più le aziende dirigersi nella direzione del lavoro da remoto, ripensare e mettere in pratica tutti quegli accorgimenti che, avendo come focus la salute del lavoratore, siano atti a tutelarlo affinché operi in totale sicurezza.

Dr. Alfio Garrotto

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Thu, 23 Jul 2020 08:13:34 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/492/1/salute-e-smart-working alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Oncologia e cardiologia: i suggerimenti al Ministero per fase post-emergenza Covid https://www.alfiogarrotto.it/post/491/1/oncologia-e-cardiologia-i-suggerimenti-al-ministero-per-fase-post-emergenza-covid

Come gestire nella fase 2 i pazienti di oncoematologia, oncologia e cardiologia? Per cercare di fornire una risposta e soprattutto una proposta è stato elaborato uno specifico documento, inviato al Ministro della Salute Roberto Speranza. Non si tratta di una linea guida formale ma di una serie di suggerimenti di alcune società scientifiche di riferimento come AIOM (Associazione Italiana di Oncologia Medica), Fondazione Insieme contro il Cancro, SIE (Società Italiana di Ematologia) e SIC (Società Italiana di Cardiologia). 

Nella “Proposta di gestione dei pazienti in Oncoematologia, Oncologia e Cardiologia nella fase 2 dell’infezione da Covid-19[1] sono state raccolte in sintesi le misure di gestione ricavate dall’ esperienza di alcuni dei centri che stanno affrontando le esigenze di continuità dell’attività terapeutica di oncoematologia e trapianto a fronte della pandemia COVID-19. Queste raccomandazioni tengono conto di alcuni suggerimenti pervenuti dal Ministero della Salute, dall’EBMT (European Bone Marrow Transplantation society), dal Gruppo Italiano Trapianto di Midollo (GITMO), dalla Fondazione  Italiana Linfomi (FIL), dagli infettivologi, immunologi e dalla poca letteratura disponibile. « Il presupposto – si legge nel documento -  è che i nostri pazienti, in quanto  particolarmente immunodepressi, abbiano un rischio maggiore di infezione severa e quindi possano essere costretti ad  interrompere delle terapie curative o possano presentare una maggiore mortalità da COVID-19. Siamo nel contesto di una situazione ancora seria, con un rischio concreto di future riespansioni della epidemia in assenza di una vaccinazione di massa e tutti cerchiamo di fare proposte che possano essere utili prima ai pazienti perché sono più fragili e poi agli operatori sanitari e alla popolazione. Facendo una sintesi di tutte le opinioni che abbiamo ricevuto dagli ematologi italiani possiamo dire che gli obiettivi generali condivisi nella nostra comunità professionale sono la prosecuzione delle terapie salvavita per i pazienti oncoematologici e la sicurezza degli operatori sanitari. Purtroppo ci sono già stati molti decessi in entrambe le categorie». 

Tra i punti considerati fondamentali c'è quello della raccomandazione della vaccinazione per questo tipo di pazienti considerando la possibile seconda ondata di COVID-19 prevista da alcuni ricercatori che potrebbe avere una recrudescenza nel periodo autunnale e invernale. Le vaccinazioni consigliate per tutti i pazienti, i loro caregivers e gli operatori sanitari sono quelle per l’ influenza e lo streptococco. Andranno inoltre incentivate delle forme di telemedicina che però dovrebbero prevedere  piattaforme omogenee tra i vari ospedali e meccanismi amministrativi che regolino questa attività, che durante la pandemia è stata surrogata via telefono o email. Per i pazienti asintomatici si raccomandano come al solito le norme di igiene personale ed il distanziamento di almeno un metro.

Per i pazienti ambulatoriali paucisintomatici  o con sospetto di infezione in atto delle vie respiratorie (rinorrea, faringodinia, tosse, dispnea) o febbrili si definiscono percorsi separati. «Devono venire in ospedale solo se necessario. È utile contattare i pazienti il giorno prima del controllo ambulatoriale per accertarsi della presenza/assenza di sintomi attribuibili a COVID, in modo da poter evitare visite non strettamente necessarie o pre-allertare l’attivazione di percorsi dedicati in caso di necessità. Tutti i pazienti devono provvedere all’igiene delle mani con gel alcolico e indossare la mascherina chirurgica come sopra. È opportuno eseguire un triage all’ingresso in  ospedale per identificare fin da subito i casi sospetti, che dovrebbero essere avviati direttamente ad un percorso dedicato (ascensori dedicati, sale d’aspetto dedicate). In area ambulatoriale, è  necessario l’isolamento in una area COVID-dedicata dei pazienti sintomatici in attesa di visita ed esecuzione del tampone (prima faringe e poi le due narici con lo stesso tampone). Nel caso in cui il sospetto emerga invece durante la visita ambulatoriale ematologica, il paziente deve immediatamente lasciare l’ambulatorio di ematologia ed essere accompagnato nella sala di attesa dedicata in area COVID. L’ambulatorio deve essere sanificato prima di potervi accedere con altri pazienti ematologici non sospetti. Dopo la valutazione medica, se i pazienti presentano ossimetria >95 e sintomi di modesta entità, vengono rimandati in autoisolamento a domicilio in attesa dell’esito del tampone (della eventuale sierologia) e della successiva decisione clinica. È importante stabilire un contatto telefonico giornaliero paziente per seguire l’andamento clinico in quanto l’ infezione può evolvere ed aggravarsi o risolversi. Il medico visita i pazienti sospetti con le protezioni individuali (guanti, mascherina FFP2, occhiali o maschera facciale, camice monouso, sovrascarpe e cuffia monouso). I pazienti sospetti vanno visitati in un ambulatorio dedicato o dopo aver visitato tutti i pazienti asintomatici. Tali locali andranno poi sanificati.  Si propone anche di valutare l’opportunità di effettuare un test sierologico rapido a tutti i pazienti in arrivo che non abbiano in corso terapie linfocitopenizzanti, per poi considerare solo i positivi come sospetti da sottoporre a tampone. Questo potrebbe ridurre il numero dei tamponi effettuati». I pazienti con un sospetto di infezione vengono invece ricoverati in un’area di sorveglianza dedicata in attesa di tampone, dove devono essere trattati come infetti fino ad esito del tampone o fino a quando non si chiarisce la diagnosi; solo nel caso in cui sia impossibile avere un reparto dedicato, i pazienti vengono ricoverati nel reparto di ematologia (in camere singole non a pressione positiva) e trattati come infetti fino a prova contraria. Vengono inoltre consigliati tamponi periodici agli operatori sanitari in modo da non contagiare inavvertitamente i pazienti,  ridurre la diffusione della epidemia sul territorio e programmare il lavoro

Dr. Alfio Garrotto

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Fri, 17 Jul 2020 07:59:30 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/491/1/oncologia-e-cardiologia-i-suggerimenti-al-ministero-per-fase-post-emergenza-covid alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Novità su diabete e Covid-19 https://www.alfiogarrotto.it/post/490/1/novita-su-diabete-e-covid-19

Ho già parlato di diabete e nuovo coronavirus qualche tempo fa, ma mi accingo a tornare sull’argomento, in primo luogo vista la sua importanza e, secondariamente, poiché è in corso un nuovo studio condotto da 17 endocrinologi, anticipato da una lettera pubblicata sul New England Journal of Medicine. Il Covid-19, infatti, sembrerebbe che possa avere effetti negativi anche sul metabolismo (oltre che su organi e apparati di cui già sappiamo). Sebbene l’ipotesi sia ancora sotto vaglio scientifico, tramite l’apposita creazione un registro mondiale di casi, se fosse confermata dai dati, significherebbe che il Covid-19 può essere un fattore che contribuisce allo sviluppo o comunque al peggioramento del diabete.

Se, fino ad oggi, dunque, si parlava di diabete come fattore di rischio per la contrazione del virus, adesso potremmo affermare come vero anche il contrario, ossia che chi contrae il Covid-19 può avere dei peggioramenti del diabete (nel caso già lo abbia) o svilupparne addirittura una nuova forma. Il progetto che sta studiando questa ipotesi si chiama CoviDiab Registry Project[1] e nasce per iniziativa del King’s College London, ossia registro mondiale di nuovi casi di diabete in pazienti affetti da Covid-19. Sull’articolo di Wired che riporta lo studio leggiamo che «C’è già qualche caso registrato di persone con Covid-19 che hanno manifestato improvvisamente un diabete oppure hanno avuto complicanze. Fra le complicanze una particolare condizione chiamata chetoacidosi diabetica, con sintomi come vomito, poliuria, ipotensione e altro, e iperosmolarità, caratterizzata da grave iperglicemia e disidratazione. Ma ancora il legame fra le due patologie è ipotetico e non sappiamo con certezza se e quale sia il ruolo di Covid-19. Nella lettera, però, i ricercatori richiamano all’attenzione anche sul metabolismo e all’importanza di condividere i dati, all’interno della rete globale»[2].

Condividere i propri dati, infatti, sarebbe importante per avere il maggior numero possibile di informazioni necessarie per capire quali meccanismi si innescano contraendo il Covid-19 per poter così agire velocemente anche sul fronte metabolico e trovare delle terapie atte a rispondere all’eventuale insorgenza del diabete che, per quel che si è visto sin’ora, può essere sia di tipo 1 sia di tipo 2 (o addirittura una nuova forma, per cui ancora rimangono molti interrogativi). Solo avendo un numero sufficiente di dati sarà possibile dunque stabilire una veritiera incidenza di questi fenomeni metabolici, i quali deriverebbero da un recettore chiamato Ace2 al quale legandosi alcune cellule polmonari può poi passare negli altri tessuti, fino anche a intaccare organi chiave del metabolismo come le cellule beta del pancreas, i reni, il fegato e così via. Ecco perché – spiegano nella lettera gli specialisti – è «plausibile che il SARS-Cov-2 possa causare disfunzioni multiple e complesse del metabolismo del glucosio e complicare la fisiopatologia di diabeti già esistenti fino a generare nuovi meccanismi della malattia»[3].

Il diabete è una patologia cronica molto diffusa, solo in Italia i casi diagnosticati e seguiti riguardano ben 3 milioni di persone e se ne stima circa un altro milione tra i non diagnosticati, parliamo di più del 5% della popolazione. Ci sono anche «2,6 milioni di persone che hanno difficoltà a mantenere le glicemie nella norma, una condizione che nella maggior parte dei casi prelude allo sviluppo del diabete di tipo 2. Parliamo del 4,3% della popolazione. Nel 2030 si prevede che in Italia le persone diagnosticate con diabete saranno 5 milioni»[4]. Questi numeri ci parlano di una realtà molto ampia che ha bisogno di essere conosciuta e dibattuta, anche tramite la sensibilizzazione di una fetta sempre maggiore della popolazione. Ecco perché ho letto con piacere che, nonostante l’emergenza Covid-19 in atto, si è riusciti ad avere una grande eco per l’iniziativa annuale Diabets Marathon, che nasce proprio come evento di sensibilizzazione sulla patologia e di sostegno verso le persone affette e le loro famiglie, accompagnandoli in un percorso di vita che è senz’altro diverso dal “normale”.

Pensate che l’iniziativa, inizialmente programmata nelle città della Romagna tra fine marzo e metà aprile, si è svolta in via telematica con una lunghissima diretta dall’8 al 14 giugno coinvolgendo moltissime persone, non soltanto in Italia ma in giro per il mondo. «“Il Covid ci ha diviso ma Diabetes Marathon ci ha unito", questo uno dei commenti sulla pagina Facebook di Diabetes Marathon che in questi ultimi dieci giorni è stata frequentata da migliaia di persone. 38.956 visualizzazioni delle dirette, 3.318 like ai post, 648 commenti e 949 condivisioni, questi sono alcuni dei numeri che raccontano lo sforzo degli organizzatori per far passare un messaggio di importanza vitale: il diabete non aspetta e per una persona con diabete ogni giorno è una potenziale emergenza e serve l’aiuto di tutti per realizzare un mondo in cui il diabete non abbia più il potere di decidere della vita di nessuno»[5].

Da quando sono Direttore dello IOMI di Messina (2013) ad oggi sono stati operati con successo più di 2.500 pazienti affetti da obesità grave e sindrome metabolica, di cui più del 60% di questi affetti da gravi patologie associate tra cui anche il diabete (in questo caso di tipo 2). È importante, soprattutto quando il diabete si somma ad altre patologie, essere tempestivi e costanti nelle cure ed è necessario seguire attivamente i nuovi studi in corso, ancor di più nella situazione attuale in cui ci siamo trovati impreparati di fronte a un virus, come quello del Covid-19, che, continuando a studiarlo, mostra di avere molte più implicazioni di quante se ne immaginavano in principio.

Dr. Alfio Garrotto

[3] «Thus, it is plausible that SARS-Cov-2 could cause multiple co-existing alterations of glucose metabolism that can complicate the pathophysiology of pre-existing diabetes or lead to new mechanisms of disease. There are, in fact, precedents for a viral etiology for ketosis-prone diabetes.», vd. http://covidiab.e-dendrite.com/introduction.html

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Wed, 24 Jun 2020 09:52:38 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/490/1/novita-su-diabete-e-covid-19 alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
La Camera approva all’unanimità: l’obesità è malattia cronica https://www.alfiogarrotto.it/post/488/1/la-camera-approva-all-unanimita-l-obesita-e-malattia-cronica

L’emergenza sanitaria a cui abbiamo assistito in questi mesi, che ancora non può dirsi conclusa, e che ha mietuto tante vittime sia in Italia sia negli altri Paesi colpiti in tutto il mondo, ha reso evidente ulteriormente un dato che spero ormai sia noto anche al di fuori dell’ambiente medico: l’obesità è un fattore di rischio in più per moltissime patologie e che può comportare grandi complicanze che non intervengono nel caso di persone normopeso. Le persone obese, con un indice di massa corporea superiore a 40, «sono più fragili di fronte ai virus, e più in generale, di fronte alle infezioni respiratorie. Questa suscettibilità potrebbe essere la congiunzione di fattori meccanici e ormonali generati dal sovrappeso come la modifica della meccanica ventilatoria o dei cambiamenti del sistema immunitario, secondo uno studio realizzato dal servizio di pneumologia dell’ospedale Foch, a Suresnes, (comune dell’area parigina). Dalla ricerca, effettuata nel 2009, durante l’epidemia dell’influenza A H1N1 (la così detta “influenza suina”, n.d.a.), era emersa la presenza di un numero elevato di soggetti obesi tra i casi severi di questa influenza»[1].

L’obesità, spesso sottovalutata come patologia, deve essere invece presa con la necessaria serietà da chi ne è afflitto e non è un caso se nel novembre scorso è stata approvata con la totale unanimità la mozione presentata alla Camera dei Deputati che proponeva il riconoscimento dell’obesità come malattia cronica. L’approvazione unanime dimostra come ci sia stata la volontà da parte di tutte le forze politiche verso l’impegno nell’edificazione di un piano nazionale di intervento operativo (già a partire dagli obesi minorenni, che sono anche la maggior parte dei casi). L’obesità è fonte di elevati costi sociali (oltre che economici e clinici) e quindi con questa mozione si è voluto anche dare l’avvio a una campagna di sensibilizzazione e di lotta allo stigma sociale che deriva da questa patologia e che come conseguenza presenta gravi criticità sociali. «Discriminazione, isolamento, atti di bullismo: queste sono solo alcune delle situazioni con cui una persona con obesità è costretta a convivere e da cui non può sfuggire essendo l’obesità la malattia più visibile fra tutte. Lo stigma basato sul peso, ovvero la disapprovazione sociale che si traduce in atteggiamenti negativi espressi sotto forma di stereotipi, pregiudizi e discriminazione verso alcuni individui a causa del loro peso, rappresenta un problema sociale molto diffuso e in aumento»[2].

La legge italiana, a oggi, riconosce l’invalidità, e i conseguenti diritti che ne derivano, solo ai casi più gravi di obesità, ma con questo voto si è resa chiara la volontà di estendere a tutti i casi di obesità cronica l’assistenza sanitaria. Si prevede, quindi, a maggior ragione dopo aver potuto constatare con la pandemia di Covid come – anche in questo caso – l’obesità fosse un fattore di rischio tale da generare una maggiore possibilità di forme respiratorie severe, un periodo all’insegna di proposte legislative che incrementino le tutele e le agevolazioni per gli obesi e i loro familiari[3]. Tra i possibili aiuti economici potrebbe esserci il diritto alla pensione di invalidità (nei soggetti riconosciuti totalmente inabili al lavoro), all’indennità di accompagnamento o all’assegno di invalidità, ma anche alle agevolazioni sanitarie previste per gli invalidi. Senza contare che i genitori dei minori obesi potranno accedere così a diverse agevolazioni, come ad esempio sconti sull’acquisto di medicinali, ausili sanitari, visite mediche e assistenza sanitaria.

Proprio la questione dell’obesità tra i minori è di importanza capitale, perché come invocavano a gran voce nella rivista Pediatria, nel numero di settembre/ottobre 2017: «Trattare l’obesità prima della comparsa di comorbilità può impedire l’escalation di problemi clinici e psicosociali. […] Il riconoscimento dell’obesità infantile come malattia cronica potrà favorire lo sviluppo di nuovi interventi e politiche sanitarie per prevenirla e trattarla sia a livello sociale che individuale ed incoraggiare famiglie e medici ad affrontarla con impegno»[4]. Ecco spiegato perché questo passo è così importante anche nell’ottica della salvaguardia dei minori e delle loro famiglie.

Purtroppo, però, nonostante i passi in avanti fatti con l’approvazione della mozione parlamentare non ci si deve arrestare nel percorrere questa strada. Le statistiche, infatti, ci dicono che il problema è costituito anche dagli stessi obesi, i quali per ben il 40% non ritengono di soffrire di una malattia cronica. Senza contare che vari studi sia internazionali come l’ACTION Study (Awareness, Care, and Treatment In Obesity MaNagement, ossia una ricerca sul fenomeno a 360°), sia nazionali come quello condotto da IDBO (Italian Barometer Obesity Report) nel 2019, ci rivelano che negli ultimi anni il problema si fa sempre più cogente. Proprio quest’ultimo studio rivela che in Italia «sono in eccesso di peso oltre 24 milioni e 700mila persone: il 46% degli adulti (18 anni e più, 1 adulto su 2) e il 24,2% tra bambini e adolescenti (6-17 anni, 1 giovane su 4)»[5] e che, secondo le parole del vice presidente di IBDO Paolo Sbraccia: «L’obesità deve essere considerata come una malattia cronica, a patogenesi multifattoriale, che necessita di cure e attenzioni adeguate. La gestione terapeutica è complessa e richiede un approccio multidimensionale. Le principali linee guida dell’obesità indicano che il primo passo della terapia è rappresentato dalla modificazione degli stili di vita attraverso l’intervento nutrizionale, l’incremento dell’attività fisica strutturata e le modifiche comportamentali. Tuttavia, quando questa prima strategia risulta insufficiente o del tutto inefficace è possibile ricorrere alla terapia farmacologica e in alcuni casi alla chirurgia bariatrica. […] I dati italiani rivelano la necessità di implementare le conoscenze sull’obesità di medici, governi, persone con obesità e opinione pubblica in generale. In secondo luogo, bisogna sfidare la percezione errata che l’obesità sia sotto il controllo dell’individuo e i medici devono promuovere conversazioni utili sulla perdita di peso. Infine, è necessario migliorare la formazione degli operatori sanitari per quanto riguarda la gestione clinica dell’obesità sottolineando l’importanza di un approccio multidisciplinare»[6].

È importante ribadire, in conclusione, che il miglioramento della vita delle persone con obesità passa necessariamente anche attraverso la promozione della cultura della prevenzione, della difesa dei pazienti, del loro supporto, del miglioramento dell’accesso alle cure e della gestione clinica della malattia. Averla dichiarata malattia cronica costituisce senz’altro il primo, imprescindibile, passo per far sì che non sia più una malattia trascurata, come è stato fino a poco fa, e che le venga data la giusta rilevanza affinché si possa diminuire in concreto la portata del fenomeno.

Dr. Alfio Garrotto

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Tue, 23 Jun 2020 08:25:13 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/488/1/la-camera-approva-all-unanimita-l-obesita-e-malattia-cronica alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Covid-19, nessuna certezza sull’efficacia delle terapie: esperti a confronto https://www.alfiogarrotto.it/post/489/1/covid-19-nessuna-certezza-sull-efficacia-delle-terapie-esperti-a-confronto

I maggiori esperti italiani si sono riuniti lo scorso 29 aprile in videoconferenza per uno scambio di idee sulla tematica delle terapie adottate finora contro il Covid-19 e per valutare la possibilità di stilare un consensus paper da aggiornare progressivamente. Un obiettivo ambizioso specie in questi mesi in cui ricercatori e medici  si sono spesso fin troppo divisi, attaccandosi gli uni con gli altri. Ecco quindi che diventa fondamentale fare un sunto delle esperienze comuni, di catalogazione dei farmaci utilizzati e della loro efficacia, dei protocolli seguiti, senza dimenticare le sperimentazioni in corso e la validazione dei test in uso. Il webinar, dal titolo “Consensus conference”, è stato organizzato da Officina Motore Sanità[1].  «Oggi contro il COVID-19 – ha detto Francesco Menichetti, Ordinario di Malattie Infettive all' Università di Pisa, Presidente GISA (Gruppo Italiano per la Stewardship Antimicrobica) e Direttore U.O.C. Malattie Infettive, AOUP - Ospedale Cisanello - non esiste una terapia che abbia mostrato sicura efficacia. Il livello di evidenza prodotto dalle numerose pubblicazioni è infatti modesto trattandosi per lo più di esperienze preliminari, raccolte casistiche e studi non controllati. Questo impone che qualunque iniziativa terapeutica si intenda adottare per ogni singolo paziente (es: idrossiclorochina, azitromicina, lopinavir-titonavir, eparina, tocilizumab baricitinib, altri monoclonali, steroidi, plasmaterapia) debba rigorosamente avvenire arruolandoli in studi prospettici, randomizzati e controllati, perché i soli in grado di produrre la necessaria evidenza. Tra la concitata volontà di soccorrere i pazienti COVID-19, specie quelli più gravi ed il rispetto della mission della scienza di produrre evidenze, non deve esistere alcuna antinomia, ma una chiara volontà comune di fare il meglio, abbandonando inutili e sterili protagonismi, e contribuendo agli studi che il CTS dell’AIFA, con l'ausilio del CE dello Spallanzani, hanno validato».

Tra i medici più stimati in Italia e spesso intervistato in tv c'è senz'altro Matteo Bassetti, direttore Unità Operativa Clinica Malattie Infettive dell'Ospedale Policlinico San Martino di Genova. Spesso controcorrente ha avuto il merito di dissociarsi dalla vulgata terroristica che ad un certo punto sembrava aver preso campo. Nel corso del webinar si è soffermato in particolare sull'efficacia dell'idrossiclorichina, conosciuta soprattutto come antimalarico facente parte della famiglia dei farmaci antireumatici e utilizzata anche per trattare l'artrite reumatoide ed il lupus eritematoso sistemico. «Sicuramente ora rispetto alla fase iniziale sul suo utilizzo siamo più scettici, perché i dati non sono entusiasmanti. Sulle ali dell'entusiasmo nato da alcuni studi francesi abbiamo somministrato a tutti questo farmaco però francamente io oggi mi sento più riluttante sull'utilizzo su tutti di questo farmaco, se non all'interno di protocolli clinici ben delineati e/o progetti di ricerca. Ad esempio, stiamo iniziando uno studio per conto dell'OMS e quindi potremo vedere, se ci sarà o meno un beneficio nell’usare questo farmaco. Abbiamo proposto alla Regione Liguria, che ha accettato, un’esenzione per tutti i soggetti affetti da Covid 19 che devono tornare in ospedale. In fase di follow-up questi pazienti dovranno recarsi più volte in ospedale per tutta una serie di accertamenti e noi abbiamo proposto che per 1anno i pazienti liguri non paghino il ticket, anche perché il pacchetto di esami arriverebbe a costare centinaia di euro e sarebbe importante che questa esenzione fosse attuata in tutta Italia».

Molto interessanti sono state anche le testimonianze mediche sull'impatto del Covid-19 per gli ospedali, sulla rivoluzione organizzativa e su tutte quelle procedure di sicurezza che sono state messe in atto. Come ha spiegato Andrea Crisanti, direttore del laboratorio di microbiologia e virologia, presso l'Università Azienda Ospedaliera di Padova. «Con l’imminente arrivo del Covid-19, la prima cosa che abbiamo fatto è stato mettere a punto un test diagnostico con l’azienda e quando ci sono stati i primi casi abbiamo messo subito in sicurezza l’ospedale di Padova, perchè se fosse diventato un focolaio di contagio avremmo messo a rischio tutto il Veneto. La messa in sicurezza dell’ospedale è avvenuta a diversi livelli: personale sanitario, pazienti che arrivavano al pronto soccorso per qualsiasi causa e quelli che arrivavano con una sintomatologia clinica che faceva pensare fossero affetti da Covid-19. Abbiamo fatto il test a tutti i pazienti che sono passati dal pronto soccorso per vedere se fossero anche affetti da Covid-19 perché ci siamo subito resi conto che c’era una percentuale alta di pazienti asintomatici»

Dalla conferenza virtuale di questi e di altri grandi medici è comunque emerso come non esistano certezze sull’efficacia dei trattamenti messi fin qui in atto e che quindi sia necessario un atteggiamento di prudenza nei confronti delle varie scelte terapeutiche. Diventa quindi fondamentale promuovere la partecipazione di studi clinici sulle opzioni terapeutiche giudicate ammissibili dall’AIFA e autorizzate dal Ministero della Salute. Sperimentazione e prudenza devono andare di pari passo, soprattutto a tutela dei pazienti.

Dr. Alfio Garrotto

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Thu, 11 Jun 2020 08:35:45 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/489/1/covid-19-nessuna-certezza-sull-efficacia-delle-terapie-esperti-a-confronto alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
A Patrizia Mondello il "2020 Conquer Cancer Annual Meeting Merit Award" https://www.alfiogarrotto.it/post/487/1/a-patrizia-mondello-il-2020-conquer-cancer-annual-meeting-merit-award

Va a Patrizia Mondello il "2020 Conquer Cancer Annual Meeting Merit Award"[1]. Ricercatrice presso l'università di Messina  e Advanced Oncology Fellow presso il Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSKCC) di New York, Mondello ha ottenuto questo prestigioso riconoscimento dopo aver  presentato il risultato delle sue ricerche sul microambiente immunologico all'American Society of Clinical Oncology Annual Meeting (ASCO), congresso mondiale di Oncologia. Il suo studio verte sul linfoma follicolare, tumore spesso che si muove in sordina ma che in alcuni casi può essere molto aggressivo. «La dott.ssa Mondello – spiegano dall'università messinese -  ha scoperto che i linfociti T CD4+ localizzati all’interno dei follicoli linfonodali hanno un importante ruolo prognostico. Tali cellule sono coinvolte nella sorveglianza immunologica contro i tumori e la loro assenza si associa ad un elevato rischio di progressione o recidiva di malattia, e conseguente ridotta sopravvivenza. Con la collaborazione della Mayo Clinic, la Dr.ssa Mondello ha ideato uno modello prognostico chiamato “BioFLIPI” (che integra fattori biologici e clinici) che meglio identifica i pazienti con malattia aggressiva e aiuta pertanto le scelte terapeutiche. Questo modello permette infatti di selezionare i pazienti che richiedono chemoterapia rispetto a quelli che invece possono semplicemente essere osservati. Inoltre, la Dr.ssa Mondello ha studiato l’impatto del profilo genomico tumorale sul microambiente immunologico e ha scoperto che i linfociti T CD4+ e l’espressione genetica tumorale sono fattori prognostici indipendenti nel linfoma follicolare di nuova diagnosi, suggerendo pertanto che entrambi debbano essere considerati per una valutazione prognostica ottimale». Il modello di rischio BioFLIPI, studiato nei trials clinici, potrebbe portare, in caso di validazione, ad una ottimale e ulteriore identificazione delle categorie di rischio dei pazienti con linfoma follicolare con l'indubbio vantaggio di evitare la tossicità della chemioterapia per quei pazienti dove questo tipo di trattamento non risulta necessario. Gli studi di Patrizia Mondello si sono focalizzati sull'analisi della biologia e del targeting molecolari dei linfomi B. Tre i filoni principali della sua ricerca: signaling intracellulare, epigenetica e immuno-oncologia. «La Dr.ssa Mondello – aggiungono dall'Università di Messina -  ha ampiamente investigato la cooperazione oncogenica tra signaling pathways, inclusi MYC, PI3K, BCL2 e NF-kB, e sviluppato nuove strategie terapeutiche per bloccare la proliferazione incontrollata tumorale. I suoi lavori hanno prodotto il razionale preclinico per 4 nuove terapie target per i linfomi diffusi a grandi cellule B. Di queste, fimepinostat, un doppio inibitore di HDAC/PI3K, è stato approvato dall’FDA, mentre gli altri 3 trials clinici sono ongoing all’ MSKCC. La dott.ssa ha, inoltre, studiato estesamente i programmi epigenetici aberranti dei linfomi B e sviluppato terapie mirate di riattivazione genomica. In particolare, ha studiato la caratterizzazione molecolare associata alla mutazione di CREBBP, uno dei geni più frequentemente mutati nei linfomi B, e dimostrato come l’inibizione selettiva di HDAC3 possa riattivare i segnali transcrizionali aberranti, portando alla soppressione della crescita tumorale e riattivazione dell’immunosorveglianza». Ogni anno  il Conquer Cancer[2] destina fondi dedicati per la ricerca medica in questo tipo di aree e gruppi: carcinoma mammario, carcinoma endometriale, carcinoma gastrointestinale, oncologia geriatrica, carcinoma genito-urinario, carcinoma polmonare, osteosarcoma, melanoma,sviluppo precoce di farmaci, biologia del carcinoma della testa e del collo, terapie dello sviluppo,carcinoma polmonare femminile. Cono comunque incoraggiate le presentazioni di abstract relativi anche ad altri tipi di ricerche. Può essere utile a questo punto vedere quali sono le linee guida seguite dall'American Society of Clinical Oncology (ASCO) che continua ad essere all'avanguardia nelle politiche e iniziative che aiuteranno gli oncologi a fornire cure e scelte migliori ai pazienti. Tali iniziative si concentrano sul valore delle cure oncologiche, delle cure palliative, delle problematiche della forza lavoro, delle disparità sanitarie, della prevenzione e della sopravvivenza e della diversità in oncologia. ASCO è impegnata nella promozione della scienza della prevenzione[3] e nell'integrazione di strategie di prevenzione basate sull'evidenza nella pratica oncologica. Gli obiettivi di prevenzione sono quelli di promozione della ricerca clinica, comportamentale e relazionale, nonché l'educazione e la formazione nella prevenzione e nel monitoraggio oncologico. ASCO si impegna anche per quelle persone che ce l'hanno fatta con servizi di sorveglianza a lungo termine, valutazione del rischio e prevenzione.  Centrale anche la funzione informativa ai pazienti sui collegamenti tra tumori e obesità[4], inattività e cattiva alimentazione. Inoltre, la Società fornisce materiali educativi per i pazienti riguardo al ruolo della gestione del peso e dei comportamenti di stile di vita sani.

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Mon, 4 May 2020 09:58:35 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/487/1/a-patrizia-mondello-il-2020-conquer-cancer-annual-meeting-merit-award alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Diabete e coronavirus: serve la telemedicina. https://www.alfiogarrotto.it/post/486/1/diabete-e-coronavirus-serve-la-telemedicina-

Favorire la telemedicina per malati di diabete. È questa la richiesta lanciata dalle Società scientifiche AMD (Associazione Medici Diabetologi), SID (Società Italiana di Diabetologia) e SIE (Società Italiana di Endocrinologia) in una lettera[1] inviata agli assessori alla sanità di tutto il territorio nazionale in cui si chiede che vengano autorizzati con urgenza tutti i servizi di diabetologia delle varie regioni e la teleassistenza per i pazienti. Anche nelle settimane di emergenza del coronavirus sono stati tanti i pazienti diabetici, accompagnati anche da amici o familiari, che si sono presentati presso i centri a loro dedicati per effettuare magari una semplice visita di controllo prenotata molto tempo prima, senza immaginare quello che sarebbe accaduto. Gli ambulatori allora si sono inevitabilmente trasformati in quei centri di aggregazione assolutamente da evitare per limitare i contagi da Covid-19. Soprattutto per un tipo di paziente piuttosto fragile come quello con diabete che invece dovrebbe essere maggiormente protetto e che rischia di subire gli effetti più gravi del nuovo virus. Così è scattato l'allarme rosso da parte delle Società scientifiche di riferimento della diabetologia che hanno rilevato un grande affollamento di alcuni servizi dedicati al diabete, con una collegata grande preoccupazione dei pazienti che vi si recano e del personale medico e infermieristico. Non sarebbero mancati fenomeni anche di disordine e nervosismo che certamente non aiutano ad una corretta gestione della patologia diabetica e neanche servono a contenere il coronavirus. Le società di diabetologia non si sono limitate a chiedere interventi mirati ma hanno anche lanciato tutta una serie di proposte costruttive a tutti i colleghi e sicuramente da mettere in pratica. L'obiettivo è quello di mettere in atto un flusso di lavoro, valido almeno per la diabetologia, per realizzare le prestazioni in telemedicina:

 

- Il paziente dovrebbe essere contattato telefonicamente e informato delle nuove modalità di servizio, e gli viene contestualmente fornita la mail aziendale del Servizio di diabetologia;

- Il paziente o il caregiver dovrà essere invitato a inviare via mail copia scansionata/fotografata degli esami clinici e di eventuale ulteriore documentazione clinica (diario glicemie compreso, qualora non sia possibile la condivisione in Cloud o attraverso App dedicate). Il personale del Servizio di diabetologia trascriverà esami ed esiti ricevuti via mail in cartella. Il medico ricontatterà il paziente o il suo caregiver, concordando eventuali modifiche della terapia o richiedendo accertamenti;

- Il personale del Servizio di diabetologia invierà al paziente o al caregiver, da mail aziendale, la relazione clinica di fine visita e l’eventuale richiesta di accertamenti, qualora non sia possibile la

condivisione tramite Fascicolo Sanitario Elettronico”.

Secondo le società scientifiche AMD, SIE e SID  alcune aziende, che operano nel campo della diabetologia in sinergia con partner tecnologici specializzati in appositi sofwtare hanno messo a disposizione gratuitamente, per tutta la durata dell’emergenza coronavirus, una piattaforma per facilitare la comunicazione a distanza fra il Centro diabetologico e il paziente.

 

Sempre in tema di diabete sulla rivista Nature[2] è stata pubblicata un'interessante notizia: secondo una ricerca condotta dall'università canadese di Laval che ha coinvolto quaranta soggetti obesi operati con chirurgia bariatrica, venti dei quali erano diabetici, alcuni batteri intestinali favorirebbero l'insorgenza del diabete di tipo 2. Sono stati studiati campioni di tessuto adiposo, fegato e sangue dei pazienti ed è stato rilevato come gli obesi affetti da diabete mostravano una maggiore quantità nel sangue di alcuni specifici batteri, non presenti negli obesi senza diabete. Gli studiosi considerano questi batteri “sfuggiti”, cioè transitati attraverso la parete intestinale che in molti obesi è troppo permeabile. «La nostra ipotesi - spiegano gli autori della ricerca - è che batteri viventi e frammenti batterici attraversino la parete dell'intestino e inducano processi infiammatori che finiscono per disturbare il corretto funzionamento dell'ormone insulina, che regola lo zucchero nel sangue. Uno dei prossimi obiettivi sarà quello di vedere se certi batteri patologici presenti nei tessuti dei diabetici possano provocare la malattia anche in animali e vedere se, al contrario, batteri buoni in questi tessuti possano essere usati per prevenire la malattia. Se così fosse si potrebbe sviluppare una nuova linea di probiotici per terapie contro il diabete». Come in tutte le ricerche di questo tipo non possono bastare questi risultati per arrivare a conclusioni certe  e poter delineare risposte terapeutiche di un certo tipo. Serviranno ulteriori studi per scovare i precisi meccanismi di correlazione biologica, identificando anche i ceppi più coinvolti nel controllo glicemico, allo scopo di ottenere dati utili nella prevenzione, nella diagnosi e nel trattamento della malattia.

Dr. Alfio Garrotto

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Tue, 24 Mar 2020 03:03:21 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/486/1/diabete-e-coronavirus-serve-la-telemedicina- alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Coronavirus, quali rischi per i pazienti oncologici? https://www.alfiogarrotto.it/post/485/1/coronavirus-quali-rischi-per-i-pazienti-oncologici

Quali sono le conseguenze indirette dell'emergenza Coronavirus per i pazienti oncologici? La domanda non è peregrina visto che arrivano da più parti d'Italia, soprattutto le più colpite dal virus, segnalazioni di disagi e di potenziali mancanze di precauzioni che potrebbero portare all'aggravarsi delle condizioni di salute di chi è già malato e dunque assume una posizione di rischio più elevata rispetto ad una persona sana. Sul tema nei giorni scorsi è intervenuta l'Associazione Italiana di Oncologia Medica (AIOM) che innanzitutto ha suggerito di rinviare in alcuni casi i trattamenti antitumore programmati: attivazione di percorsi di follow-up via mail o telefono, rinvio delle visite di controllo, valutazione caso per caso sul rapporto tra il rischio (per il singolo e per la collettività) dovuto all'accesso alle strutture sanitarie ed i benefici del trattamento.

«L'Associazione Italiana di Oncologia Medica – affermano il presidente Giordano Beretta e Saverio Cinieri[1], presidente eletto della società scientifica – manifesta grande solidarietà a tutti gli oncologi medici e a tutti gli operatori di area oncologica che, al fianco degli altri medici, degli infermieri e di tutti gli operatori sanitari, stanno affrontando o si preparano ad affrontare l’emergenza sanitaria causata dal Coronavirus. In particolare, il nostro pensiero va a chi è impegnato in prima linea nelle zone rosse e nelle Regioni dove i contagi sono ad oggi più alti».

Una serie di associazioni di pazienti oncologici, tra cui Associazione Pazienti Italia Melanoma (APAIM), L’Arcobaleno della Speranza Onlus, Associazione Italiana dei Pazienti con Sindrome Meliodisplastica Onlus (AIPaSiM), Associazione Lorenzo Perrone Onlus (ALP), Associazione Pazienti Liberi dalle Neoplasie Uroteliali (PaLiNUro), Salute Donna Onlus, Salute Uomo – Associazione per la prevenzione e lotta ai tumori maschili, Uì Together e Women Against Lung Cancer in Europe (WALCE Onlus), ha scritto una lettera aperta al ministro della Salute Roberto Speranza per richiedere la sua attenzione sulla delicata questione della gestione dei pazienti oncologici e onco-ematologici, presso le strutture sanitarie nazionali, in relazione agli avvenimenti che riguardano la diffusione del Coronavirus in Italia. «Nel nostro Paese – si legge nella lettera[2]secondo gli ultimi dati diffusi dall’AIOM, esistono circa 3.400.000 pazienti affetti da diverse forme tumorali e, per tale ragione, maggiormente vulnerabili. Riteniamo urgente e quanto mai necessario che il Ministero, attraverso l’interlocuzione con gli esperti e con le Associazioni Pazienti, si faccia parte attiva per tracciare linee guida utili ai pazienti oncologici e oncoematologici e agli operatori delle strutture sanitarie per fronteggiare questa emergenza». Un'altra lettera, a dimostrazione di quanto sia sentito il problema, è stata scritta al ministro Speranza anche dal presidente dell'Associazione ALCASE Italia ODV[3] che si batte per i diritti dei malati di tumore al polmone. « I pazienti oncologici, che godono, in tempi normali, di percorsi sanitari prioritari, relativamente ad esami diagnostici, prestazioni cito-istologiche, terapie ed interventi, abbiano ora urgenza di conoscere come sia possibile loro accedere ai reparti e ai servizi ospedalieri, in condizioni di massima sicurezza possibile, anche in questa fase. Ad essi, ad esempio, andrebbero fornite – all’ingresso nella struttura sanitaria – mascherine con filtro ffp3 (se non già in possesso dal malato): un paziente sotto chemioterapia ha le difese immunitarie bassissime e va tutelato e protetto.  Segnalo il consiglio che un’oncologa di un importante centro oncologico d’eccellenza di Milano ha dato a un membro di uno dei nostri gruppi di supporto. Alla domanda della paziente, sotto immunoterapia, che chiedeva come comportarsi, la risposta è stata: “Bisognerebbe evitare di muoversi”. Ma come?! Il farmaco immunoterapico della signora può essere reperito solo in una struttura ospedaliera, e non nella farmacia sotto casa! Credo che sia i centri oncologici sia i pazienti abbiano urgenza di conoscere ciò che devono fare per non interrompere un servizio vitale e continuativo. È di fondamentale importanza che vengano declinate insieme misure di contenimento del virus, da un lato, e il diritto alle cure del paziente oncologico, dall’altro». Alla luce di tutto questo appare comprensibile il messaggio lanciato dall'AIOM, laddove sia possibile applicarlo, in questa imprevista emergenza dove i carichi di lavoro del personale sanitario sono enormi e dove le linee guida nelle ultime settimane non sono state sempre chiare e lineari. «AIOM invita tutti gli associati a rispettare scrupolosamente – e a divulgare capillarmente – le direttive del Ministero della Salute e delle altre autorità competenti, al fine di tutelare la salute di tutti noi ed aiutare a limitare il più possibile i contagi».

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Fri, 13 Mar 2020 12:11:32 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/485/1/coronavirus-quali-rischi-per-i-pazienti-oncologici alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Il fiore del Dna per sconfiggere il cancro https://www.alfiogarrotto.it/post/484/1/il-fiore-del-dna-per-sconfiggere-il-cancro

Dal fiore del Dna potrebbe arrivare una rilevante risposta per la cura del cancro. Un codice tridimensionale inedito del Dna ed una proteina che funge da sentinella, chiamata allarmina, sarebbe in grado di difenderlo dagli stress meccanici che si verificano nel corso della replicazione cellulare. Il Dna dunque non sarebbe solo una doppia elica ma un vero e proprio “fiore” con tanto di spine e petali che formano una struttura in grado di imitare la natura nella sua funzione protettiva. Con lo scopo di impedire quelle mutazioni che sono all'origine del cancro. La scoperta è arrivata da un gruppo di scienziati guidati da Marco Foiani dell' Istituto Firc di oncologia molecolare (Ifom) e dell'università degli Studi di Milano. La ricerca, pubblicata su Nature, è stata sostenuta dalla Fondazione Airc (Associazione italiana per la ricerca sul cancro). La ricerca condotta da  Foiani è stata infatti possibile soprattutto grazie ai generosi finanziamenti della Fondazione. Al momento della replicazione, il DNA della cellula madre, avvolto su se stesso svariate volte, si sdoppia affinché le cellule figlie possano ereditare l'intero corredo genetico e, per riuscire a farlo, ha bisogno di essere disteso e poi riavvolto. In questa fase delicata la doppia elica è sottoposta a plurime torsioni che provocano cambiamenti di forma e l’apertura dell’elica stessa. La stabilità del nostro DNA di conseguenza è costantemente messa alla prova da stress torsionali e meccanici che possono danneggiare i cromosomi e causare la perdita di materiale genetico, predisponendo pertanto all’insorgenza tumorale.

«Grazie all’applicazione di sofisticati modelli computazionali e matematici abbiamo individuato un codice, un linguaggio non studiato della topologia del DNA, che coordina una serie di processi cellulari cruciali durante la replicazione dei cromosomi – ha spiegato Marco Foiani[1], Direttore Scientifico di IFOM e Professore di Biologia Molecolare dell'Università degli Studi di Milano - l’importanza degli attorcigliamenti del DNA e quindi dello stress meccanico che il DNA subisce durante le torsioni fisiologiche nel processo replicativo – prosegue Foiani – erano già stati intuiti nel passato, ma dagli anni '90 l’attenzione si è focalizzata prevalentemente sul sequenziamento del genoma umano, nella convinzione che questo sarebbe stato sufficiente e risolutivo per individuare soluzioni terapeutiche contro patologie come il cancro. Il sequenziamento è stato essenziale, ma ora abbiamo scoperto che esistono nuovi importanti livelli di organizzazione del DNA».

Secondo gli autori, questo studio produce un grande passo in avanti nel comprendere il codice della vita, cercando di spiegare le basi molecolari dei processi di riparazione e duplicazione del Dna e del meccanismo di protezione dal tumore. Si intravede dunque la possibilità di sviluppare cure complementari a quelle esistenti con l'obiettivo di ridurne la tossicità ed aumentarne l'efficacia.

«Abbiamo portato avanti la nostra indagine sull’instabilità genomica e sugli aspetti meccanici del DNA – ha osservato Yathish Achar, primo autore dell’articolo – e ora, grazie a un approccio combinato, siamo riusciti a ricostruire la forma che assume dinamicamente il DNA in questo processo».

Cerchiamo di capire meglio il motivo per cui si parla di fiore. Lungo il Dna si producono alcuni attorcigliamenti che vanno a formare una specie di corolla di petali di un fiore: al loro interno scatta la protezione della sequenza di materiale genetico. Proprio alla base dei petali, il Dna prende una forma cruciforme, simile alle spine che possono essere attaccate rischiando di danneggiare il  materiale genetico. Cosa fa dunque la cellula? Cerca di proteggerle tramite la proteina HMGB1, chiamata, nomen omen, allarmina. «Ho scoperto che l’allarmina protegge le strutture cruciformi alla fine degli anni '80  - aggiunge Marco Emilio Bianchi[2],  capo dell'Unità di Dinamica della cromatina IRCCS Ospedale San Raffaele e docente l’Università Vita-Salute San Raffaele – quando ero un giovane ricercatore. Ho continuato a studiare questa proteina, e le ho dato il nome allarmina, perché è anche coinvolta nella segnalazione del malessere di singole cellule al resto dell’organismo». Foiani e Bianchi si erano ritrovati vent'anni fa  nello stesso laboratorio all’Università degli Studi di Milano. Il dato da rimarcare, secondo Foiani, è quello di aver “ritrovato” l’allarmina in questa ricerca, individuando un suo ruolo specifico in un codice finora inedito.

Dr. Alfio Garrotto

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Sat, 7 Mar 2020 07:48:02 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/484/1/il-fiore-del-dna-per-sconfiggere-il-cancro alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
24 milioni di malati cronici in Italia: troppi ostacoli per i farmaci innovativi https://www.alfiogarrotto.it/post/483/1/24-milioni-di-malati-cronici-in-italia-troppi-ostacoli-per-i-farmaci-innovativi

Sono quasi 24 milioni, circa il 40% della popolazione, gli italiani colpiti da almeno una malattia cronica. Soprattutto diabete, malattie cardiovascolari, ipertensione, artrite, osteoporosi. Problemi invalidanti per i pazienti ed anche molto costosi per le casse del sistema sanitario visto che queste malattie assorbono circa l'80% della spesa sanitaria complessiva, con un esborso pubblico ogni anno di circa 66,7 miliardi. Su questa tematica la cosiddetta medicina del territorio riveste un'importanza fondamentale, per cercare di arginare questo eccessivo dispendio sanitario. La  Società Italiana di Medicina Generale e delle Cure Primarie (SIMG) ha messo così in campo la prima Scuola di Medicina Pratica (SIMGLab) di proprietà di una società scientifica, con tanto di laboratorio permanente di medicina di simulazione, a disposizione dei soci e di tutta la medicina generale, con percorsi basati sull’apprendimento attivo.

La scuola è stata per la prima volta integrata nel Congresso Nazionale della Società Italiana di Medicina Generale e delle Cure Primarie (SIMG) che si è svolto a Firenze a fine novembre alla presenza di oltre 3000 addetti ai lavori clinici. «SIMGLab – ha spiegato il dott. Claudio Cricelli, presidente di SIMG - prevede l’uso di strumenti di simulazione per l’apprendimento di numerose procedure pratiche che spaziano dalla diagnostica ecografica ed ecocardiografica, alle infiltrazioni articolari, all’esame del fondo dell’occhio e dell’orecchio, alla palpazione della mammella fino all’esame dermoscopico per individuare le più comuni lesioni cutanee. La scuola non verte solamente sull’uso di simulatori fisici per l’acquisizione di conoscenze pratiche, ma anche sulla simulazione di casi clinici, sull’esecuzione e refertazione di ECG, spirometrie, esami obiettivi, in piena sintonia con i bisogni formativi dei medici di oggi e domani. SIMGLab consolida il sapere e modella il saper fare, condizioni necessarie per essere medico. Il sistema sanitario deve rivedere la presa in carico dei pazienti, integrando nel territorio la diagnostica di primo livello. Così è possibile ampliare l’offerta assistenziale, con grandi risparmi economici per il sistema e per i pazienti, che non dovranno farsi carico di lunghi spostamenti per esami che possono essere eseguiti dal medico di famiglia. Inoltre, saranno ridotte le liste di attesa per questi esami. Basta pensare che buona parte delle patologie cardiache e vascolari di medio livello è diagnosticabile grazie a strumenti presenti nella Scuola di Medicina Pratica. Si tratta di uno straordinario arricchimento del servizio sanitario nazionale». Purtroppo però ci sono ancora molti ostacoli che impediscono ai medici famiglia di poter prescrivere farmaci innovativi.

E l'Italia, come spesso capita, rappresenta un caso in controtendenza rispetto a quanto accade negli altri paesi europei dove non sussistono tutti questi paletti. «Il nostro Paese – continua il dott. Cricelli -  è l’unico in Europa a limitare, attraverso i Piani Terapeutici (PT), il potere prescrittivo dei medici di medicina generale di alcuni farmaci innovativi, regolarmente autorizzati all’uso clinico e destinati alla terapia delle più diffuse patologie croniche a livello territoriale, come il diabete, la fibrillazione atriale (nuovi anticoagulanti orali) e la broncopneumopatia cronica ostruttiva. Solo se i medici di famiglia assumeranno la piena responsabilità prescrittiva dei farmaci innovativi fin dalle prime fasi di monitoraggio, potranno padroneggiarne l’uso, l’efficacia, la sicurezza e la convenienza. La Medicina Generale è in grado di applicare le raccomandazioni di buona pratica clinica dell’Agenzia Regolatoria e le Linee Guida nazionali e internazionali, anche perché spesso ha fornito un contributo importante alla stesura di quei documenti. I Piani Terapeutici stanno di fatto producendo un vuoto culturale pericolosissimo nelle cure primarie: per colmarlo, occorreranno anni e ingenti investimenti».

Durante il Congresso è stato posto l'accento in particolare sulle conseguenze, piuttosto preoccupanti, causate dai Piani Terapeutici per i farmaci innovativi destinati alla cura del diabete. Questi piani amplificherebbero il conosciuto fenomeno dell'inerzia terapeutica nonostante questi farmaci innovativi abbiano registrato ottime performance sul rischio cardiovascolare: il ritardato accesso alle cure potrebbe dunque tramutarsi in un maggior numero di eventi cardiovascolari acuti e quindi più ricoveri ospedalieri ed anche un maggior rischio di decessi. Con il conseguente aumento delle liste d'attesa per l'accesso ai Centri Diabetologici, purtroppo già presi d'assalto a causa dell'alta incidenza e prevalenza del diabete mellito di tipo 2. Sottraendo così tempo prezioso per le più appropriate funzioni specialistiche di 2° e 3° livello. «La logica dei sylos economici – ha aggiunto il dott. Cricelli -  per cui ogni comparto del Servizio Sanitario Nazionale agisce come se gli altri non esistessero, conduce al paradosso che un ipotetico risparmio, ottenuto nella spesa farmaceutica con le limitazioni prescrittive dei Piani Terapeutici, viene annullato dai maggiori costi derivanti dalla perdita di efficacia ed efficienza in altri settori non comunicanti con il precedente. Il principio dell’appropriatezza prescrittiva non può trasformarsi in un’arma a doppio taglio tale da danneggiare ruolo, compiti e funzioni dei medici di famiglia nella presa in carico di importanti patologie croniche territoriali. È necessaria l’evoluzione verso un modello organizzativo innovativo e dinamico, che promuova fortemente la qualità e l’appropriatezza della cura al servizio del paziente, a vantaggio della sostenibilità del sistema».

Dr. Alfio Garrotto

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Mon, 2 Mar 2020 07:44:14 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/483/1/24-milioni-di-malati-cronici-in-italia-troppi-ostacoli-per-i-farmaci-innovativi alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Sale l’aspettativa di vita ma ancora troppe differenze tra Nord e Sud https://www.alfiogarrotto.it/post/482/1/sale-l-aspettativa-di-vita-ma-ancora-troppe-differenze-tra-nord-e-sud

Sale la speranza di vita alla nascita ma le condizioni di salute sono sempre più precarie. Sembra un paradosso quanto spiegato nel Rapporto Bes dell'Istat[1], relativo al 2018 e diffuso nelle scorse settimane. La speranza di vita alla nascita ha raggiunto 82,3 anni, il massimo storico: 80,9 anni per gli uomini e 85,2 per le donne. Ed è proprio la condizione femminile a destare maggiore preoccupazione. Una donna di 65 anni può aspettarsi di vivere in media altri 22,5 anni, di cui 12,7 anni (il 56,4%) con limitazioni nelle attività, mentre per un uomo della stessa età la speranza di vita è 19,3 anni, di cui 9,3 anni (48,9%) con limitazioni. Il Rapporto offre una lettura del benessere nelle sue diverse dimensioni, ponendo particolare attenzione agli aspetti territoriali. Gli indicatori del Bes, in tutto 130, sono articolati in 12 domini: salute, istruzione e formazione; lavoro e conciliazione dei tempi di vita, benessere economico, relazioni sociali, politica e istituzioni, sicurezza, benessere soggettivo, paesaggio e patrimonio culturale, ambiente, innovazione, ricerca e creatività, qualità dei servizi. «Nell’ultimo anno – spiega il rapporto - gli indicatori segnalano un miglioramento del benessere sia per l’Italia sia per le tre ripartizioni: oltre il 50% del totale dei circa 110 indicatori per cui è possibile il confronto (115 per il totale Italia e 108 per le ripartizioni) registra un miglioramento in tutte le aree del Paese, con valori più elevati al Nord (59,3%) e più bassi al Centro (50,9%). Estendendo lo sguardo anche alla quota degli indicatori in peggioramento, si rafforza significativamente la posizione favorevole del Nord dove tale quota tocca il minimo (14,8%) mentre il valore massimo si raggiunge al Centro (26,9%). Il segnale positivo si conferma anche nel confronto con il 2010. Anche in questo caso più del 50% degli indicatori evidenzia una variazione positiva per tutte le ripartizioni, con una maggiore omogeneità degli andamenti tra le ripartizioni. Tuttavia, in questo confronto, una quota significativa di indicatori registra ancora un livello peggiore rispetto al 2010 (37,7% per l’Italia e 35,9%, 37,9% e 33% rispettivamente per Nord, Centro e Mezzogiorno)».

Tornando nel dettaglio ai dati relativi alla salute, interessanti anche quelli relativi alle varie zone d'Italia. Al Nord la speranza di vita in buona salute alla nascita è più alta di tre anni rispetto al Sud (59,3 anni contro 56,3), quella a 65 anni senza limitazioni è più alta di due anni rispetto al Mezzogiorno. La diffusione di stili di vita maggiormente salutari non è che proceda così spedita, con l'unico dato in controtendenza della percentuale di persone sedentarie, coloro cioè che non praticano alcuna attività fisica nel tempo libero, scesa dal 37,9% del 2017 al 35,7% del 2018. Il rapporto dell'Istat evidenzia come siano ancora la regioni del Sud avere i valori più elevati relativi all'eccesso di peso, anche se con un scostamento rispetto al Nord, non così elevato come si penserebbe (43,3% contro  il 41,9%). «Per i fattori di rischio per la salute si conferma il ruolo protettivo del titolo di studio, con una maggiore attenzione ai comportamenti più salutari tra i più istruiti. Fa eccezione il consumo non adeguato di alcol, su cui il titolo di studio non sembra avere effetti». L'aspettativa di vita può dipendere anche dal livello dei servizi primari forniti al cittadino. Nel 2016 i presidi residenziali socio-assistenziali e socio-sanitari attivi in Italia erano 12.501 e disponevano complessivamente di 412.971 posti letto, pari a 6,8 ogni 1.000 persone residenti (6,4 nel 2016). L’offerta ha raggiunto i livelli più alti nelle regioni del Nord con 9,6 posti letto ogni 1.000 abitanti mentre nel Sud questa quota scende a 3,8. Il rapporto Istat rileva come nel 2018 il 7,3% delle famiglie abbia manifestato molta difficoltà nel raggiungere tre o più servizi essenziali come pronto soccorso e farmacie, confermando dunque un forte squilibrio territoriale, con una percentuale maggiore di famiglie in difficoltà nel Mezzogiorno (10,5%), più bassa nel Centro e nel Nord (rispettivamente 7,4% e 5,1%). Anche l'aspetto ambientale dei territori in cui si vive ha la sua importanza. Vivere in territori più o meno inquinati può avere forti impatti sulla salute e sull'aspettativa di vita. «Stabili o in calo le principali misure della pressione del sistema antropico sull’ambiente. Le emissioni di CO2 e altri gas  risultano in lieve diminuzione (7,3 t pro capite nel 2018) mentre si riduce sensibilmente il consumo di materiale interno (444 milioni di t nel 2017). Rallenta, ma non si arresta, il consumo di suolo (7,6% di suolo impermeabilizzato artificialmente). Nel 2018 si registrano progressi significativi ma ancora insufficienti nella gestione dei rifiuti urbani: diminuisce il conferimento in discarica (21,5%) e aumenta la quota della raccolta differenziata (58,1%). Tuttavia, l’Italia resta lontana dall’obiettivo del 65% che avrebbe dovuto raggiungere nel 2012. Migliorano anche gli indicatori della qualità dell’aria nei comuni capoluogo: nel 2018, concentrazioni superiori ai limiti di legge sono stati rilevati dal 22% delle centraline per le polveri sottili PM10 (33,6% nel 2017) e dall’11,9% delle centraline per il biossido di azoto (19,6% nel 2017). La situazione tuttavia resta critica, soprattutto nelle città del Nord».

Dr. Alfio Garrotto

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Fri, 28 Feb 2020 10:01:33 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/482/1/sale-l-aspettativa-di-vita-ma-ancora-troppe-differenze-tra-nord-e-sud alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Diabete, 700 milioni di malati nel 2045: l’allarme dell’ International Diabetes Federation https://www.alfiogarrotto.it/post/481/1/diabete-700-milioni-di-malati-nel-2045-l-allarme-dell-international-diabetes-federation

Rischiano di essere 700 milioni le persone malate di diabete nel 2045, con una crescita di oltre la metà rispetto ai 463 milioni di oggi. Sono questi alcuni degli allarmanti dati che sono stati diffusi nel corso della nona edizione dell' International Diabetes Federation (Idf): solo negli ultimi due anni i malati sono aumentati di quasi 40 milioni con previsioni per il futuro davvero nefasto. Il punto della situazione è stato fatto a Milano nel corso dell'iniziativa “Al cuore del diabete”[1], nata per sensibilizzare su queste tematiche e soprattutto sull'importanza del controllo del peso corporeo, del livello di glicemia e di tutti gli altri fattori di rischio responsabili di alcune note complicanze del diabete, soprattutto di carattere cardiovascolare. La campagna  è stata realizzata con il patrocinio di SID – Società Italiana di Diabetologia e AMD – Associazione Medici Diabetologi, in connessione con il progetto internazionale Cities Changing Diabetes e il contributo non condizionato di Novo Nordisk. I dati diffusi possono essere anche peggiori dal momento che la stessa Idf ha ricordato come si stimino nel mondo 232 milioni di persone con un diabete non ancora diagnosticato e 374 milioni con IGT, insufficiente tolleranza al glucosio: ossia lo stato di pre-diabete che concorre ad un'alta probabilità di sviluppare malattie cardiovascolari. E sono proprio quest'ultime le responsabili di disabilità e purtroppo anche di decessi nelle persone con diabete di tipo 2. «Nonostante la forte correlazione tra diabete e rischio cardiovascolare, da una recente indagine promossa sempre dall’IDF, che ha coinvolto oltre 12 mila persone con diabete di tipo 2 in 130 Paesi, è emerso una conoscenza dei fattori di rischio parziale – ha spiegato Antonio Nicolucci, Direttore CORESEARCH - un paziente su quattro non era consapevole del ruolo svolto dall’ipertensione e dal sovrappeso, uno su tre ignorava che iperglicemia, ipercolesterolemia, fumo e inattività fisica aumentano il rischio cardiovascolare e circa uno su due non conosceva l’importanza di elevati livelli di stress, del diabete di lunga durata e di un’età oltre i 65 anni come fattori di rischio. Questi dati suggeriscono che le persone con diabete non sono sufficientemente informate, tendono a sottostimare la gravità del problema ed è quindi fondamentale inserire l’educazione sui fattori di rischio cardiovascolari come parte integrante dell’assistenza alle persone con diabete». Per avere un dato certo della situazione italiana bisogna prendere in mano i dati Istat che si riferiscono al 2017. Tra gli over 45 le malattie cardiologiche si presentano nel 7,5% dei casi. Questa percentuale sale però al 17,1% tra le persone con diabete, ossia ben oltre il doppio rispetto ai non diabetici. Per avere una conferma della diffusione di complicanze cardiovascolari nei pazienti con diabete di tipo 2 basta consultare i dati epidemiologici emersi nello studio RIACE: una persona con diabete su quattro ha avuto un pregresso evento cardiovascolare maggiore. Una prevalenza che aumenta con la durata del diabete, arrivando a una persona su tre nella fascia di chi convive con il diabete da oltre 20 anni. «Proprio sensibilizzare sull’importanza del controllo glicemico, del peso corporeo e di tutti gli altri fattori di rischio che concorrono allo sviluppo di complicanze, in particolare di quelle cardiovascolari è stato lo scopo della campagna nazionale ‘Al cuore del diabete’- dice Regina Dagani, Presidente AMD Lombardia - Milano è la quarantottesima tappa delle cinquanta previste nelle piazze italiane dell’unità mobile che permette alle persone con diabete di ricevere una valutazione diagnostica del rischio cardiovascolare. Una volta completato il percorso degli esami previsti misurazione dei valori di emoglobina glicata e del profilo lipidico, ecocardiogramma ed ecocolordoppler carotideo le persone con diabete possono confrontarsi con un diabetologo e un cardiologo».

Nelle ultime settimane sono state proprio le due società scientifiche Sid e Amd a presentare una denuncia penale e civile nei confronti di Adriano Panzironi, giornalista e inventore della controversa dieta “Life 120” che promette di far vivere addirittura ben 120 anni.  Secondo quanto dichiarato da Panzironi nel corso della sua ultima convention a Roma, fornirebbero “consigli criminali”. «Si tratta di accuse gravi e calunniose che abbiamo rilevato dai video acquisiti - ha spiegato il presidente della Società italiana di diabetologia (Sid), Francesco Purrello[2], nel corso della consueta conferenza stampa di presentazione della Giornata mondiale del diabete - l'alimentazione è un elemento importante per la prevenzione del diabete e anche per le persone che già hanno la malattia. Non a caso quest'anno abbiamo deciso di raccogliere ricette regionali sane e gustose corredate dai consigli per una preparazione salutare, per ricordare che mangiare bene è il primo passo per stare bene. L'alimentazione è talmente importante che ci preoccupano le fake news sul tema e gli esperti improvvisati che possono creare danni. La denuncia a Panzironi, in quest'ottica, non è solo una difesa della categoria ma anche dei nostri pazienti. Il marketing è una cosa, la medicina un’altra e a praticarla dovrebbero essere solo persone qualificate, non 'orecchianti della professione', pronti a strumentalizzare i risultati di ricerche serissime per sostenere delle tesi ascientifiche. Ma molto lucrose».

Dr. Alfio Garrotto

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Fri, 28 Feb 2020 08:43:23 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/481/1/diabete-700-milioni-di-malati-nel-2045-l-allarme-dell-international-diabetes-federation alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Sindrome metabolica, cura in arrivo da un farmaco in commercio? https://www.alfiogarrotto.it/post/480/1/sindrome-metabolica-cura-in-arrivo-da-un-farmaco-in-commercio

E se un farmaco in grado di curare una patologia che colpisce in modo piuttosto frequente fosse già in commercio? Non è un quesito teorico ma una possibile realtà in grado di poter dare una risposta alla sindrome metabolica con cui ha a che fare oltre il 35% degli ultracinquantenni nei Paesi occidentali. Il farmaco in questione sarebbe l'Ibrutinib, già in vendita per la cura di altre malattie. La scoperta arriva da uno studio del Centro Cosbi e del Dipartimento Cibio dell'Università di Trento, pubblicato da Nature Communications[1]. La ricerca confermerebbe l'efficacia del cosiddetto “riposizionamento”, considerato il nuovo fronte della ricerca farmacologica. Questo grazie ad un mix tra big data e genomica: nasce così una vera e propria alternativa, più rapida ed economica rispetto al normale iter di un nuovo farmaco, in grado di aumentare le chances di cura dei pazienti. L'Ibrutinib è stato testato in laboratorio dando risposte incoraggianti per contrastare l'infiammazione che si accompagna all'accumulo dei lipidi. Come sempre occorre però la massima prudenza: saranno necessari ulteriori studi di tipo clinico, per confermare o meno le evidenze sperimentali e trasformare l'uso di questo farmaco in una riconosciuta nuova terapia per la sindrome matabolica.

«Abbiamo testato il nuovo algoritmo per cercare nuove terapie per la indrome metabolica, una condizione ad elevato rischio cardiovascolare e di diabete di tipo 2, che si verifica quando si combinano obesità, dislipidemia, ipertensione arteriosa e il diabete – spiega Enrico Domenici, presidente del Cosbi[2]Abbiamo individuato i geni mutati responsabili di queste alterazioni e abbiamo poi cercato nelle banche dati farmaceutiche molecole già registrate che possano interagire con i network che questi geni formano nel tessuto adiposo, nel fegato e nei muscoli. Per eseguire una ricerca tanto complessa abbiamo impiegato un nuovo approccio computazionale che misura la “distanza” tra le proteine con cui interagisce il farmaco e quelle presenti nei network coinvolti nella malattia. È così che abbiamo scoperto una nuova possibile applicazione in un farmaco già presente sul mercato. Si tratta dell’Ibrutinib, usato in origine per trattare tutt’altre malattie: i tumori delle cellule B come il linfoma a cellule del mantello, la leucemia linfatica cronica e la macroglobulinemia di Waldenström. Su questo farmaco di recente sono in corso anche studi per la sua applicazione nelle malattie autoimmuni».

La scoperta del potenziale impiego questo farmaco già presente sul mercato per curare la sindrome metabolica sarebbe una novità significativa, soprattutto se consideriamo la sua diffusione e gravità per la salute. Stiamo parlando di una patologia diventata negli ultimi decenni un problema sociale, soprattutto nelle popolazioni con un più alto tenore di vita, esposte a una dieta più ricca di zuccheri e grassi e ad una maggiore sedentarietà. Colpisce in particolare dopo i 50 anni, circa il 30 per cento degli uomini e circa il 35-40% delle donne. Dopo la menopausa, infatti, si registra tra donne un vero e picco di casi di sindrome metabolica. «Con la somministrazione di questo farmaco in laboratorio – aggiunge Maria Caterina Mione, responsabile dell’unità di ricerca del Dipartimento Cibio -  abbiamo avuto prova di come sia possibile arginare gli effetti devastanti dell’obesità indotta da una dieta ricca di grassi. Il farmaco infatti è riuscito a contrastare l’infiammazione che accompagna l’accumulo di lipidi. Testare l’efficacia di un farmaco già in commercio permette di saltare tutta una serie di passaggi lunghi e impegnativi che sono necessari prima di immettere un nuovo prodotto sul mercato, dato che la tolleranza e la sicurezza del farmaco sono già garantiti a monte. I nostri dati sono preliminari, perché sarebbero necessari studi più approfonditi e, in ultimo, test clinici approfonditi, ma evidenziano come la combinazione tra esperienza nell’analisi di big data e capacità di sviluppare modelli per la validazione biologica possa dare una grossa spinta agli approcci di drug repurposing». Ma cosa è esattamente il drug-repositioning?[3] Potremmo definirlo l'insieme delle analisi in grado di stabilire se un farmaco già in commercio possa trovare nuovi utilizzi per il trattamento di sintomatologie diverse da quelle previste. Molti farmaci, qualcuno sostiene anche il 75% delle molecole conosciute, potrebbero avere potenzialità nascoste annoverate tra gli effetti collaterali. Per la ricerca farmacologica trovare conferme validate sarebbe un sensibile passo in avanti in termini di rapidità e di economicità, rispetto alla scoperta ed allo sviluppo di una nuova molecola che può richiedere anche 15 anni di tempo e investimenti miliardari (in dollari). Mentre con il riposizionamento i temi si accorciano della metà ed i costi possono anche scendere del 90%.

Grazie alla tecnologia, ed in particolare ai big data, si possono attuare sistemi in grado di scovare similitudini nei meccanismi molecolari legate a malattie diverse, modalità di screening per testare i farmaci su diverse linee cellulari. Vengono così tracciati punti di corrispondenza tra patologie, molecole e relativi meccanismi coinvolti: più associazioni e corrispondenze si trovano maggiore sarà la probabilità che quel farmaco utilizzato fin qui per una precisa patologia sia anche efficace (se non di più) per un'altra. I casi di riposizionamento di farmaci compaiono sempre più spesso sulle riviste scientifiche, con decine di presentazioni ogni mese. Nel 2015 è anche nata  Drug Repurposing, Rescue and Repositiong, la prima rivista specializzato in questo nuovo fronte della farmacologia.

Dott. Alfio Garrotto

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Wed, 19 Feb 2020 08:41:56 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/480/1/sindrome-metabolica-cura-in-arrivo-da-un-farmaco-in-commercio alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Colesterolo alto, 46 mila morti in Italia https://www.alfiogarrotto.it/post/479/1/colesterolo-alto-46-mila-morti-in-italia

46 mila morti in Italia dovute al mancato controllo dei valori del colesterolo. Questo uno dei dati più allarmanti emerso in occasione dell'80mo Congresso nazionale della Società Italiana di Cardiologia (Sic) che si è svolto a Roma. Più in generale quasi una persona su cinque nel 2017 è morta in Italia per malattie cardiovascolari. Allo stesso tempo tra gli italiani sembra stia tornando l'attenzione per il monitoraggio del valore del colesterolo nel sangue.  «Non esiste un limite inferiore di colesterolo Ldl noto per essere pericoloso – ha affermato Pasquale Perrone Filardi, presidente eletto della Società Italiana di Cardiologia (Sic)[1] - le linee guida mirano a garantire che i farmaci disponibili (statine, ezetimibe, inibitori del Pcsk9) siano utilizzati nel modo più efficace possibile per abbassare i livelli nei soggetti più a rischio. Si raccomanda che tali pazienti raggiungano sia un livello target di colesterolo Ldl (che nei pazienti ad alto rischio deve essere inferiore a 55 mg/dL) che una riduzione relativa minima del 50% dei valori basali. Oggi inoltre nuovi farmaci, ancor non entrati nella pratica clinica, come l'acido bempedoico, saranno disponibili nel prossimo futuro».

Stanno arrivando alcune novità dal settore farmacologico proprio per il trattamento della ipercolesterolemia, con l'ingresso di nuovi farmaci sul mercato nel giro di un anno. Tra questi quelli a base di acido bempedoico che va ad in interviene sulla biosintesi del colesterolo. Non andrà a sostituire le statine ma potrà essere una soluzione di trattamento per quei pazienti che non possono assumerle.«I farmaci con cui si inizia il trattamento dell'ipercolesterolemia sono le statine – ha aggiunto Francesco Barillà, professore di Cardiologia all'Università Sapienza di Roma - sono molto ben tollerate e i benefici delle statine superano di gran lunga i loro pericoli. Se le statine e l'ezetimibe non sono sufficienti a ridurre i livelli di colesterolo, possono essere usati gli inibitori di Pcsk9, molto potenti, che sono somministrati una o due volte al mese. Tali farmaci riducono i livelli di colesterolo anche nei casi in cui per varie ragioni non si riesce a raggiungere il target ottimale di Ldl. Quindi oggi non esiste un paziente in cui non si riesce a ridurre i livelli di colesterolo»

Durante il Congresso della Società Italiana di Cardiologia sono state presentate le nuove evidenze scientifiche che hanno confermato come l'evento chiave di inizio dell'aterosclerosi sia proprio l'accumulo nelle arterie dell'Ldl, il cosiddetto colesterolo “cattivo”. Alcune ricerche hanno dimostrato che abbassare ulteriormente il colesterolo Ldl oltre i livelli che fino a pochi anni fa si ritenevano adeguati, porterebbe alla riduzione del rischio cardiovascolare. I pazienti più a rischio sono quelli che già sono alle prese con una malattia aterosclerotica cardiovascolare, quelli che sono stati colti da un infarto cardiaco, i portatori di stent oppure chi è stato già sottoposto a intervento chirurgico di by-pass. Sono inoltre ad alto rischio i pazienti con diabete che hanno già avuto complicanze in altri organi, quelli affetti da ipercolesterolemia familiare o una grave malattia renale cronica.

«Il primo messaggio è quello di abbassare il colesterolo il più presto possibile, specialmente nei pazienti a rischio alto o molto alto – ha spiegato Ciro Indolfi, presidente uscente della Società Italiana di Cardiologia - oggi abbiamo prove schiaccianti che ci derivano da studi fisiopatologici, epidemiologici, genetici e da studi di popolazione che l'aumento del colesterolo Ldl è una potente causa di infarto e ictus. La riduzione del colesterolo Ldl riduce il rischio indipendentemente dai livelli di base. Ciò significa che, nelle persone ad alto rischio di infarto o ictus, ridurre questo valore è efficace anche se hanno livelli di partenza inferiori alla media. Questa è la grande novità rispetto al passato». La sensibilità a questo tema sta crescendo anche se ancora molto rimane da fare. «Purtroppo - ha ammonito Francesco Romeo, presidente della Fondazione italiana cuore e circolazione Onlus e direttore della Uoc Cardiologia del Policlinico Tor Vergata di Roma[2] - sono oltre 15 anni che diciamo che il colesterolo si deve abbassare il più possibile ma il messaggio stenta a diffondersi capillarmente». Nel corso del congresso è arrivata anche un'altra importante notizia. Un farmaco anti-diabete ha infatti la capacità di aumentare la sopravvivenza di chi soffre di malattie cardiovascolari, tanto da ridurne di un quarto la mortalità. Questo ritrovato ha effetto su tutti, sia su chi è affetto da diabete sia su chi non ne è colpito. Si tratta degli inibitori di cotransporter 2 (Sglt-2) di sodio-glucosio: la ricerca ha dimostrato come siano in grado di ridurre la mortalità e i ricoveri ospedalieri per scompenso cardiaco. «I risultati degli studi con gli inibitori di Sglt-2 sono andati oltre ogni nostra aspettativa – ha aggiunto Indolfi - si sono registrati infatti benefici maggiori di quelli attesi e, ciò che più ha sorpreso, tali benefici sono stati osservati sia in pazienti affetti da diabete sia in chi non ne è colpito: cercavamo un nuovo farmaco per curare meglio il diabete, abbiamo trovato quello ma soprattutto abbiamo scoperto un nuovo trattamento per lo scompenso cardiaco»

Dr. Alfio Garrotto

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Thu, 16 Jan 2020 08:30:50 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/479/1/colesterolo-alto-46-mila-morti-in-italia alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Tumori, bambini e adolescenti guariscono più degli adulti https://www.alfiogarrotto.it/post/478/1/tumori-bambini-e-adolescenti-guariscono-piu-degli-adulti

Adolescenti e bambini hanno più possibilità di guarire da un tumore. Il successo terapeutico dipende però dall'utilizzo di protocolli e centri di riferimento idonei al caso specifico. Mentre i più piccoli ed i ragazzi in otto casi su dieci riescono a superare la malattia, per gli adulti i casi di vittoria non superano il 50%. Se ne è diffusamente parlato nel convegno “Adolescenti e tumore” organizzato nell'auditorium della sede di San Paolo dell'Ospedale Pediatrico Bambin Gesù. Sono circa 1600 i malati di cancro tra 0 e 14 anni, 800 nell'età che va dai 15 ai 19 anni. «Il tumore pediatrico – spiega Giuseppe Maria Milano[1], del Dipartimento Onco-Ematologia Pediatrica del Bambino Gesù - è una tipologia specifica di cancro di derivazione embrionale, completamente differente da quello dell'adulto, in cui la malattia oncologica deriva invece dall'alterazione genetica degli epiteli. Il tumore pediatrico, a prescindere che colpisca a 2 anni o a 18 anni, ha delle sue linee guida per il trattamento. Tuttavia, mentre i bambini fino a 14 anni vengono curati di default con protocolli pediatrici, per gli adolescenti la situazione è più critica e spesso vengono trattati in centri per adulti e con protocolli da adulti. Questo ha fatto sì che la probabilità di guarigione dei bambini, a parità di condizione clinica, risultasse, negli anni passati, maggiore. Nell'ultimo decennio, però, i centri pediatrici hanno iniziato ad accogliere anche ragazzi tra 15 e 19 anni. Questo ha permesso di fare nuovi studi comparativi da cui è emerso che gli adolescenti trattati con protocolli per adulti hanno una probabilità di sopravvivere del 38%, ma se trattati con protocolli pediatrici arrivano in media all'80%, e per alcuni tipo di cancro, come leucemia promielocitica oltre il 95%».

Una diagnosi di tumore può avere un effetto devastante nell'età dello sviluppo, sia dal punto di vista psicologico sia nell'impatto sulla famiglia. Si tratta di pazienti speciali, sia per l’età particolare in cui si trovano ad ammalarsi, sia perché per essi esiste un problema di accesso alle cure e di arruolamento nei protocolli clinici, in particolare se paragonato all'ottimizzazione dei percorsi di cura realizzata negli anni per i bambini. Tra le testimonianze toccanti del convegno, quella di Diana, una ragazza di 19 anni, ancora in trattamento per un sarcoma al piede, che si è diplomata l'anno scorso e sta scrivendo in un libro la sua storia. Oppure quella di  Eleonora, 21 anni, che ha avuto una leucemia mieloide acuta e oggi sogna di creare una sua linea di moda. L' Aieop[2] è l’Associazione Italiana di Ematologia e Oncologia Pediatrica. I suoi soci sono principalmente pediatri, ma anche ematologi, oncologi, chirurghi, biologi, infermieri, psicologi e tutti quegli operatori che si dedicano ai problemi dell’ematologia, dell’oncologia e dell’immunologia nel bambino e nell’adolescente. I soci si sono dati un’organizzazione per lavorare insieme ed i centri aderenti all’Associazione si sono riuniti in una Rete collaborativa nazionale che condivide proto-colli di terapia e progetti di ricerca.

L'obiettivo principale è quello di migliorare le cure e l’assistenza al bambino affetto da tumore, e promuovere la ricerca in questo ambito. «Negli ultimi anni in Italia sono stati realizzati grandi progressi – ha dichiarato Andrea Ferrari dell'Istituto Nazionale Tumori di Milano, responsabile della Commissione Adolescenti di Aieop - e la percentuale di adolescenti curata nei centri pediatrici è passata dal 10% al 37%, ma c'è ancora un gap di accesso alle cure e molto margine di miglioramento». In prima linea c'è anche la Fiagop[3], Federazione delle Associazioni di Genitori dell'Oncologia Pediatrica. È stata fondata nel 1995 con l’obiettivo di creare sinergie tra le associazioni confederate e assicurare una rappresentanza istituzionale sia a livello nazionale che internazionale, presso enti pubblici e privati, allo scopo di migliorare e potenziare i servizi nell’ambito dell’oncoematologia pediatrica italiana, garantire ai bambini e agli adolescenti malati di tumore o leucemia il diritto alla salute e alla buona qualità di vita e alle loro famiglie il sostegno necessario.

La Fiagop ha contribuito alla nascita del progetto SIAMO (Società Italiana Adolescenti con Malattie Oncologiche - www.progettosiamo.it) che si propone di far uscire gli adolescenti e i giovani adulti con malattie oncologiche dalla terra di nessuno dove attualmente si trovano (non più bambini, non ancora adulti), per portarli ad essere oggetti della doverosa attenzione che si deve a quel periodo della vita, alle sue specificità, alle sue particolari esigenze. «Nel caso degli adolescenti, la malattia si associa a un momento complicato dello sviluppo personale – ha raccontato al convegno il presidente Angelo Ricci - per questo bisogna pensare a un diverso approccio, con lo scopo di occuparsi non solo della malattia ma della vita dei ragazzi stessi, facendo entrare in ospedale la loro normalità, la loro creatività, la loro forza. Il tutto in una stretta collaborazione tra centri di cura e associazioni». Nel dicembre 2017, 43 organizzazioni operanti in 20 paesi europei hanno lanciato un appello a M. Vytenis Andriukaitis, Commissario Europeo per la Salute, affinché intervenisse con urgenza a favore dei bambini e adolescenti malati di cancro. «Se non facciamo nulla adesso  i bambini continueranno a morire»[4].

Dr. Alfio Garrotto

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Mon, 23 Dec 2019 17:59:14 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/478/1/tumori-bambini-e-adolescenti-guariscono-piu-degli-adulti alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Tumori al fegato, le donne si ammalano di più: +21% negli ultimi cinque anni https://www.alfiogarrotto.it/post/477/1/tumori-al-fegato-le-donne-si-ammalano-di-piu-21-negli-ultimi-cinque-anni

All'interessante Congresso Nazionale dell'Associazione Italiana di Oncologia Medica (AIOM) si è anche fatto il punto su tumore del fegato ed in particolare sulla sua diffusione tra le donne, con aumento del 21% dei casi negli ultimi cinque anni, passando dai 3800 del 2014 ai 4600 del 2019. Tendenza opposta invece si è registrata nella popolazione maschile con un calo del 7,5% (scendendo da 8600 a 8000). Le guarigioni di questo tipo di tumore non sono altissime (20%) perché si tratta di una patologia piuttosto silenziosa che non si palesa con sintomi particolari: lo dimostra il fatto che solo nel 10% dei casi la diagnosi arriva nello stadio iniziale, quando il ricorso alla chirurgia può essere decisivo e risolutivo. Per fortuna si stanno aprendo nuove frontiere terapiche, in particolare grazie alla medicina di precisione. Lenvatinib in un arco di dieci anni ha dimostrato più efficacia rispetto al sorafenib, standard di cura fino a questo momento, ricevendo nell'agosto 2018 l’approvazione da parte della Commissione europea per il trattamento di prima linea di pazienti adulti con carcinoma epatocellulare avanzato ed è attesa a breve la rimborsabilità anche in Italia da parte dell'Agenzia del Farmaco.

«È una terapia mirata in formulazione orale, caratterizzata da una potente selettività specifica e da un meccanismo di legame che lo differenzia dagli altri inibitori della tirosin-chinasi: inibisce simultaneamente le attività di varie molecole differenti tra loro – afferma Armando Santoro, Direttore Humanitas Cancer Center dell’Istituto Clinico Humanitas IRCCS, Rozzano (MI)[1]Nello studio REFLECT che ha condotto all’approvazione della molecola in Europa e ha coinvolto circa 1000 pazienti con epatocarcinoma avanzato di 154 centri in 20 Paesi, lenvatinib ha dimostrato una sopravvivenza globale mediana di 13,6 mesi, sovrapponibile a quella del sorafenib (12,3 mesi), che ha rappresentato sino ad oggi l’unica terapia delle forme avanzate. Si è però riscontrato un significativo miglioramento di altri parametri, quali la sopravvivenza libera da progressione (7,3 mesi contro 3,6 del sorafenib), il tempo alla progressione (7,4 mesi contro 3,7 mesi con sorafenib) e il tasso di risposta oggettiva (40,6% con lenvatinib e 12,4% sorafenib). Evidente anche il miglioramento della qualità di vita».

La distribuzione geografica dei tumori al fegato vede un terzo dei casi registrarsi nel Nord Italia, tendenza attribuibile con tutta probabilità all'abuso di alcol. Nelle donne l'incidenza si verifica soprattutto al Sud (+19%): questo sembra dovuto alle particolari condizioni genetiche e ambientali.

«Il tumore del fegato è il quinto big killer, dopo polmone, colon-retto, mammella e pancreas – spiega Giordano Beretta, Presidente eletto AIOM e Responsabile dell’Oncologia Medica all’Humanitas Gavazzeni di Bergamo - il 90% dei casi è rappresentato dall’epatocarcinoma. Una serie di cause (infezioni da virus epatitici B e C, abuso alcolico, malattie genetiche e autoimmunitarie, diabete, obesità, etc) possono indurre un danno persistente del fegato. Queste ‘epatopatie croniche’ spesso si aggravano nel corso degli anni sfociando nella cirrosi epatica, una malattia severa che nel tempo può indurre un deficit di funzionalità dell’organo (scompenso epatico) e predisporre all’insorgenza del carcinoma epatico. In Italia, in più del 90% dei casi, l’epatocarcinoma si sviluppa in pazienti con cirrosi. Sia quest’ultima che il cancro possono non causare sintomi specifici per lungo tempo e solo un’attenta sorveglianza dei pazienti con epatopatia consente la diagnosi precoce di tumore epatico, condizione indispensabile per intervenire con i trattamenti più appropriati. È quindi fondamentale la collaborazione fra oncologo ed epatologo e l’assistenza da parte di un’equipe multidisciplinare». Il trattamento chirurgico deve essere eseguito con la massima precauzione anche perché il tumore al fegato è accompagnato anche da un'altra patologia affatto secondaria come l'epatopatia cronica. Quindi l'obiettivo deve essere quello da una parte di essere incisivi al massimo sulla neoplasia senza allo stesso tempo danneggiare la funzionalità epatica residua. Negli ultimi 30 anni sono state inserite delle procedure mini-invasive come la chemioembolizzazione e termoablazione, con la chirurgia destinata a intervenire quando il tumore non si è esteso oltre l'organo ed è localizzato. Fondamentale in questa ipotesi che il paziente abbia mantenuto una buona funzione epatica. Purtroppo ancora troppi pochi possono beneficiarne.  «Lo scenario epidemiologico nel nostro Paese è destinato a cambiare – conclude Antonio Gasbarrini, Direttore di Medicina interna Gastroenterologia presso l’Università Cattolica Fondazione-Policlinico Universitario Agostino Gemelli IRCCS di Roma - I principali fattori di rischio della cirrosi epatica, la condizione su cui si sviluppa la maggior parte dei tumori del fegato, saranno costituiti dalla steatoepatite alcolica e non alcolica, quest’ultima caratterizzata dall’infiammazione cronica di un fegato steatosico e dalle malattie incluse nella sindrome metabolica, in particolare diabete e obesità, che stanno assumendo un’importanza crescente. I virus epatitici rimangono sempre un temibile problema, ma in progressiva decrescita epidemiologica. Da un lato, infatti, l’infezione da virus dell’epatite B, agente correlato all’insorgenza della malattia, è destinata a calare grazie alle campagne di vaccinazione nei nati dal 1978 in poi. Dall’altro lato, esistono straordinarie terapie per eradicare il virus dell’epatite C, quello che era fino a poco tempo fa il principale fattore di rischio di sviluppo di cirrosi e di successivo epatocarcinoma».

Dr. Alfio Garrotto

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Wed, 18 Dec 2019 09:05:55 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/477/1/tumori-al-fegato-le-donne-si-ammalano-di-piu-21-negli-ultimi-cinque-anni alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Molecole immuno-oncologiche per combattere i tumori https://www.alfiogarrotto.it/post/476/1/molecole-immuno-oncologiche-per-combattere-i-tumori

Una nuova speranza nella lotta ai tumori arriva dall'esito dell'utilizzo di una combinazione delle molecole immuno-terapiche e rappresenta la nuova era contro il cancro. Il 52% dei pazienti colpiti da melanoma avanzato è vivo a cinque anni di distanza, il 60% dopo 30 mesi dall'insorgenza del carcinoma alle cellule renali e il 40% a due anni di tempo dalla scoperta del cancro al polmone.  Con l’associazione delle due molecole immuno-oncologiche le risposte sembrano essere maggiori e più durature. In particolare la combinazione nivolumab e ipilimumab ha dimostrato un’efficacia rilevante in uno studio di fase 3: aumenta la sopravvivenza globale a lungo termine, le risposte sono maggiori e più durature, con un buon profilo di tollerabilità e soprattutto una buona qualità di vita.

«La scelta di combinare le due molecole immunoterapiche, nivolumab e ipilimumab, si sta rivelando vincente – ha affermato il prof. Paolo Ascierto, Direttore Unità di Oncologia Melanoma, Immunoterapia Oncologica e Terapie Innovative dell’Istituto ‘Pascale’ di Napoli, nel corso di un media tutorial svoltosi nella capitale - Ognuna, infatti, sblocca un ‘freno’ della risposta immunitaria: ipilimumab agisce sul recettore CTLA-4 e nivolumab su PD-1. Utilizzandole insieme, possiamo moltiplicare l’azione sul sistema immunitario perché vengono liberati due ‘freni’ contemporaneamente. I risultati degli studi presentati al recente congresso della Società Europea di Oncologia Medica (ESMO) evidenziano quale è la strada da seguire. In particolare ipilimumab, stimolando tra l’altro le cellule T di memoria, contribuisce in maniera evidente ad aumentare il numero di pazienti che sopravvive nel lungo termine. In definitiva, la combinazione nivolumab e ipilimumab è la strategia immuno-oncologica più potente e con effetti duraturi nel tempo»[1]. La combinazione di terapie immuno-oncologiche si sta rivelando vincente anche nel tumore del polmone, uno dei più difficili da trattare. Basta ricordare come nel 2019, in Italia, sono state stimate 42.500 nuove diagnosi[2] (nel mondo sono 1.500.000 nel mondo). La chirurgia prima e  la chemioterapia e radioterapia poi, costituiscono un’arma efficace negli stadi iniziali. Una percentuale tra il  60 ed il 70% delle diagnosi avviene purtroppo però in fase avanzata: in questi casi, oltre alla chemioterapia, oggi vengono praticati trattamenti che permettono di controllare la malattia migliorando la sopravvivenza a lungo termine. In particolare, proprio la combinazione di molecole immuno-oncologiche, in grado di potenziare il sistema immunitario dei pazienti, sta dimostrando rilevanti risultati in pazienti che un tempo potevano contare solo sulla strada della chemioterapia.  Un altro studio, presentato all’ESMO, ha confermato l’efficacia di nivolumab e ipilimumab nei pazienti con metastasi cerebrali, in un sottogruppo a prognosi sfavorevole, in cui la sola monoterapia era apparsa insufficiente: la combinazione ha evidenziato un tasso di risposta obiettiva del 51% rispetto al 20% della monoterapia con nivolumab. Le metastasi cerebrali rappresentano la principale causa di morte delle persone con melanoma avanzato. Sarebbe opportuno che la combinazione venisse rimborsata anche in Italia, come accade in altri Paesi europei. Molto incoraggianti anche i risultati ottenuti nei casi di tumori al rene, uno di quelli in cui radioterapia e chemioterapia si sono dimostrate poco efficaci. «Sono 12.600 i nuovi casi attesi nel 2019 nel nostro Paese – ha ricordato il prof. Sergio Bracarda, Direttore Oncologia Medica dell’Azienda Ospedaliera Santa Maria di Terni -  il 25% dei pazienti è under 50, dieci anni fa questa percentuale non raggiungeva il 10%. L’incremento potrebbe essere dovuto alla diffusione di alcuni fattori di rischio come il fumo, il sovrappeso e l’obesità, a cui è riconducibile un quarto dei casi. Il carcinoma a cellule renali è il tipo di neoplasia a prevalenza più alta e costituisce circa l’80% dei casi totali in cui l’immunooncologia ha rappresentato una svolta nel trattamento dei pazienti colpiti dalla malattia avanzata. E la combinazione di nivolumab e ipilimumab, nello studio CheckMate-214 di fase 3, ha evidenziato in prima linea, nei pazienti a prognosi intermedia o sfavorevole, un netto miglioramento dei benefici clinici rispetto allo standard di cura (sunitinib), con una riduzione del rischio di morte del 34%. La sopravvivenza globale ha raggiunto il 60% a 30 mesi (rispetto al 47% con sunitinib) e la sopravvivenza libera da trattamento, a 18 mesi dalla sospensione, era pari al 19% con la combinazione (4% sunitinib)»[3]. Davvero stupefacenti anche i risultati ottenuti con i tumori ai polmoni. La sopravvivenza globale ottenuta con la duplice terapia immuno-oncologica è praticamente raddoppiata: il 40% dei pazienti è ancora vivo a due anni di distanza dall'insorgenza del tumore rispetto al 23% di sopravvivenza ottenuto con la chemioterapia[4]. Questo approccio sembra offrire dunque risposte significative e durature in termini di sopravvivenza e di qualità di vita.  Il vantaggio fornito dalla somministrazione dei farmaci immuno-oncologici è garantito soprattutto dall'alta tollerabilità rispetto ai trattamenti chemioterapici oltreché dall'efficacia nei confronti della malattia. «Alla luce delle terapie disponibili – ha aggiunto il prof. Cesare Gridelli, Direttore Dipartimento di Onco-Ematologia dell’Azienda Ospedaliera ‘Moscati’ di Avellino - nella maggioranza dei pazienti con malattia avanzata (80%), non trattabili in prima linea con terapie a bersaglio molecolare, attualmente solo il 30% potrebbe essere trattato con terapie chemo-free, mentre la combinazione immunoterapica consentirebbe di estendere il trattamento chemo-free ad una maggiore popolazione di pazienti».

Dr. Alfio Garrotto


[1] https://www.medinews.it/bin/10._cs_media_tutorial_11_ott0.docx

[2] I numeri del cancro in Italia 2019, AIOM – AIRTUM – Fondazione AIOM-PASSI-PASSI d’Argento-SIAPEC-IAP

[3] Tannir NM, Arén Frontera, Hammers HJ, et al. Thirty-month follow-up of the phase III CheckMate 214 trial of first-line nivolumab + ipilimumab (N+I) or sunitinib (S) in patients (pts) with advanced renal cell carcinoma (aRCC). J Clin Oncol. 2019;37 (suppl; abstr 547)

[4]  Abstract LBA7128 ‘Nivolumab (nivo) + low-dose ipilimumab (ipi) vs platinum-doublet chemotherapy (chemo) as first-line (1L) treatment (tx) for advanced non-small cell lung cancer (NSCLC): CheckMate-227 part 1 final analysis’. Annals of Oncology, Volume 30, Supplement 5, October 2019

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Wed, 11 Dec 2019 10:42:30 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/476/1/molecole-immuno-oncologiche-per-combattere-i-tumori alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Obesità e cancro, un legame sempre più stretto https://www.alfiogarrotto.it/post/475/1/obesita-e-cancro-un-legame-sempre-piu-stretto

Arriva in occasione della giornata mondiale dell'obesità lo studio del Cancer Council of Vittoria secondo il quale gli adulti che aumentano gradualmente di peso hanno un rischio fino al 50% più alto di contrarre un cancro, rispetto a chi ha mantenuto un peso stabile durante l'età adulta. Sono stati seguiti 30.500 adulti anche per periodi molto lunghi fino ai 30 anni, in modo da poter esaminare l'indice di massa corporea durante l'età adulto e l'incidenza di tumori legali all'obesità. Secondo la ricerca chi ha raggiunto in modo graduale la soglia del sovrappeso con il passare dell'età ha un rischio maggiore del 30% di ammalarsi di tredici tipi di cancro. Il rischio sale al 50% per chi diventa obeso. Per essere definiti in sovrappeso l'indice di massa corporea deve superare il limite di 25 mentre di parla di obesità oltre la soglia di 30. I tumori tipici legati all'aumento di peso sono quelli che colpiscono la cistifelia, il fegato, la tiroide, il seno, l'esofago, le ovaie, il pancreas, il cardias gastrico. Altri possibili tumori sono quelli al mieloma multiplo o endometriale. Questo studio ha confermato precedenti evidenza che avevano scovato una correlazione tra cancro ed entità del peso corporeo.   Una delle forme più pericolose di grasso è quello viscerale che si forma attorno agli organi del corpo. E non è solo la perdita di peso che lo può ridurre, ma fondamentale diventa anche l'attività fisica: i ricercatori hanno espresso anche per l'alto impatto delle bevande zuccherate sull'aumento di peso. «Dopo il fumo e l'esposizione al sole, i più importanti fattori di rischio di cancro sono la dieta, l'attività fisica e le dimensioni corporee – ha spiegato Roger Milne[1], direttore di epidemiologia del Cancer Council - questi dati sono un forte richiamo all'importanza di mantenere un peso sano attraverso l'età adulta. Oltre a muoversi di più e a mantenere una dieta sana, incoraggiamo tutti a eliminare le bevande zuccherate. È anche importante conoscere le proprie misure dell'indice di massa corporea e sapere come mantenerlo a un livello stabile».

Anche nel nostro paese i numeri dell'obesità sono particolarmente allarmante. Nei mesi scorsi se ne è parlato diffusamente nel corso del 1° Forum nazionale Obesità di Matera nel corso del quale le società scientifiche dell’Italian Obesity Network hanno lanciato l’appello alla politica e al sistema sanitario nazionale affinché l’obesità venga identificata e trattata come patologia. I tavoli di lavoro del Forum hanno fatto emergere quanto sia necessario rafforzare, il lavoro tra politica e sanità per tutelare il bene comune, migliorare anche dal punto di vista urbanistico la qualità della vita, rendere omogenei e appropriati gli interventi sanitari su tutto il territorio nazionale e abbattere le barriere del pregiudizio sociale e culturale nei confronti delle persone obese. «I numeri dell’obesità nel nostro Paese hanno raggiunto livelli preoccupanti, parliamo di circa 5,4 milioni di italiani adulti obesi e oltre 23 milioni in eccesso di peso – ha dichiarato Giuseppe Fatati, presidente IO-Net[2] - Eppure l’Italia non ha ancora un piano strategico per affrontarla, la maggior parte degli interventi politici adottati fin’ora si sono sempre focalizzati sulla dieta, sull’esercizio e sulla prevenzione. I farmaci anti-obesità non vengono rimborsati dal sistema sanitario nazionale e il ricorso alla chirurgia bariatrica è disponibile per gli adulti con BMI superiore a 40, oppure superiore a 35, ma affetti da una o più patologie legate al sovrappeso, quando gli sforzi precedenti di perdita di peso non sono riusciti. Per affrontare la malattia è necessario investire sulla formazione, sull’ampliamento e sul coordinamento delle organizzazioni sanitarie del Paese affinché vengano offerti ai pazienti cure e trattamenti appropriati e omogenei su tutto il territorio.  Non tutte le strutture sanitarie sono ancora dotate di centri di dietetica. e nutrizione clinica, mentre tra quelle esistenti sono rari i casi di reale interdisciplinarità degli ambiti medici. Solo riconoscendo l’obesità come malattia possiamo rendere omogenea l’assistenza sanitaria e abbattere le barriere dei sensi di colpa, dei pregiudizi socio-culturali che fino ad oggi hanno guardato al problema solo dal punto di vista estetico e non clinico». Nei giorni scorsi la Fondazione ADI, Associazione Italiana di Dietetica e nutrizione clinica e l’Italian Obesity Network, IO-NET hanno sottoscritto alla Camera dei Deputati la “Carta dei diritti e dei doveri della persona con obesità”, insieme ad altri 13 firmatari tra società scientifiche, associazioni di pazienti e cittadini, fondazioni e CSR attive nella lotta all’obesità in Italia: Intergruppo parlamentare “Obesità e Diabete”- ANCI; Amici Obesi; CittadinanzAttiva; CSR Obesità; SIEDP; SIMG; SICOB; SIE; IBDO Foundation; FO.RI.SIE e OPEN Italia; ADI; SIO; IWA. È stato lanciato un vero e proprio appello di sensibilizzazione sul tema. Ecco il testo: «L’obesità è una malattia potenzialmente mortale, riduce l’aspettativa di vita di 10 anni, ha gravi implicazioni cliniche ed economiche, è causa di disagio sociale spesso tra bambini e gli adolescenti e favorisce episodi di bullismo. Eppure, l’Italia e l’Europa, sino ad oggi, hanno guardato altrove! Per questo si richiede un impegno sinergico da parte delle Istituzioni, delle Società Scientifiche, delle Associazioni di Pazienti e dei Media che tuteli la persona con obesità e ne riconosca i diritti di paziente affetto da patologia»[3].

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Tue, 3 Dec 2019 19:25:23 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/475/1/obesita-e-cancro-un-legame-sempre-piu-stretto alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
67 milioni di diabetici in Europa entro il 2045: le raccomandazioni del Libro Verde dell’Egide https://www.alfiogarrotto.it/post/474/1/67-milioni-di-diabetici-in-europa-entro-il-2045-le-raccomandazioni-del-libro-verde-dell-egide

Entro il 2045 saranno quasi 67 milioni i malati di diabete in Europa. Un numero impressionante emerso a Roma nella conferenza stampa di presentazione del Libro Verde dell'Egide, il gruppo di esperti europei sulla gestione integrata del diabete. Nel 2017 il numero di diabetici in Europa era di 58 milioni: dunque si calcola un aumento nei prossimi 25 anni di ben nove milioni di nuovi pazienti alle prese con questa patologia, con un aumento di 6 miliardi della spesa sanitaria annua. Statistiche che potrebbero anche essere arrotondate per difetto visto che un paziente su due ancora non ha avuto la diagnosi della patologia e solo la metà è considerata sotto controllo. Il Libro Verde si rivolge non solo a medici e diabetici ma anche al mondo della politica per trovare soluzioni che frenino la crescita nella diffusione della malattia. L'Egide chiede un intervento unitario a livello comunitario ed anche un lavoro di rete per coinvolgere i vari operatori sanitari nel percorso di diagnosi e terapia, il paziente e la sua famiglia.

«Il modo migliore per affrontare il diabete, paradigma della malattia cronica, è la gestione integrata – ha spiegato in conferenza stampa Stefano Genovese[1], responsabile dell'Unita' di Diabetologia, Endocrinologia e Malattie Metaboliche del Centro Cardiologico Monzino IRCCS. - Per un problema come questo, in modo molto concreto, è stato necessario mettere insieme diverse realtà dagli ex ministri della Salute ai medici, fino ai pazienti. Ecco perché nasce Egide. Riteniamo come sia importante che l'Europa realizzi una direttiva strategica per tutto il continente. Una gestione integrata è utile per migliorare la qualità di vita dei pazienti e per il risparmio della spesa pubblica. Se l'applicassimo, infatti, avremmo meno ricoveri inappropriati e per complicanze. Grazie a una strategia di squadra, con tutti i soggetti coinvolti, possiamo far diventare il diabete una malattia meno dannosa. In Italia non viene rispettato uno dei principi cardine del Sistema Sanitario Nazionale che è l'equità di accesso alle cure, infatti i farmaci innovativi possono essere prescritti solo dagli specialisti diabetologi, mentre in altri Paesi europei come la Spagna sono a disposizione anche del medico di medicina generale». Sono cinque le raccomandazioni contenute nel libro verde:

  • la promozione dell'interessamento dei pazienti nella gestione della propria salute
  • l'identificazione, la mobilitazione ed il coinvolgimento degli attori principali del cambiamento della gestione integrata
  • lo sviluppo di modelli di finanziamento sui risultati della gestione integrata
  • la creazione di un percorso di gestione del diabete che metta il paziente al centro del processo fin dalla diagnosi
  • il sostegno ad una migliore gestione del diabete attraverso la gestione integrata

 

«È indispensabile affrontare questo problema facendo ricorso a nuovi strumenti di gestione dei pazienti – ha aggiunto Rossana Boldi, vicepresidente della Commissione Affari Sociali della Camera - sfruttando anche le nuove tecnologie, la telemedicina, nuovi approcci alla diagnosi ed alle nuove terapie, con il coinvolgimento del paziente, sempre al centro, e di chi gli sta accanto oltre a quello, non sempre cosi' scontato e organizzato, dei sistemi sanitari»

Il gruppo di Egide ha due copresidenti, John Bowis, ex ministro della Sanità del Regno Unito, ed ex membro del parlamento inglese ed eurodeputato e Mary Harney, ex ministro irlandese della Sanità e vicepremier. Tra gli altri componenti, l'ex ministro basco della Sanità Rafael Bengoa. L'Italia e' rappresentata da Stefano Genovese.

«Il Green paper – ha spiegato Bengoa - dice che dobbiamo muoverci velocemente verso una gestione integrata del diabete. Non possiamo fare assistenza primaria, secondaria e terziaria in un sistema frammentato come quello europeo. La malattia acuta non ha bisogno di assistenza integrata, ma la malattia cronica si».

Tra le malattie croniche il diabete è una di quelle con l'impatto più alto sui sistemi sanitari nazionali, coinvolgendo il 5,3% della popolazione, circa una persona su sei tra gli over 65, con una preoccupante tendenza in aumento. Soprattutto i rappresentanti delle professioni infermieristiche hanno sottolineato l'importanza di una gestione integrata tra i vari professionisti, cercando di mettere al centro il paziente facendolo sentire l'attore principale per leggere il suo tipo di bisogno assistenziale effettivo. Ed anche l'innovazione tecnologica può essere un ottimo aiuto. «L'innovazione digitale può rendere più forte l'integrazione dei percorsi di cura e le relazioni tra i diversi attori - sottolinea Cristina Masella, responsabile scientifico dell'Osservatorio innovazione digitale in sanita' del Politecnico di Milano.- L'Ict è oggi alla base di molti percorsi di cura dei diabetici: sono stati attuati percorsi di telemedicina in Italia e all'estero e sviluppate app a supporto del paziente per la gestione del suo percorso di cura».

Dr. Alfio Garrotto

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Tue, 15 Oct 2019 09:37:51 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/474/1/67-milioni-di-diabetici-in-europa-entro-il-2045-le-raccomandazioni-del-libro-verde-dell-egide alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Sempre più giovani si ammalano di diabete https://www.alfiogarrotto.it/post/472/1/sempre-piu-giovani-si-ammalano-di-diabete

Il congresso dell'Associazione europea per lo studio del diabete (Easd) è sempre un momento imprescindibile per analizzare e approfondire questa patologia sempre più diffusa, anche tra i giovani purtroppo. Sono in aumento infatti i ragazzi che si ammalano di diabete di tipo 2 ed in questa fascia d'età si presenta anche in forma ancora più aggressiva e con un peggiore profilo metabolico: si verifica infatti una grave resistenza all'insulina, ed un rapido deterioramento della funzionalità delle cellule beta pancreatiche che è da tre a quattro volte più veloce rispetto a quanto osservato nell’adulto. Anche i tassi di fallimento terapeutico sono significativamente più alti nei giovani che negli adulti. Proprio durante il congresso è stato presentato uno studio dell'Università di Melbourne realizzato con un sistema di dati medici elettronici sulle cure primarie in Gran Bretagna. Sono state identificate 370.854 persone con diabete dal gennaio 2000: proprio da inizio secolo la proporzione di giovani con una diagnosi di tipo 2 è nettamente cresciuta. «La proporzione  - ha spiegato il ricercatore Sanjoy Ketan Paul dell'Universita' di Melbourne[1] - e' aumentata dal 2000 al 2017 ed i giovani diabetici hanno un maggiore carico di fattori di rischio cardiovascolari. Inoltre, il diabete 2 nei giovani si presenta con piu' aggressività. Per questo, sono necessarie strategie mirate per questa fascia di popolazione».  L’età media dei soggetti con nuova diagnosi di diabete da inizio secolo è 53 anni ma l’11%  appartiene alla fascia 18-40 anni e il 16% a quella 41-50. La percentuale dei giovani (fascia d’età 18-40) con diabete di tipo 2, nei 17 anni di osservazione dello studio è passata dal 9,5 al 12,5%. In  Gran Bretagna un nuovo caso su otto di diabete di tipo 2 è in una persona tra 18 e 40 anni, contro un nuovo caso su dieci nel 2000. Gli autori dello studio hanno estratto i dati relativi a misure antropometriche, cliniche e di laboratorio e alle comorbilità al momento della diagnosi di diabete di tipo 2. Sono andati poi a valutare nell’arco di un follow-up di sette anni, la comparsa di eventi cardiovascolari (CVD) e di mortalità per tutte le cause. I diabetici di  tipo 2 più giovani presentavano un indice di massa corporea (BMI) significativamente più elevato degli altri (in media 35 Kg/m2) e il 71% di loro era in condizione di obesità, presentando delle glicemie più elevate (l’emoglobina glicata media era dell' 8,6%) e più elevati livelli di LDL (il 71% ≥ 100 mg/dL) rispetto ai diabetici più anziani. Nel gruppo dei giovani inoltre uno su tre è risultato iperteso, il 2% presentava  CVD e il 4% malattia renale cronica. Ben uno su 4 è risultato d aumentato rischio cardiovascolare.

Negli Usa si registra dal 2010 ad oggi un aumento annuale del 2,3%  negli under 30, con l'inquietante previsione di vedere quadruplicati i casi entro il 2050. «Mancano dati italiani ufficiali – afferma il professor Francesco Purrello, presidente della Società Italiana di Diabetologia[2] - ma estrapolando il dato americano al nostro Paese, è possibile stimare che negli ultimi 10 anni la popolazione dei giovani con diabete di tipo 2 (una forma tipica dei loro padri o addirittura dei loro nonni) è raddoppiata, arrivando a interessare circa 150.000 soggetti. I dati scientifici finora prodotti dimostrano che in questa fascia di età il diabete è più aggressivo. L'insorgenza di questa condizione in giovane età si associa inoltre ad un aumentato rischio di complicanze croniche, sia macro che micro-vascolari, legate ad un periodo maggiore di esposizione agli elevati livelli di glicemia».  Obesità, storia familiare e stile di vita sedentario rappresentano le principali cause responsabili dell'insorgere della malattia. L'avvento così precoce del diabete in un ragazzo è accompagnato anche dalla presenza di un fenotipo patologico più aggressivo che si trascina dietro altre complicanze con effetti particolarmente negativi sulla qualità della vita ed effetti sfavorevoli sulle previsioni a lungo termine. Sul diabete giovanile inoltre sono ancora troppo pochi gli studi così come le possibili risposte terapeutiche. Certo, rimane fondamentale il cambiamento radicale dello stile di vita insieme alla somministrazione di metformina. Il problema serio però è che la maggior parte dei giovani colpiti da diabete di tipo 2 vedono la malattia progredire molto velocemente con il rischio di un fallimento della prima terapia con l'approdo dunque all'insulina.  Si tratta di giovani che dunque presenteranno complicanze anche gravi e che potrebbero, nei casi peggiori, portare al rischio di mortalità. Occorre dunque mettere in atto strategie di intervento più efficaci. «Le soluzioni che in genere si immaginano per il diabete di tipo 2 adulto, come per esempio la chirurgia bariatrica, non sono evidentemente proponibili per un ventenne – ha spiegato Agostino Consoli, professore di Endocrinologia all'Università degli Studi “Gabriele D'Annunzio” di Chieti e presidente eletto della società scientifica[3] - Questa popolazione rappresenta invece il target ideale delle nuove classi di farmaci, come gli inibitori del SGLT2 e gli analoghi del GLP-1, che oltre ad agire sulla glicemia promuovono anche un importante calo di peso. Si tratta di molecole che hanno già dimostrato un alto profilo di sicurezza nei pazienti più fragili come sono gli anziani, il che potrebbe rappresentare un buon viatico anche per l'uso tra i più giovani, visto che non sembrano alterare lo sviluppo muscolare od osseo dei ragazzi. E tuttavia, il fenomeno del diabete 2 a comparsa anticipata è relativamente recente, e questa fascia d'età risulta ancora poco esplorata, così che gli studi clinici sono ancora troppo pochi. Ma il problema non va trascurato: si tratta di pazienti giovani, destinati a diventare pazienti anziani».

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Thu, 10 Oct 2019 08:54:35 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/472/1/sempre-piu-giovani-si-ammalano-di-diabete alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Un prelievo di sangue per prevenire i tumori https://www.alfiogarrotto.it/post/473/1/un-prelievo-di-sangue-per-prevenire-i-tumori

Potrebbe bastare un normale esame del sangue per scovare i primi segni della possibile insorgenza di un tumore, prima ancora che possa manifestarsi in tutta la sua gravità. Questo risultato sembra possibile grazie a Helixafe, un test genetico ideato in Italia, come pubblicato nello studio apparso su Cell Death & Disease[1] da un gruppo internazionale di esperti coordinato dai ricercatori di Bioscience Genomics. Protagonista di questa importante ricerca è stato un gruppo di ricercatori e clinici dell’Ospedale Universitario di Basilea (Svizzera), Roma Tor Vergata e Trieste, degli ospedali di Cremona e del Memorial Sloan Kettering Cancer Centre di New York (Stati Uniti), insieme al gruppo di ricerca di Bioscience Genomics. Lo studio si basa su un algoritmo brevettato proprio da Bioscience in grado, con il sequenziamento del Dna, di individuare quelle alterazioni che precedono lo sviluppo di un tumore in persone ancora sane e che non riscontrano alcun sintomo. Sono stati analizzati per un periodo variabile da uno a dieci anni, campioni di sangue raccolti in 114 individui sani. «Si tratta – ha detto  il professor Giuseppe Novelli[2], Rettore dell’Università “Tor Vergata” e responsabile dello studio -  di un primo importante passo nella strada verso una rapida applicazione clinica della genomica in oncologia. Ora sappiamo di avere a disposizione una solida tecnologia che permetterà il passaggio dal laboratorio alla pratica. Oltre a effettuare studi di questo tipo è essenziale anche assicurarsi che l’attuale e le nuove generazioni di medici abbiano a disposizione tutti gli strumenti necessari per comprendere l’immenso potenziale della genomica in ambito medico. Mentre progrediamo con nuovi studi, dobbiamo anche aumentare la loro consapevolezza». Helixafe si basa sull’analisi dei frammenti di DNA in circolo nel sangue, il cosiddetto DNA libero circolante.  La ricerca evidenzia come possano essere davvero alte le nuove potenzialità della genomica applicata all’oncologia.  Con nuovi investimenti si potrà espandere nel mondo questo approccio innovativo che possa permettere alle persone di intraprendere l'opportuna strada di prevenzione, nel caso il test individui segnali di possibile sviluppo di un tumore dal momento che gli attuali approcci diagnostici, infatti, consentono di individuare la malattia solo quando si è già sviluppata ed abbia una dimensione tangibile. Al contrario, l’approccio proposto da Bioscience Genomics permette invece di studiare la cosiddetta fase prodromica del tumore, cioè la fase totalmente asintomatica in cui il tumore non è ancora presente ma alcune cellule nell’organismo hanno iniziato ad accumulare alterazioni genomiche, manifestando un fenomeno associato allo sviluppo del cancro: l’instabilità genomica. Sono tanti, oramai, i farmaci ed i prodotti biologici che hanno un’efficacia chemio-preventiva e che quindi possono essere impiegati per soggetti ad alto rischio di tumore, condizione in cui può trovarsi chi ha evidenziato la fase prodromica del cancro. «Siamo entusiasti che il lavoro di validazione sia stato pubblicato su una rivista così importante – ha affermato Giuseppe Mucci, CEO di Bioscience Institute - a breve assoceremo a HELIXAFE, che monitora l’instabilità genetica, anche la valutazione dell’infiammazione cronica e dell’equilibrio batterico intestinale che sinergicamente contribuiscono allo sviluppo del tumore. Il nostro concetto di medicina si basa sull’analizzare, monitorare e combattere le condizioni fisiopatologiche che promuovono le malattie per migliorare la qualità della vita e ridurre l’impatto delle cure nelle persone che si ammalano».

I ricercatori hanno confermato la validità del test con il confronto dei risultati dell’analisi di Bioscience Genomics, ottenuti dai campioni di sangue dei pazienti oncologici, con quelli dell’analisi dei tessuti ottenuta dalle biopsie di tumore degli stessi pazienti. Infine, la presenza e lo sviluppo delle alterazioni genetiche sono state valutate in parallelo al monitoraggio dello stato di salute per un periodo variabile tra 1 e 10 anni. In questo modo è stato possibile confrontare i risultati della biopsia liquida in individui che non hanno sviluppato alcun tumore, in individui che hanno sviluppato un tumore benigno e in individui che hanno sviluppato un tumore maligno.

Bioscience Genomics è così riuscita a realizzare un metodo rapido ed affidabile che passa attraverso un semplice prelievo di sangue in grado di far emergere le potenziali alterazioni genomiche in individui sani e asintomatici che non abbiano ancora sviluppato un tumore, con un limite di rilevazione della frequenza di varianti alleliche pari a solo lo 0,08%. Questi incoraggianti risultati potranno però essere confermati solo attraverso futuri studi prospettici di più grandi dimensioni in grado di validare l’utilità clinica di questo tipo di  approccio. «Siamo pronti a investire ancora di più nel campo della genomica e della medicina di precisione – ha aggiunto Mucci - ma allo stesso tempo vogliamo assicurarci che i medici siano pronti a recepire il nostro approccio altamente tecnologico. Per questo la formazione è essenziale. Prossimamente organizzeremo corsi di educazione continua in medicina (ECM) focalizzati sui test molecolari, sulla caratterizzazione genomica e sulla medicina di precisione. Sarebbe questo un obiettivo da condividere con le aziende farmaceutiche che tanto stanno investendo nello sviluppo di farmaci personalizzati e che per essere utilizzati hanno bisogno di un approccio biomolecolare come il nostro e quindi sono aperto a ogni collaborazione con il settore pharma per iniziative di educazione condivise».

Dr. Alfio Garrotto

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Tue, 8 Oct 2019 09:46:41 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/473/1/un-prelievo-di-sangue-per-prevenire-i-tumori alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Nuova speranze per la cura del tumore al pancreas https://www.alfiogarrotto.it/post/471/1/nuova-speranze-per-la-cura-del-tumore-al-pancreas

C'è una nuova terapia che in modo mirato potrebbe in futuro curare alcuni tipi di tumori al pancreas. La speranza arriva da uno studio dell'Istituto Nazionale Tumori Regina Elena pubblicato sulla rivista Cancer Research[1]. La ricerca è riuscita ad identificare  a livello preclinico, una nuova terapia specifica per un sottogruppo di pazienti affetti da tumore del pancreas con marcata dipendenza dall'oncogene K-Ras. Lo studio è stato coordinato dal gruppo guidato da Luca Cardone, team leader dell'Unità di Immunologia e immunoterapia. Vediamo di comprendere meglio di cosa si tratta. La ricerca ha messo in luce come la decitabina, farmaco già in uso clinico per altre neoplasie, abbia una potente azione antitumorale mirata per tumori del pancreas con specifiche caratteristiche. I pazienti selezionati con screening molecolare ne potrebbero beneficiare grazie a un approccio di riposizionamento di farmaci.. Secondo la statistica, una percentuale compresa fra il 30% e il 50% dei casi di tumore al pancreas mostra una dipendenza molecolare da K-Ras in grado di rispondere potenzialmente alla decitabina. I pazienti selezionati con screening molecolare ne potrebbero beneficiare grazie ad un approccio di “riposizionamento” di farmaci, cioè nuove indicazioni terapeutiche per farmaci conosciuti, altrimenti detto “drug repurposing”.[2]

«Il nostro studio – spiega Luca Cardone, ricercatore IRE e autore della pubblicazione ha permesso di identificare e validare, a livello preclinico, una nuova terapia mirata per un sottogruppo di pazienti con tumore del pancreas  dipendente dall’oncogene K-Ras. Circa il 95% dei tumori pancreatici sono mutati geneticamente per il gene K-Ras ma è possibile distinguere due sottogruppi di pazienti, quelli che hanno una reale dipendenza molecolare da K-Ras  e quelli che pur avendo la mutazione genica, non ne sono più dipendenti.  Tale dipendenza si può misurare grazie a dei marcatori molecolari basati sull’espressione di centinaia di geni che abbiamo usato per interrogare, mediante algoritmi computazionali, banche dati relative agli effetti molecolari di farmaci già in uso clinico. Tale approccio ha consentito di identificare il farmaco decitabina, utilizzato per il trattamento di altre neoplasie, come un potenziale inibitore di questa caratteristica dipendenza molecolare e, quindi, delle funzioni dell’oncogene K-Ras»

Attraverso un approccio multidisciplinare, hanno fatto presente i ricercatori,  con l’utilizzo di modelli sperimentali e calcoli biocomputazionali, si dimostra come i tumori pancreatici con alta dipendenza molecolare per K-Ras abbiano un’alta sensibilità al trattamento con la decitabina, mentre i tumori indipendenti da K-ras siano quasi cento volte meno sensibili o completamente resistenti. Il farmaco si è dimostrato anche capace di arrestare la progressione metastatica della malattia in modelli sperimentali di tumori pancreatici K-RAS dipendenti. Infine hanno anche compreso il meccanismo molecolare alla base della vulnerabilità selettiva dei tumori con tale dipendenza.

 La ricerca è stata condotta in collaborazione con l'Anderson Cancer Center dell'Università del Texas, l'Istituto Telethon di genetica e Medician (Tigem) di Napoli e l'Università di Chieti.

Dr. Alfio Garrotto

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Wed, 25 Sep 2019 10:13:37 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/471/1/nuova-speranze-per-la-cura-del-tumore-al-pancreas alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Malattia sconosciuta curata grazie ad una laureanda italiana: la bella storia di Marta Busso https://www.alfiogarrotto.it/post/470/1/malattia-sconosciuta-curata-grazie-ad-una-laureanda-italiana-la-bella-storia-di-marta-busso

Fino al suo arrivo in Italia sembrava un caso impossibile da curare. Poi un'infermiera di 22 anni originaria di Las Vegas, ha trovato in modo insperato le risposte che cercava al Regina Margherita di Torino, grazie a Marta Busso, una giovane laureanda.

La ragazza americana ha una malattia unica e mai diagnosticata: nonostante la processioni di esami e ricoveri in vari ospedali americani, nessun medico era riuscito a fare la giusta diagnosi. Una malattia contraddistinta da continue e inspiegabili crisi muscolari. Si tratta di una rarissima condizione genetica che determina un difetto della ossidazione degli acidi grassi nei muscoli. Ora la sua storia a lieto fine è stata raccontata nella prima puntata di Diagnosis, una nuova serie televisiva americana lanciata su Netflix, con il trailer anticipato dal New York Times. Si tratta di una serie che vuole mettere in luce i misteri della medicina. Qui però non si tratta di finzione. Il caso di Angel andava avanti da ben nove anni con questa serie di crisi muscolari apparentemente senza un perché. Il problema, piuttosto invalidante, si presentava ogni 4-6 mesi con gravi difficoltà di deambulazione, profonda astenia ed elevate concentrazioni ematiche di creatina-chinasi, una proteina che può portare ad una insufficienza renale acuta. Sintomi che nel loro complesso potevano mettere seriamente in pericolo la vita della ragazza. Determinante l'incontro con Marta Busso che stava terminando la sua tesi con Marco Spada, direttore di pediatria e del centro regionale per le malattie metaboliche ereditarie presso il Regina Margherita di Torino. Marta ha inviato al New York Times la sua ipotesi di diagnosi che non è passata inosservata all'interno della Scuola di Medicina della Yale University. Così Angel è stata ricoverata a Torino per iniziare le cure. «Un anno fa Angel giunge all'ospedale Regina Margherita – spiegano dall'ospedale[1] - in questa occasione il dottor Spada ed il suo collaboratore dottor Francesco Porta mettono in atto una specifica strategia diagnostica di tipo biochimico – genetico, che permette di individuare subito la causa della severa malattia muscolare della giovane infermiera americana. Si tratta di una rarissima condizione genetica (difetto di carnitina-palitoil tranferasi di tipo II, ovvero difetto di CPT2) che determina un difetto della ossidazione degli acidi grassi nel tessuto muscolare, causando problemi ai muscoli, al cuore e spesso al fegato. I pazienti affetti da questo disturbo congenito non riescono ad utilizzare gli acidi grassi come fonte energetica primaria per la funzione muscolare ed in situazioni di stress, infezioni e digiuno prolungato vanno incontro ad una disfunzione muscolare generalizzata molto severa ed a una disfunzione multi-organo che può essere fatale. Grazie a questa diagnosi la paziente ha potuto giovarsi fin da subito di una corretta terapia dietetica e farmacologica, che ha permesso di annullare o comunque di ridurre drasticamente in frequenza e gravità gli episodi di sofferenza muscolare. Questo ha cambiato la qualità di vita della giovane Angel e soprattutto ha inciso profondamente sulla prognosi globale. La troupe cinematografica di Netflix,  ha documentato tutte le fasi del processo diagnostico».

Particolarmente felice la grande protagonista di questa storia, Marta Busso, davvero soddisfatta per aver aiutato un'altra ragazza di qualche anno più giovane. 26 anni, originaria di Cuneo, si è laureata in medicina con 110 e lode. Attualmente sta proseguendo la specializzazione in pediatria a Friburgo.  «Mi pareva impossibile che negli Stati Uniti non fossero ancora riusciti a trovare una diagnosi – ha spiegato in una intervista al quotidiano “La Stampa”[2]Angel, grazie ad una raccolta fondi lanciata da una sua amica tramite una pagina Facebook, aveva raccolto circa 10 mila dollari ed era andata da un luminare di un’università californiana per capirne di più ma gli esami non avevano portato ad alcun risultato. Ho mandato la mia proposta pensando che la cosa finisse lì. «Una settimana dopo ho ricevuto una mail dal produttore di Netflix: volevano approfondire la mia idea e venire a Torino con Angel. Avevamo proposto loro di mandarci dei campione di sangue sui quali fare le analisi, ma avevano necessità di filmare tutto il processo. Si sono trattenuti una settimana.  I primi esami diagnostici sui metaboliti nel sangue erano risultati negativi, poi l’esame genetico ha rivelato una mutazione del dna della ragazza. Con Angel mi sento ancora oggi, di questa storia mi è rimasto soprattutto l’aspetto umano, oltre che professionale. Ho capito quante limitazioni doveva affrontare Angel rispetto a me. È stato bello poterla aiutare. Fortunatamente sta bene: ha ripreso a camminare, è tornata ad una vita normale, ha ripreso a fare yoga». In un'altra intervista a Cuneo24[3] è entrata ancora maggiormente nel dettaglio. Parole che fanno davvero essere ottimisti sul futuro della medicina se i medici di domani sono dotati di questa umanità, competenza e fiuto: «Sono una persona con i piedi per terra quindi continuerò la mia specializzazione in pediatria e far ricerche nel campo delle malattie metaboliche. Sono rimasta in contatto anche con il centro del Regina Margherita. Ho inviato la diagnosi quasi per scherzo di lì poi la produzione ci ha contattati per sapere se era possibile venire a Torino per gli accertamenti diagnostici. Spero che queste cose possano smuovere poteri più forti, che si cominci a investire su giovani, ricerca, sanità che sono aree molto carenti in Italia, non permettono a noi giovani di portar avanti le nostre passioni come vorremmo».

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Mon, 16 Sep 2019 19:11:37 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/470/1/malattia-sconosciuta-curata-grazie-ad-una-laureanda-italiana-la-bella-storia-di-marta-busso alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Tumore al pancreas, 15enne americano scopre un metodo per la diagnosi precoce https://www.alfiogarrotto.it/post/469/1/tumore-al-pancreas-15enne-americano-scopre-un-metodo-per-la-diagnosi-precoce

Arriva da un 15enne americano una scoperta che potrebbe rivoluzionare la diagnosi precoce del tumore al pancreas. Il giovane ha infatti inventato un test in grado di rilevare la malattia con grande anticipo. La scoperta sarebbe importantissima se consideriamo che solo in Italia si registrano quasi 14000 nuovi casi ogni anno, nell'età compresa tra i 50 e gli 80 anni. La scoperta arriva da Jack Andraka, un promettente studente americano di Crownsville (Maryland)[1].

Tramite il suo test, nella fase sperimentale di laboratorio, è emerso un incredibile tasso di accuratezza che rasenta il 100%. A far scattare la molla motivazione a Jack è stato il dolore per la morte prematura di un amico. A quel punto si è reso conto che i metodi di diagnosi della malattia oltre ad essere piuttosto antiquati sono anche molto costosi. Il giovane si è messo quindi in moto isolando inizialmente una molecola come biomarcatore del tumore: di solito tale molecola compare agli inizi della malattia. Poi in un secondo momento ha individuato anticorpi sensibili a quella proteina, legandoli con una rete di nanotubi. «Così dopo aver trovato una valida proteina da individuare, ho spostato la mia attenzione sulla rilevazione di tale proteina, e quindi del cancro al pancreas. Ora, la mia illuminazione è arrivata in un luogo davvero insolito probabilmente il luogo più improbabile per l'innovazione: la mia classe di biologia alle superiori, che soffoca l'innovazione.  Avevo letto in un articolo di cose chiamate nanotubi di carbonio, che non sono altro che lunghi sottilissimi tubicini di carbonio dello spessore di un atomo pari a un cinquantesimo del diametro di un capello. E nonostante le minuscole dimensioni, hanno della proprietà incredibili. Sono delle specie di supereroi della scienza dei materiali. E mentre stavo leggendo questo articolo di nascosto sotto il mio banco durante l'ora di biologia, in teoria avrei dovuto prestare attenzione a questo altro tipo di molecole interessanti chiamate anticorpi. E sono davvero interessanti perché reagiscono solamente a una specifica proteina, ma non sono così interessanti come in nanotubi in carbonio. Allora, mentre ero in classe, mi venne in mente questo: avrei potuto combinare ciò di cui stavo leggendo, i nanotubi in carbonio, con quello a cui avrei dovuto prestare attenzione, ovvero gli anticorpi. Essenzialmente, potevo intrecciare un po' di questi anticorpi in un reticolo di nanotubi di carbonio così da avere una rete che reagisce solo a una proteina, e inoltre, considerate le proprietà dei nanotubi, avrebbe cambiato le sue proprietà elettriche basate sul quantitativo di proteina presente»[2]

Non potendo più proseguire da solo Andraka aveva a questo punto bisogno di un laboratorio idoneo dove sperimentare la ricerca. Per ottenerlo ha inviato la sua tesi a 200 ricercatori fino a quando non ha trovato la collaborazione del direttore di un laboratorio della John Hopkins School of Medicine. Non senza ostacoli e le feroci critiche di altri ricercatori, il ragazzo è riuscito a mettere a punto un piccolissimo dispositivo, una sonda con una minuscola asta di livello con carta da filtro che, se utilizzata con uno strumento in grado di misurare la resistenza elettrica, è in grado di rilevare precocemente il tumore. «Una delle parti migliori del sensore, è che ha un'accuratezza pressoché pari al 100% e può diagnosticare il cancro nei primissimi stadi quando si ha quasi il 100% di probabilità di sopravvivenza. E così, nei prossimi due o cinque anni questo sensore potrebbe potenzialmente portare le percentuali di sopravvivenza al cancro pancreatico da appena il 5,5 per cento a quasi il 100%, e così anche per il cancro alle ovaie o ai polmoni. Ma non si fermerà qui. Cambiando questo anticorpo, si può verificare una proteina diversa, ovvero una malattia diversa, in teoria qualsiasi malattia nel mondo intero. Significa poter diagnosticare dalle malattie cardiache alla malaria, dall'HIV, all'AIDS, così come qualsiasi tipo di cancro - qualsiasi cosa».

Si tratterebbe, come dicevamo, di una grande scoperta perché solitamente la malattia che colpisce il pancreas insorge in modo sordo senza farsi accorgere e poi esplode quando ormai la neoplasia è troppo estesa con sintomi a quel punto non ignorabili: perdita di peso e di appetito, dolore sordo alla schiena od alla parte superiore dell'addome, l'ittero, estrema debolezza, vomito frequente, nausea. «Forse un giorno potremo avere tutti quello zio extra, quella mamma, quel fratello, sorella, potremo tutti avere quel membro della famiglia in più da amare, e i nostri cuori si saranno liberati del peso di quella malattia che viene dal cancro al pancreas, alle ovaie o ai polmoni, e potenzialmente da qualsiasi malattia, perché grazie a internet tutto è possibile. Le teorie possono essere condivise, e non è necessario essere dei professori con lauree multiple per far sì che le vostre idee abbiano un valore. È uno spazio neutrale, dove l'aspetto che avete, l'età o il sesso non hanno importanza. Sono le vostre idee che contano. Per quanto mi riguarda, sta tutto nell'utilizzare Internet in un modo completamente nuovo e realizzare che offre molto di più che non pubblicare qualche sciocca immagine di noi stessi online. Potreste cambiare il mondo». 

Il tumore al pancreas si manifesta quando alcune cellule, specie quelle di tipo duttile, iniziano a moltiplicarsi in modo quasi impazzito e senza controllo. Tra le cause spesso si annovera il fumo (aumento di tre volte della possibilità di ammalarsi), il diabete di tipo 2, alcune rare malattie genetiche come la  sindrome di von Hippel-Lindau. Altre cause secondarie che non possono essere escluse sono gli eccessi di alcol e caffeina, l'esposizione a solventi industriali o agricoli legati al petrolio, l'obesità.

Dr. Alfio Garrotto

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Mon, 9 Sep 2019 18:50:38 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/469/1/tumore-al-pancreas-15enne-americano-scopre-un-metodo-per-la-diagnosi-precoce alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Diabete e malattie cardio-metaboliche, arriva in aiuto un batterio intestinale https://www.alfiogarrotto.it/post/468/1/diabete-e-malattie-cardio-metaboliche-arriva-in-aiuto-un-batterio-intestinale

Arrivano da una interessante ricerca belga buone notizie per la gestione del diabete e delle altre patologie cardio-metaboliche. Le speranze arrivano da “Akkermansia muciniphila”, un tipo di batterio intestinale la cui efficacia è stata testata su individui obesi e con un diabete non curato in modo ottimale.

La ricerca è stata realizzata dal team di Patrice Cani dell'Università Cattolica di Lovanio, pubblicato sulla rivista Nature Medicine[1]. La terapia basata su questo specifico batterio intestinale potrebbe dunque funzionare su pazienti non solo diabetici ma anche in sovrappeso, con il fegato grasso o con il colesterolo alto, riducendo dunque anche i rischi cardiovascolari. L'ottimismo sull'efficacia di questa ricerca arriva da precedenti risultati sperimentali ottenuti trattando con questo batterio animali in sovrappeso, riscontrando non solo il loro dimagrimento ma anche un sostanziale miglioramento del quadro carciometabolico, l'aumento della sensibilità insulinica con conseguente riduzione dell'insulino-resistenza (ossia la mancata e adeguata risposta dell'organismo all'ormone regolatore dello zucchero, soprattutto nei casi di diabete di dipo 2), la riduzione del colesterolo nel sangue. «Dato che la somministrazione di A. muciniphila non è mai stata studiata nell’uomo – hanno scritto gli autori della ricerca -  abbiamo condotto uno studio pilota randomizzato, in doppio cieco, controllato con placebo in volontari sovrappeso ed obesi insulino-resistenti»[2]

Partendo dunque da questa buona prospettiva, i ricercatori hanno individuato 21 soggetti con problemi di obesità e diabete iniziando in alcuni di loro la somministrazione per tre mesi di dosi di Akkermansia muciniphila pastorizzato o vivo, mentre gli altri sono trattati con un placebo. Il batterio funziona solo se assunto in forma pastorizzata: infatti nei pazienti a cui era stato somministrato è emersa in modo marcato l'efficacia nella riduzione dell'insulino-resistenza, l'aumento della stessa sensibilità all'insulina e una lieve perdita di peso, circa 2,27 kg in soli tre mesi.   «Si tratta di uno studio molto interessante - commenta Francesco Purrello, presidente della Societa' Italiana di Diabetologia e ordinario all'Universita' di Catania - che ha una potenziale ricaduta clinica di enorme importanza. Sarebbe possibile per esempio con questa metodica cercare di arginare il rischio di soggetti obesi ed insulino-resistenti di progredire verso il diabete vero e proprio. Questi soggetti, definiti con pre-diabete, solo in Italia si stima che siano piu' di un milione. È noto da tempo  che la flora batterica intestinale ha una grande importanza nel regolare il metabolismo di zuccheri e grassi. In particolare, il batterio utilizzato in questo studio pilota aveva dimostrato di ridurre in modelli animali la leptina (ormone che regola l'appetito) ed altre proteine coinvolte nel metabolismo di grassi e zuccheri e nei processi infiammatori. Adesso queste evidenze sono state ottenute sull'uomo. Un passo avanti significativo, pubblicato su una rivista di grande prestigio scientifico".». Ovviamente questi primi risultati andranno confermati in ulteriore ricerche in cui saranno coinvolti un numero maggiore di pazienti per verificare gli effetti benefici anche a lungo termine, quindi oltre i tre mesi di terapia.

L'Akkermansia muciniphila,  è uno dei tanti cosiddetti probiotici, identificato e isolato per la prima volta addirittura nel 2004. Solo nel 2007 però i ricercatori hanno scoperto che il batterio rappresentava una delle specie prevalenti del nostro intestino e che la sua gran quantità poteva essere correlata ad una condizione di benessere generalizzato, paragonabile ad una dieta con poche calorie, andando ad incidere in modo positivo sui fattori di rischio cardio-metabolico. «La conclusione importante è che questo tipo di integratore è sicuro e affidabile -  ha commentato Ken Cadwell della NYU Langone Health di New York City e non coinvolto personalmente nello studio - mostra anche che vale la pena fare uno studio più ampio e più lungo, e sono curioso di vedere quali saranno gli esiti. A differenza dei batteri vivi, quelli pastorizzati in realtà non colonizzano l'intestino, infatti i ricercatori non hanno riscontrato alcun cambiamento nella composizione complessiva del microbioma dei volontari. Il potenziale vantaggio potrebbe essere che si può sospendere il trattamento se sembra non dare benefici, senza rischiare conseguenze impreviste dovute all’alterazione del microbioma».[3]

Giova ricordare come l’insulino-resistenza si manifesti quando le cellule non riescono più a rispondere  bene all’insulina. A quel punto il pancreas è costretto a produrre una maggiore quantità proprio di insulina per compensare la resistenza: è questo che può causare forme primordiali di diabete o comunque livelli di zucchero nel sangue più alti del normale. Non a caso le persone obese tendono ad avere livelli più bassi di Akkermansia muciniphila nel loro intestino e come confermato da uno studio del 2016, le diete per migliorare la resistenza all’insulina hanno maggiori effetti nelle persone che hanno più batteri. In una ricerca del 2007, il gruppo di ricerca di Patrice Cani aveva ipotizzato che la pastorizzazione potesse offrire al corpo un più facile accesso alle parti benefiche dei batteri, come le proteine ​​nella membrana del corpo, o potrebbe impedire alle cellule viventi di produrre sostanze che limitano i loro benefici per la salute. «Sebbene i batteri siano morti – aveva commentato Cani - la loro attività è molto forte. Questo può anche aumentare il profilo di sicurezza per gli approcci futuri»[4].

Serviranno probabilmente altri due anni prima che questi “batteri morti” siano disponibili per i pazienti. Non prima che questa sperimentazione clinica venga allargata e applicata per un periodo più vasto.

Dr. Alfio Garrotto

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Wed, 4 Sep 2019 19:16:53 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/468/1/diabete-e-malattie-cardio-metaboliche-arriva-in-aiuto-un-batterio-intestinale alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Cisti pancreatiche, l’Intelligenza Artificiale per evitare interventi inutili https://www.alfiogarrotto.it/post/467/1/cisti-pancreatiche-l-intelligenza-artificiale-per-evitare-interventi-inutili

L'intelligenza artificiale non avrà solo applicazioni di svago ma potrebbe far fare alla medicina numerosi passi in avanti. Anche nella prevenzione e nella diagnosi di alcuni tumori, come quello al pancreas.

Sembra incoraggiante, a questo proposito, lo studio internazionale coordinato dai ricercatori del Johns Hopkins Kimmel Cancer Center, con un fondamentale contributo italiano del Centro di Ricerca ARC-Net dell'Università di Verona, dell'IRCCS San Raffaele di Milano, dell'Ospedale Sacro Cuore-Don Calabria e del Negrar. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Science Translational Medicine e la sua validità è stata verificata su 862 cisti pancreatiche rimosse in altrettanti pazienti. Lo studio si chiama CompCyst (comprehensive cyst analysis) ed è basato proprio sull'applicazione dell'intelligenza artificiale alla prevenzione di alcuni tipi di tumori al pancreas. Questo tipo di test sarebbe in grado di distinguere tra cisti benigne e maligne nel pancreas, evitando possibili ed inutili interventi di rimozione. Il campo di applicazione sarebbe piuttosto ampio visto che le cisti pancreatiche sono molto comuni e tendono a presentarsi con una certa frequenza: circa l'8% dei 70enni ne presenta infatti una. Ciò significa che ogni anno negli Stati Uniti vengono diagnosticate circa 800.000 casi di cisti pancreatica. Solo una piccola parte di esse però progredisce verso il cancro. Raramente però evolvono verso un vero e proprio tumore.

«Pensiamo che CompCyst abbia la capacità di ridurre sostanzialmente gli interventi chirurgici non necessari per le cisti pancreatiche – ha spiegato Bert Vogelstein[1], professore di oncologia a Clayton, condirettore del Ludwig Center presso il Johns Hopkins Kimmel Cancer Center e ricercatore dell'Howard Hughes Medical Institute - Nei prossimi cinque anni, speriamo di utilizzare CompCyst in molti più pazienti con cisti, in modo da determinare quando è necessario un intervento chirurgico e quando non lo è».

Allo stato dell'arte è la diagnosi per immagini a far comprendere la natura benigna o maligna di un tumore, come ad esempio la tomografia.  Il limite odierno però è l'attendibilità del risultato finale: se il responso non è certo si tende per precauzione ad effettuale lo stesso la rimozione chirurgica anche se magari non ce ne sarebbe bisogno. CompCyst sembra invece essere piuttosto affidabile dopo essere testato su 862 cisti pancreatiche rimosse chirurgicamente e analizzate poi attraverso la biopsia. Il modello basato sull'intelligenza artificiale è stato infatti in grado di riconoscere le cisti benigne che invece non dovevano essere asportate. «L'intelligenza artificiale – ha spiegato in un'intervista all'ANSA Aldo Scarpa, direttore del Centro di ricerca ARC-Net dell'Università di Verona[2] - analizza le alterazioni molecolari e genetiche del tessuto o del fluido della cisti, unitamente alle informazioni cliniche ecografiche, radiologiche e anatomopatologiche che individuano una serie di parametri indicativi della natura della cisti stessa; ed è unicamente sulla base di tutti questi parametri che può stilare una indicazione diagnostica e, se necessario, terapeutica. Ma è ancora tutto in divenire, siamo all'inizio di questa era, anche se ci aspettiamo che l'intelligenza artificiale ci aiuterà moltissimo nel prossimo futuro nel decidere come comportarci con i pazienti».

Nel campione esaminato CompCyst avrebbe potuto evitare una percentuale altissima di interventi di rimozioni di cisti in realtà ingiustificati: dal 60% al 74% dei casi. L'utilizzo del test avrebbe evitato l'intervento chirurgico per oltre la metà dei pazienti sottoposti a rimozione di cisti, ritenuto in seguito non necessario perché le cisti non avrebbero causato il cancro.

«I test clinici e di imaging attualmente disponibili spesso non riescono a distinguere le cisti precancerose dalle cisti che hanno poco o nessun potenziale di diventare cancerogene, il che rende difficile determinare quali pazienti non richiederanno un follow-up, quali pazienti ne avranno invece bisogno a lungo termine e quali invece dovranno essere sottoposti all'asportazione chirurgica – ha detto Christopher Wolfgang[3], uno degli autori dello studio nonché docente di chirurgia, direttore di oncologia chirurgica presso il Johns Hopkins Kimmel Cancer Center e condirettore del Johns Hopkins Precision Medicine - di conseguenza, oggi tutte le persone a cui è stata diagnosticata una ciste sono seguite a lungo termine. I chirurghi devono seguire le linee guida sui pazienti in base ai rischi e ai benefici dell'intervento chirurgico con informazioni spesso limitate. Raramente queste cisti diventano un tumore ma spesso si arriva a questa conclusione dopo aver eseguito un intervento che magari non era necessario. Il test affronta direttamente questi problemi fondamentali nella gestione delle cisti pancreatiche».

Adesso si tratterà di studiare ulteriormente l'affidabilità di CompCyst su una più ampia casistica di cisti e di valutare con studi a lungo termine se il verdetto espresso da questo test sarà poi corretto o meno.

«Il nostro studio dimostra il potenziale ruolo di CompCyst come complemento ai criteri clinici e di imaging esistenti nella valutazione delle cisti pancreatiche – ha spiegato Anne Marie Lennon[4], MBB Ch., Ph.D., professore di medicina e direttore della clinica multidisciplinare specializzata in cisti pancreatiche  Johns Hopkins clinica - Potrebbe fornire un maggior grado di fiducia nei medici quando informano i pazienti che non richiedono un follow-up e che possono essere subito dimessi. Anche se dobbiamo ancora validare in modo prospettico il test, i nostri risultati sono entusiasmanti perché documentano un modo nuovo e più obiettivo di gestire i tanti pazienti con questo tipo di problema».

Dr. Alfio Garrotto

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Tue, 27 Aug 2019 17:00:24 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/467/1/cisti-pancreatiche-l-intelligenza-artificiale-per-evitare-interventi-inutili alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Una molecola per sconfiggere il diabete di tipo 2: la bella storia di Francesca Sacco https://www.alfiogarrotto.it/post/465/1/una-molecola-per-sconfiggere-il-diabete-di-tipo-2-la-bella-storia-di-francesca-sacco

Arrivano da una giovane ricercatrice italiana del Dipartimento di Biologia dell'Università di Roma “Tor Vergata” importanti risultati di uno studio con il quale sarebbe possibile identificare i meccanismi molecolari responsabili della degenerazione funzionale del diabete di tipo 2 delle isole di  Langerhans, ossia i sensori del glucosio collocati all'interno del pancreas in grado con la produzione di insulina di regolare la concentrazione di glucosio nel sangue. I risultati ottenuti dalla 34enne Francesca Sacco, sono stati pubblicati sulla rinomata rivista internazionale “Cell Metabolism”. Per comprendere l'importanza di questa ricerca bisogna ricordare che il diabete di tipo 2 rappresenta la forma più diffusa di diabete, caratterizzato da un lato dalla progressiva perdita della funzionalità proprio delle isole di  Langerhans: diventano infatti non più idonee a produrre insulina. Allo stesso tempo si verifica un'insoddisfacente risposta degli organi periferici all'insulina, soprattutto fegato e muscoli. La giovane ricercatrice ha ricostruito i meccanismi molecolari che controllano la produzione di insulina proprio in relazione alla variazione di concentrazione di glucosio identificando la proteina GSK3, ritenuta la responsabile della degenerazione funzionale delle isole di  Langerhans. «La concentrazione di glucosio nel sangue, la glicemia, è regolata da un complesso circuito cellulare e molecolare coordinato dall’ormone insulina. - ha spiegato Francesca Sacco[1] - Attraverso la produzione di tale ormone le isole di Langerhans nel pancreas regolano la glicemia. L’insulina, a sua volta, stimola alcuni organi, come il fegato e i muscoli, a prelevare il glucosio dal sangue, limitando di conseguenza l’innalzamento della glicemia. Un qualsiasi difetto in questo complesso sistema di regolazione causa il diabete, una sindrome metabolica che affligge circa 350 milioni di persone nel mondo». Francesca Sacco, malgrado la sua giovane età, ha alle spalle un curriculum di tutto rispetto. Ha passato cinque anni nel laboratorio del Prof. Matthias Mann, dell’Istituto Max Planck di Biochimica a Monaco. Poi a settembre del 2017, è rientrata in Italia. all'Università di Roma “Tor Vergata”, grazie alla borsa di studio “L'Oréal Italia per le donne e la scienza”. Passano pochi mesi e Francesca diventa ricercatrice nel dipartimento di Biologia di “Tor Vergata” grazie al programma per Giovani Ricercatori  “Rita Levi Montalcini” del MIUR che permette la reintegrazione in una Università statale italiana di giovani scienziati che hanno lavorato all’estero presso una Università o Centro di Ricerca. Il cosiddetto rientro in Italia dei cervelli in fuga. Determinante il finanziamento dell'Associazione Italiana Ricerca sul Cancro (AIRC) Grant Startup che le ha permesso di condurre un gruppo di ricerca  proprio a “Tor Vergata” per lo studio della resistenza alla chemioterapia di leucemie mieloidi acute, utilizzando la tecnologia della proteomica. La sua ricerca sul diabete ha dimostrato che inibendo a livello farmacologico la proteina GSK3, nei topi veniva recuperata la produzione di insulina e dunque la piena funzionalità delle isole di Langerhans nei topi diabetici. Sembra dunque essersi così aperta un nuovo percorso nello sviluppo di strategie terapeutiche volte a combattere il diabete di tipo 2.  «Grazie alla collaborazione con il gruppo del Prof. Matthias Mann dell’Istituto Max Planck di Biochimica a Monaco (Germania) e all’utilizzo di un’avanzata tecnologia di cui l’Istituto dispone nel campo della ricerca proteomica, ovvero l’identificazione delle proteine rispetto alla loro  identità, quantità, struttura e alle loro funzioni biochimiche e cellulari -  prosegue Francesca Sacco – abbiamo scoperto che le alte concentrazioni di glucosio ematiche attivano la proteina GSK3, laddove questa non dovrebbe attivarsi, e che questa, a sua volta, blocca la produzione di insulina. La tecnologia che abbiamo utilizzato per l’indagine molecolare è chiamata “fosfoproteomica” e ci ha permesso di descrivere non solo le proteine presenti nel pancreas ma anche la loro attività». A far capire i meriti di questa giovane e combattiva ricercatrice c'è da aggiungere che in questi anni Francesca Sacco è riuscita a coniugare il suo lavoro al servizio della scienza con l'essere mamma e tutto quello che comporta. L'unico neo di questa bella storia è che nonostante i grandi successi ottenuti questa ricerca sul diabete per il momento sembra fermarsi qui per la mancanza di ulteriori finanziamenti. «Allo stato attuale non ho un finanziamento per continuare la ricerca sul diabete, ma combatto per trovare uno 'sponsor' – ha dichiarato Francesca all'AdnKronos[2]C'è tutta l'intenzione di continuare a perseguire questa strada, però, come al solito ci vogliono i soldi. Io, comunque, non mi arrendo. Con i finanziamenti futuri che speriamo di ottenere  il nostro lavoro proseguirà utilizzando isole pancreatiche umane di individui con diabete di tipo 2 e altri modelli animali di diabete, allo scopo di aprire la strada ai futuri sviluppi terapeutici basati sull'inibizione di GSK3» Una ricerca dunque che sembra davvero promettente per il futuro la cui importanza è stata riconosciuta all'Ansa[3] anche da Salvatore Piro, Segretario Nazionale della Società Italiana di Diabetologia. «Gli scienziati si sono serviti di una tecnica detta analisi proteomica e hanno individuato un nuovo bersaglio molecolare. La proteina GSK3 potrebbe dare informazioni essenziali per la comprensione di come si sviluppa il diabete. Inoltre, un'azione farmacologica mirata su questa proteina potrebbe ripristinare il danno indotto dal glucosio nei pazienti».

Dr. Alfio Garrotto

 
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Sun, 18 Aug 2019 22:34:10 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/465/1/una-molecola-per-sconfiggere-il-diabete-di-tipo-2-la-bella-storia-di-francesca-sacco alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Mini Bypass Gastrico, la soluzione migliore per risolvere il diabete tipo II e altre patologie https://www.alfiogarrotto.it/post/464/1/mini-bypass-gastrico-la-soluzione-migliore-per-risolvere-il-diabete-tipo-ii-e-altre-patologie

Il Mini Bypass Gastrico consiste nell’isolamento della piccola curvatura dal resto dello stomaco con la creazione di un tubo gastrico che poi si abbocca ad un’ansa digiunale  a circa due metri dal Treitz, zona dove la porzione talora abnormemente assorbitiva sembra normalizzarsi . Alla fine si ricostruisce il tratto gastrointestinale senza asportare nulla,  la porzione cosiddetta esclusa ha una normale funzione secretiva  e di trasporto del normale flusso bilio-pancreatico. Inoltre l’anastomosi del moncone alimentare col digiuno garantisce un flusso alimentare normale senza aumenti pericolosi di pressione nello stomaco che nella sleeve portano al vomito o peggio ancora alla comparsa di pericolose fistole. Lo stomaco cosiddetto escluso produce la sua normale acidità all’arrivo del cibo e, finora, non si sono mai riscontrati nei pazienti operati comparsa di neoplasie, comunque facilmente esplorabili con la TAC Spirale. Per contro la “mancata visione”  del cibo nel tratto escluso comporta un assorbimento modicamente ridotto  e la mancata immissione in circolo di alcune sostanze neuro-ormonali responsabili dello stimolo sul pancreas ed altri organi con conseguente riduzione e scomparsa di numerosi sintomi della malattia metabolica.

Questo intervento alcuni lo chiamano Bypass gastrico monoanastomosi, come se il Mini Bypass Gastrico fosse una variante del primo. Questo non è vero per tanti motivi. Nel Bypass con ansa alla Roux (Y) in realtà dopo la confezione di un piccolo pouch gastrico si interpone circa a1,5mt di ansa digiunale che ha una funzione più di “condotto” che altro: la mancanza del flusso biliopancreatico in essa non consentono un adeguato assorbimento dei grassi e delle proteine, mentre i glucidi, molecole più semplici, vengono assorbiti determinando un costante stress alle cellule Beta pancreatiche che portano nel tempo alla comparsa del diabete se il paziente introduce costantemente micidiali bevande zuccherate.

Nel Mini By Pass Gastrico il cibo ingerito raggiunge il piccolo stomaco che in realtà è la piccola curvatura dove fin da neonati le sostanze alimentari passano e cominciano ad essere digerite, poi raggiunge il tenue dove, senza “tratti morti a tipo condotto idraulico” viene subito a contatto dei succhi bilico-pancreatici e quindi regolarmente assorbito.

A pensarci bene mai nessuno è morto di malassorbimento dopo una resezione intestinale per altre patologie, anzi nel tempo si assiste ad una ripresa dell’assorbimento con recupero del peso.

Ma soprattutto bisogna ricordare che il confezionamento di un MiniBypass Gastrico non è altro che la vecchia “Billroth II” intervento collaudato, certificato, con complicanze minime. Certo non è tutto oro quello che luccica, nel senso che bisogna talora imbattersi in qualche crisi ipoglicemica o con una sindrome da dumping con vomito. Tutto ciò è evitabile con alcuni accorgimenti alimentari. Il reflusso biliare è un’altra manifestazione nella quale può imbattersi il minibypassato, e su questo possiamo dire che la risoluzione si è attuata con una modifica nel confezionamento dell’anastomosi gastro enterica.

Se poi sul piatto della bilancia mettiamo la scomparsa del Diabete tipo II, dell’ipertensione arteriosa, delle apnee notturne, delle sofferenze cardiovascolari, del miglioramento della angiopatia periferica, della conduzione di una vita quasi del tutto normale, credo che fare un pensierino a tutto ciò sia d’obbligo.

Infine e soprattutto la risoluzione del diabete di tipo II ci ha portato a scopo di ricerca a proporre un Mini Bypass Gastrico (con le dovute modifiche legate al tratto bypassato di digiuno e del tubulo gastrico, quasi ad assumerlo ad una Billroth II senza resezione gastrica) a pazienti  diabetici che hanno un BMI compreso tra 30 e 35.

Dr. Alfio Garrotto

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Mon, 12 Aug 2019 16:33:09 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/464/1/mini-bypass-gastrico-la-soluzione-migliore-per-risolvere-il-diabete-tipo-ii-e-altre-patologie alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Il legame tra Diabete e Dna al centro della ricerca scientifica https://www.alfiogarrotto.it/post/463/1/il-legame-tra-diabete-e-dna-al-centro-della-ricerca-scientifica

Sappiamo ancora troppo poco sul legame tra diabete e Dna. Due recenti ricerche internazionali mirano a dare un contributo di conoscenza e passi in avanti della medicina. Sul diabete di tipo 1 non sappiamo moltissimo se non che si tratta di una condizione autoimmune in grado di causare la distruzione delle cellule beta, ossia quelle cellule del pancreas responsabili della produzione di insulina. Cosa però accada concretamente nel sistema immunitario è ancora tutto da scoprire. Per cercare di fare passi in avanti nel percorso di ricerca arriva in soccorso uno studio apparso su Cell[1] e realizzato dagli scienziati della Johns Hopkins University School of Medicine: ha messo in luce l'esistenza di una varietà ibrida e non troppo conosciuta di globulo bianco con due distinti tipi di cellule immunitarie. Questo potrebbe essere legato con l'annientamento delle cellule beta del pancreas e con la mancata produzione di insulina, ossia il fattore scatenante del diabete di tipo 1 che insorge in genere durante l'infanzia. Si tratta della cellula che può essere considerata un incrocio tra i linfociti T ed i linfociti B, ossia rispettivamente i “killer” delle cellule estranee ed i produttori di anticorpi. Una popolazione mista di cellule in grado dunque di fare entrambi i compiti che normalmente richiederebbero l'intervento coordinato dei due tipi di cellule. Secondo i ricercatori questo potrebbe spiegare il motivo per cui in alcuni pazienti l'insulina venga frequentemente recepita come antigene e quindi come sostanza pericolosa ed estranea, causando la distruzione delle cellule che si occupano della sua produzione.

Il diabete di tipo 2 invece è sicuramente anche favorito dallo stile di vita e dalle condizioni ambientali come obesità, inquinamento, alimentazione non adeguata: tutti fattori che possono far sviluppare alla persona fenomeni di resistenza all'insulina, con una bassa sensibilità delle cellule a quella che dovrebbe essere l'azione dell'ormone insulina. C'è però la componente biologica e quindi genetica che è ancora molto da indagare e che potrebbe condurci ai motivi che porta la malattia a svilupparsi in età adulta. Un interessante studio, apparso sulla rivista Nature[2], è stato realizzato dai ricercatori dell'Università del Michigan: ha identificato quattro rare varianti genetiche che favorirebbero lo sviluppo del diabete di tipo 2. Di questo studio intanto colpisce la vastità del campione utilizzato, ben 46.000 persone così divise: 25.000 sane e 21.000 con il diabete di tipo 2. Una popolazione rappresentativa delle varie parti del mondo: Europa, America, Africa, Asia. Proprio quest'ultimo aspetto è da rimarcare dal momento che i precedenti studi avevano il limite di aver preso in considerazione soprattutto persone di origine europea, causando una possibile problematica sulla generalizzazione dei risultati della ricerca. Un campione molto più ampio e variegato come questo invece è in grado di fornire risultati scientifici decisamente più affidabili.

«Abbiamo ottenuto uno scenario aggiornato del ruolo che alcune rare varianti del Dna hanno nel diabete – dichiara Jason Flannick[3], ricercatore presso l’Harvard Medical School e della Division of Genetics and Genomics del Boston Children's Hospital, primo autore dello studio - Queste potrebbero potenzialmente rappresentare una risorsa preziosa per lo sviluppo di farmaci in misura maggiore di quanto si pensasse. Possiamo fornire prove della loro associazione con la malattia su molti geni che potrebbero diventare il target di nuovi farmaci o che possono essere studiati per comprendere i processi fondamentali alla base della patologia»

Dott. Alfio Garrotto

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Mon, 5 Aug 2019 16:36:50 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/463/1/il-legame-tra-diabete-e-dna-al-centro-della-ricerca-scientifica alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Turismo sanitario, meridionali in fuga verso gli ospedali del Nord https://www.alfiogarrotto.it/post/462/1/turismo-sanitario-meridionali-in-fuga-verso-gli-ospedali-del-nord

Sempre più meridionali preferiscono lasciare la loro terra per andare a curarsi negli ospedali del Nord, mostrando dunque notevole diffidenza per la sanità della loro regione. Questo il quadro che emerge dall’IPS, l’Indice di Performance Sanitaria realizzato, per il terzo anno consecutivo, dall’Istituto Demoskopika[1] sulla base di otto indicatori: soddisfazione sui servizi sanitari, mobilità attiva, mobilità passiva, risultato d’esercizio, disagio economico delle famiglie, spese legali per liti da contenzioso e da sentenze sfavorevoli, democrazia sanitaria e speranza di vita. L'indice medio di “fuga” dei meridionali raggiunge il 10,7%, che misura, in una determinata regione, la percentuale dei residenti ricoverati presso strutture sanitarie di altre regioni sul totale dei ricoveri sia intra che extra regionali. Il Sud si colloca in fondo per attrattività sanitaria dopo le realtà regionali del Centro con un indice di fuga pari all’8,8% e del Nord (6,8%). Nel 2017, la migrazione sanitaria regioni meridionali si assesta a circa 319 mila ricoveri. Lo studio di Demoskopika ha generato una classifica parziale che vede il Molise in cima alla classifica della “diffidenza” con un indice di mobilità passiva pari al 28,1%; sul versante opposto, ci sono i lombardi, i più fiduciosi verso il loro sistema sanitario. La Lombardia, infatti, con appena il 4,7%, registra il rapporto minore di ricoveri fuori regione dei residenti sul totale dei ricoveri totalizzando il massimo del punteggio (111,0 punti). Proprio la Lombardia sembra essere la regione più attrattiva generando ben 165 mila ricoveri ed un credito al netto dei debiti, stando al dato relativo all’acconto di riparto per il 2019, pari a 692 milioni di euro. La Calabria è invece la regione più penalizzata, a fronte di poco meno di 55 mila ricoveri fuori regione, ha maturato un debito pari a oltre 274 milioni di euro.

Un quadro del “turismo sanitario” piuttosto variegato dove alcune regioni guadagnano in credibilità e bilanci ed altre invece sembrano messe piuttosto malino.  «La nostra indagine annuale – dichiara il presidente di Demoskopika, Raffaele Rioconferma la persistente disparità tra l’offerta sanitaria presente al Nord rispetto a quella erogata nel Mezzogiorno. Un divario che, ostacolando il diritto alla libertà di scelta del luogo in cui curarsi, genera un circuito imposto di ricoveri che alimentano costantemente la migrazione sanitaria. Un fenomeno che oltre rendere la vita impossibile a chi è costretto a curarsi fuori dal proprio sistema sanitario regionale, lo condanna a una preoccupante “schiavitù sanitaria” dai connotati irreversibili e devastanti. È del tutto evidente che per il Mezzogiorno, la riorganizzazione del sistema sanitario rappresenti, in assoluto, l’emergenza principale per affrontare la quale non sono più sufficienti provvedimenti spot ma una vera e propria terapia shock». Analizzando gli ultimi dati disponibili relativi al 2017, è il Molise, con 130,4 punti, a mantenere la prima posizione della graduatoria parziale relativa alla mobilità attiva, l’indice di “attrazione” che indica la percentuale, in una determinata regione, dei ricoveri di pazienti residenti in altre regioni sul totale dei ricoveri registrati nella regione stessa: nel Molise  è pari al 28,7%. Sul fronte opposto, si colloca la Sardegna con un rapporto tra i ricoveri in regione dei non residenti sul totale dei ricoveri erogati pari all’1,5%. In valori assoluti, sono cinque le regioni che attraggono il maggior numero di pazienti non residenti: Lombardia (165 mila ricoveri extraregionali), Emilia Romagna (108 mila ricoveri extraregionali), Lazio (79 mila ricoveri extraregionali), Toscana (66 mila ricoveri extraregionali) e Veneto (60 mila ricoveri extraregionali). Il tema della migrazione sanitaria sembra essere correlato a quello della povertà. Nel 2017 quasi 1,6 milioni di famiglie italiane hanno dichiarato di non avere i soldi, in alcuni periodi dell’anno, per poter affrontare le spese necessarie alle cure. Non sorprende che siano tutte le regioni del Sud Italia a finire nell’area del disagio economico, proprio a causa della mancata disponibilità economica per fronteggiare la cura delle varie malattie insorte. Un vero e proprio dramma sociale se consideriamo che la sanità dovrebbe essere un diritto primario della persona. Sono soprattutto le famiglie in Calabria con una quota del 14,9%, quantificabile in circa 120 mila nuclei familiari, ad esprimere questo tipo di disagio. A seguire la Sicilia con una quota del 14,2% pari a ben 283 mila famiglie, la Campania (10,3%), Basilicata (9,2%) e Puglia (9,1%) coinvolgendo nel processo di impoverimento rispettivamente 223 mila, 22 mila e 146 nuclei familiari. Anche in questo caso ai vertici della classifica troviamo le regioni del Nord: Emilia Romagna, Liguria e Trentino Alto Adige dove appena il 2% di nuclei familiari si trovano in condizioni di disagio economico, con il coinvolgimento rispettivamente di 39 mila, 16 mila e 9 mila nuclei familiari. Sempre secondo l'indagine di Demoskopika, sono tutte del Sud, infine, le regioni che contraddistinguono l’area dell’inefficienza sanitaria, dei sistemi sanitari etichettati come “malati” nel ranking: Abruzzo ( 96,4 punti), Sardegna (95,8 punti), Sicilia (93,8 punti), Campania (91,6 punti) e, in coda, il sistema sanitario della Calabria con 89,1 punti.

Dr. Alfio Garrotto

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Mon, 5 Aug 2019 09:08:51 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/462/1/turismo-sanitario-meridionali-in-fuga-verso-gli-ospedali-del-nord alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Perdere il 70% del peso in eccesso: i vantaggi del Mini Bypass Gastrico https://www.alfiogarrotto.it/post/461/1/perdere-il-70-del-peso-in-eccesso-i-vantaggi-del-mini-bypass-gastrico

Sono davvero tanti i vantaggi del ricorso al Mini Bypass Gastrico. A cominciare dal ricovero che in media non supera i tre giorni e non si ha apposizione di sondino nasogastrico ma solo un drenaggio che viene rimosso dopo le prime 48 ore . La ripresa della normale dieta avviene dopo circa una settimana dalla dimissione. il paziente torna a controllo dopo una settimana e poi a un mese. Quasi sempre non si prescrivono sostanze integrative nell’immediato e, se il paziente comprende il proprio organismo, nemmeno in seguito da caso a caso si ha necessità di questo. Nella donna, tenendo conto che la normale vita non viene alterata, anche nel caso di gravidanza, basta attenersi alle normali condotte terapeutiche. Sempre nella donna in presenza di una perdita costante di ferro con le mestruazioni, in caso di non perfetta integrazione con gli alimenti,  riusciamo a intervenire compensando con la terapia marziale.

Il dimagrimento per il 70% si ha entro i 6-7mesi. Le complicanze al momento sono rarissime (meno dell’1% nella mia casistica) ed i controlli si effettuano dopo il primo normale periodo postoperatorio a tre, sei mesi e  poi una volta l’anno. Il Mini Bypass Gastrico porta a questi risultati grazie all'azione gastroresettiva che determina una minor quantità di alimenti introdotti ed a un'azione malassorbitiva decisamente più marcata rispetto all'intervento tradizionale.

«Il Mini Bypass gastrico – scrive nel suo sito ufficiale la Società Italiana di Chirurgia dell'Obesità e delle malattie metaboliche[1] -  è un intervento chirurgico introdotto da un chirurgo statunitense, Robert Rutledge, nel 1997, allo scopo di semplificare e possibilmente diminuire i rischi del bypass gastrico classico, con una reversibilità o conversione ad altra metodica più semplice. Successivamente molti centri di chirurgia bariatrica in Europa e nel mondo hanno adottato questa tecnica per la sua maggiore semplicità, per i ridotti tempi operatori, per il miglioramento della qualità della vita, per gli ottimi risultati sia in termini di calo ponderale che in termini di risoluzione del diabete e delle comorbidità. Per tale motivo in letteratura sono riportati numerose pubblicazioni con risultati a medio e lungo termine. I risultati in termini di calo ponderale della maggiori casistiche (Rutledge, Lee, Caballero) si rivelano eccellenti a 5 anni. Il %EWL si attesta intorno al 75% a 5 anni. Lee ha riportato dei risultati in termini di calo ponderale anche a 10 anni (70% EWL).  Lee, inoltre, paragonando il calo ponderale ottenuto in pazienti operati di bypass gastrico classico con BMI iniziale di 40.5 e mini bypass gastrico con BMI iniziale di 41.1, riporta a 5 anni BMI rispettivamente di 29.2 per il bypass classico e di 27.7 per il mini bypass, con un maggiore calo ponderale quindi nel gruppo di pazienti operati di mini bypass gastrico. La remissione del diabete si attesta intorno all’85% dei casi in alcune importanti casistiche (Kim, Caballero). La risoluzione della sindrome metabolica viene riportata intorno all’80% dei casi (Lee)». Il mio obiettivo è quello di estendere le indicazioni del trattamento chirurgico ai pazienti che ancora non hanno le “stimmate ” della malattia metabolica e proporre un’ immagine di una chirurgia non distruttiva o ricostruttiva bensì preventiva , chissà se nel tempo generazione dopo generazione la mutazione genetica che in alcune persone fa assorbire anche l’aria si smussi fino alla quasi normalità! Le potenzialità di questa tecnica le ho portate e mostrate anche al pubblico nazionale di Canale 5 nella trasmissione “Pomeriggio5” con Barbara D'Urso. In quell'occasione una paziente di nome Simona si è sottoposta ad un intervento di Mini Bypass gastrico per perdere circa 70 kg. Ci possono essere delle differenze tra un paziente e l'altro a seconda di come la pelle si ritrae, ma in questo tipo di casi  alla fine del percorso di dimagrimento occorrerà rivolgersi anche alla chirurgia plastica. L'operazione di Mini Bypass Gastrico alla quale si è sottoposta Simona dura solitamente 45 minuti e viene in genere effettuata in laparoscopia, con un ricovero di 2-3 giorni prima delle dimissioni. La paziente è stata poi sottoposta ad una dieta semiliquida di circa una settimana poi sostituita da un'alimentazione completamente libera sia sui cibi, sia sulle quantità da assumere. Attraverso questo intervento, come in questo caso, è possibile perdere circa il 70% del peso in eccesso. Bisogna ricordare come  molti centri di chirurgia bariatrica in Europa e nel mondo abbiano adottato questa tecnica per la sua maggiore semplicità, per i ridotti tempi operatori, per il miglioramento della qualità della vita, per gli ottimi risultati sia in termini di calo ponderale che in termini di risoluzione del diabete e delle comorbidità. Per tale motivo in letteratura sono riportati numerose pubblicazioni con risultati a medio e lungo termine.

Dott. Alfio Garrotto

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Mon, 22 Jul 2019 16:47:41 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/461/1/perdere-il-70-del-peso-in-eccesso-i-vantaggi-del-mini-bypass-gastrico alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Malattia metabolica ed obesità: una nuova prospettiva per ritrovare l’equilibrio perfetto https://www.alfiogarrotto.it/post/460/1/malattia-metabolica-ed-obesita-una-nuova-prospettiva-per-ritrovare-l-equilibrio-perfetto

L'obesità rappresenta uno dei principali problemi di salute pubblica a livello mondiale, sia perché la sua incidenza è in costante e preoccupante aumento non solo nei Paesi occidentali, ma anche in quelli a bassomedio reddito, sia perché è un importante fattore di rischio per varie malattie croniche, quali diabete mellito di tipo 2, malattie cardiovascolari e tumori. Esistono diversi centri di riferimento e diverse tecniche in tutta Italia che si occupano di chirurgia dell’obesità. Sono davvero eccezionali i risultati che abbiamo ottenuti nel reparto di chiurgia dello IOMI Franco Scalabrino di Ganzirri (Messina). Il trattamento della malattia metabolica è stata il nostro obiettivo principale per cui nel 2012 abbiamo creato l'Obesity Center con 20 posti letto altamente specializzato, che si  avvale  della collaborazione di una terapia semintensiva per il post operatorio complesso, dei reparti di anestesia, cardiologia,radiologia,fisioterapia e riabilitazione già presenti in struttura  e di un servizio dietologico e psicologico.

Nella patogenesi dell'obesità entrano in campo numerosi fattori.  Tenuto conto che non si può modificare la mappatura genetica di una persona, che rappresenta secondo noi il fattore più importante, certamente si può agire, sempre che “natura consenta”, su alcuni fattori che svolgano un ruolo primario e che possano essere “circoscrivibili” in un organo o parte di esso. Tuttavia in questo caso, proprio per la multifattorialità della malattia metabolica, agire solo su una componente patogenetica non consente ottenere risultati completi e duraturi. Ad esempio una dieta ben eseguita riduce certamente il livello glicemico in questi pazienti ma non impedisce il progredire della retinopatia o della microangiopatia diabetica. Ridurre in maniera “forzata” l’introduzione di cibo con mezzi chirurgici (bendaggio, sleeve gastrectomy) comporta successi incostanti nel tempo con ripresa del peso e della malattia. Di contro  trattamenti più drastici come ad esempio la derivazione bilio-digestiva per la grave sintomatologia malassorbitiva non consentono una vita accettabile:  un paziente gravemente obeso ma in discrete condizioni di salute mi disse una volta “meglio morire obesi e salutivi che magri e malati!”.

Tutto questo ci deve fare meditare e rivedere tutto sotto una nuova prospettiva che deve tenere conto della componente genetica-costituzionale e psico-ambientale della malattia. Questi fattori, ripeto, comportano da un lato l’alterazione nel nostro organismo dei livelli di alcune sostanze neuroormonali in gran parte prodotte nella parete anteriore dello stomaco che innescano una alterazione dell’appetito, dall’altro attraverso altre secretine prodotte nel duodeno e nel tratto iniziale del digiuno, ad un assorbimento alterato ed alla comparsa del diabete (tipo II).

L’intervento chirurgico va proposto con l'intento il più curativo possibile  limitando al massimo la sua componente distruttiva: deve essere il più radicale e duraturo possibile e deve agire su questi meccanismi in maniera equilibrata.

La componente restrittiva sarà perfettamente bilanciata con la componente malassorbitiva solo dopo una corretta valutazione del paziente determinando l’impatto (di volta in volta diverso per ogni paziente) dei fattori eziopatogenetici appena citati.

Ne scaturisce la quasi personalizzazione dell’intervento chirurgico pur agendo, come detto, in modo sia restrittivo che assorbitivo.

È palesemente evidente che un paziente veramente affetto da tale patologia non può praticare un intervento solamente restrittivo come un bendaggio gastrico od una sleeve gasterctomy, che inesorabilmente portano ad una ripresa del peso e delle patologie annesse!

Il Mini Bypass Gastrico, se fatto con le premesse appena descritte, riesce a trovare un equilibro talora perfetto  consentendo una vita normalissima ed  una alimentazione altrettanto normalissima. 

Dr. Alfio Garrotto

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Mon, 15 Jul 2019 16:52:41 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/460/1/malattia-metabolica-ed-obesita-una-nuova-prospettiva-per-ritrovare-l-equilibrio-perfetto alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Epidemia di obesità, cosa può fare la chirurgia bariatrica https://www.alfiogarrotto.it/post/459/1/epidemia-di-obesita-cosa-puo-fare-la-chirurgia-bariatrica

Accorciamento della vita media, sviluppo di malattie croniche invalidanti come diabete, cardiopatie, ipertensione, pneumopatie, ictus con una evidente riduzione delle qualità lavorative e sociali dell'individuo. Queste le conseguenze più gravi dell'obesità, una piaga sempre più diffusa nel nostro Paese. Lo ha confermato il recente rapporto Istat realizzato per l'Italian Obesity Barometer Report e presentato nel primo Italian Obesity summit – Changing Obesity meeting, organizzato dall’Italian Barometer Diabetes Observatory (IBDO)[1]. Secondo questo studio, in Italia sarebbero obese ben 25 milioni di persone, addirittura un adulto su due ed un bambino su quattro hanno a che fare con problemi di sovrappeso e legati all'obesità. I casi si presentano con maggior frequenza nel Sud Italia, soprattutto tra bambini e adolescenti. Più di un terzo di loro non pratica né sport né altre attività fisiche.  Le donne sembrano mostrare un tasso di obesità inferiore rispetto agli uomini (il 9,4% contro l’11,8%) e al Sud il 32% dei bambini e il 26% degli adolescenti sono troppo grassi.

Si riscontra un divario anche tra zone rurali e centri urbani: la percentuale più elevata di persone con obesità, pari al 12 per cento (12%), si rileva nei piccoli centri sotto i 2 mila abitanti, mentre nei centri dell’area metropolitana tale quota scende all’8,8 per cento. Tuttavia, dal 2001 al 2017, gli incrementi più elevati nelle prevalenze dell’obesità si sono osservati proprio nei centri delle aree metropolitane (da 6,8 per cento a 8,8 per cento) e nelle loro periferie (da 8,2 per cento a 10,9 per cento).

Dati che sembrano aggravare il preoccupante quadro già emerso anche nel rapporto Osservasalute 2016[2], basato sui risultati dell’Indagine Multiscopo dell’Istat “Aspetti della vita quotidiana” in cui emergeva come, in Italia, nel 2015, più di un terzo della popolazione adulta (35,3%) fosse in sovrappeso, mentre una persona su dieci risultava obesa (9,8%). Complessivamente, il 45,1% dei soggetti da 18 anni in avanti era  in eccesso ponderale. Anche in questo studio si rimarcava il gap Nord-Sud in cui le Regioni meridionali presentano la prevalenza più alta di persone maggiorenni obese (Molise 14,1%, Abruzzo 12,7% e Puglia 12,3%) e in sovrappeso (Basilicata 39,9%, Campania 39,3% e Sicilia 38,7%) rispetto a quelle settentrionali (obese: Bolzano 7,8% e Lombardia 8,7%; sovrappeso: Trento 27,1% e Valle d’Aosta 30,4%).  La diffusione globale del fenomeno ha indotto nel 2014 l''Organizzazione Mondiale della Sanità a riconoscere un'epidemia di obesità. Oltre alle gravi problematiche più note, il follow up di 30 anni della popolazione, ha dimostrato inoltre che l’obesità è un importante fattore di aumento del rischio di morte improvvisa.   L'obesità è considerata come una vera e propria malattia e come tale deve essere trattata.  La risoluzione deve perciò tenere conto della sua etiopatogenesi multifattoriale, ossia della componente genetica, di quella ambientale e alimentare, di quella neurormonale.    Al momento un trattamento elettivo della malattia nella sua forma grave è per ora relegato alla chirurgia.   La  mia personale esperienza  ha portato all' esecuzione quasi costante di un intervento che tenga conto sia della componente restrittiva che di quella assorbitiva, di volta in volta combinati in proporzione variabile in modo da avere risultati ottimali sia nei pazienti con BMI elevati (anche oltre 70) che in quelli con valori bordeline attorno a 35.

Dott. Alfio Garrotto

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Mon, 8 Jul 2019 17:38:49 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/459/1/epidemia-di-obesita-cosa-puo-fare-la-chirurgia-bariatrica alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
La tecnica laparoscopica nella patologia oncologica addominale https://www.alfiogarrotto.it/post/458/1/la-tecnica-laparoscopica-nella-patologia-oncologica-addominale

La laparoscopia o chirurgia mininivasiva è un approccio chirurgico diverso da quello tradizionale cioè laparotomico in cui viene fatta una incisione sulla parete addominale, in quanto utilizza  delle piccole incisioni per eseguire un intervento chirurgico.

La tecnica laparoscopica, utilizzando strumenti appositi e telecamere ad alta definizione ,che consentono una visione superiore a quella dell’occhio umano,  riduce i rischi correlati alla chirurgia classica e offre numerosi benefici al paziente.

Negli ultimi 5 anni la tecnica laparoscopica è diventata la mia prima scelta nel trattamento della patologia neoplastica addominale , cioè nei tumori dell’esofago , dello stomaco, dell’intestino , del colon- retto e del pancreas. Proprio di quest'ultimo, nel 2017[1] sono stati stimati circa 13.700 nuovi casi in Italia,  pari al 4 per cento di tutti i tumori di nuova diagnosi tra maschi e femmine. Per molto tempo si è registrata una maggior prevalenza di questo tumore negli uomini, dovuta probabilmente all'alta presenza di fumatori rispetto alle donne, essendo il fumo un fattore di rischio significativo (il rischio aumenta di un terzo rispetto a chi non fuma). Oggi però le donne fumano quanto e forse più degli uomini e per questo nelle donne di più di 70 anni il carcinoma pancreatico è tra i cinque tumori più frequenti (al quarto posto, con il 5 per cento dei casi). Particolarmente a rischio sono le persone che si trovano nella fascia d'età tra i 50 e gli 80 anni, mentre il tumore al pancreas è molto raro sotto i 40 anni. Altri fattori di rischio sono il diabete di tipo 2, cioè quella forma non dipendente dall'insulina e che tende a manifestarsi dopo i 45 anni. e alcune malattie genetiche rare come la sindrome di von Hippel-Lindau. Altre possibili abitudini rischiose possono essere consumi eccessivi di alcol e caffè ed anche alcune esposizioni a solventi di uso industriale, agricolo ed a derivati del petrolio. Sembra esserci anche un chiaro nesso con l'obesità, soprattutto se il grasso è stratificato sull'addome e quando si manifestano resistenza all'insulina e intolleranza al glucosio. Un fattore di rischio aggiuntivo è la presenza in famiglia di casi di tumore alla mammella, al colon ed al pancreas, probabilmente per la presenza di mutazioni genetiche ereditarie che potrebbero avere un ruolo determinante nello sviluppo della patologia. Come noto, anche l'alimentazione può aumentare le possibilità di ammalarsi di questa neoplasia specie con esagerazioni nel consumo di grassi e proteine animali.  Il 70% dei tumori al pancreas si sviluppano nella testa dell'organo conu na origine nei dotti che trasportano gli enzimi della digestione. Poi ci sono i tumori neuroendocrini che prendono avvio dalle cellule delle isole di Langerhans, ossia quelle strutture del pancreas deputate alla secrezione di ormoni.

L’approccio chirurgico laparoscopico è in grado di offrire al paziente un trattamento non solo meno invasivo , quindi più rispettoso dell’integrità fisica e della qualità di vita della persona ma anche di garantire risultati clinici ottimali con contenimento dei costi.

I benefici della chirurgia laparoscopica rispetto alla chirurgia open, per quanto concerne il trattamento delle patologie oncologiche addominali , possono essere così sintetizzati:

  • Minore degenza ospedaliera
  • Minor dolore post-operatorio,per cui diminuisce la necessità di analgesici per il controllo del dolore post-operatorio
  • Ridotto rischio di infezioni sia intra che post-operatorie
  • Minor sanguinamento con riduzione significativa delle perdite ematiche intraoperatorie
  • Ridotta necessità di trasfusioni
  • Riduzione dell’ileo paralitico post- operatorio e una più rapida canalizzazione e diminuzione delle complicanze respiratorie e della trombosi venosa profonda;
  • Miglior decorso post-operatorio, il paziente si mobilizza precocemente ,con meno dolore alla deambulazione , e può riprendere più velocemente la sua vita sociale e lavorativa
  • Riduzione della frequenza di Laparocele
  • Migliore risultato estetico

 

Infine nei follow up eseguiti sui nostri pazienti non abbiamo osservato alcuna differenza tra laparoscopia e chirurgia a cielo aperto, sia in termini di sopravvivenza che di recidiva di malattia neoplastica.

Alfio Garrotto

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Mon, 1 Jul 2019 17:28:10 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/458/1/la-tecnica-laparoscopica-nella-patologia-oncologica-addominale alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Sindrome metabolica: migliorare la qualità di vita con il mini bypass gastrico https://www.alfiogarrotto.it/post/446/1/sindrome-metabolica-migliorare-la-qualita-di-vita-con-il-mini-bypass-gastrico

Per 20 anni mi sono occupato di chirurgia d'urgenza. Svolgendo questa attività mi sono reso conto che soprattutto al Sud c'era almeno un 60% di popolazione che soffriva di problemi legati alla sindrome metabolica. Quasi per caso Mi sono accorto che i pazienti sottoposti ad un intervento di Bilroth 2 per l'ulcera, avevano avuto sensibili miglioramenti nella loro condizione di diabetici. È nata così in questo modo la mia curiosità per il campo del diabete e delle cardiopatie. Partivo da un quesito di fondo: perché c'erano pazienti che pur mangiando pochissimo crescevano di peso in modo abnorme? Compresi ben presto che si trattava di un problema genetico ed ereditario. Certo non avrei potuto modificare il loro Dna ma avrei potuto cercare di migliorare la loro condizione di vita. Questo tipo di problematiche sembrano, inoltre, particolarmente diffuse nel Sud Italia infatti me ne accorsi di persona quando lavoravo a Torino: quasi tutti i pazienti cardiopatici, obesi o scompensati arrivavano dal meridione. Mi sono perciò cominciato a interessare di chirurgia metabolica

La sindrome metabolica, o sindrome da insilino-resistenza, non e’ una singola patologia, ma un insieme di fattori di rischio che aumentano fortemente le probabilità di sviluppare malattie cardio-vascolari, cerebrali (ictus) e diabete ed e’ fortemente correlata a una condizione di sovrappeso o obesità. L’ OMS ha dichiarato nel 2014 l’obesità come ‘’epidemia’’, ma la qualità o la quantità di cibo non è la questione chiave di queste problematiche. Nella sindrome metabolica sono coinvolti un gruppo di ormoni, una massa di soldati che si muove ogni volta che mangiamo e che scatenano un vero e proprio bombardamento nell’organismo che porta all'aumento eccessivo del grasso viscerale. Inoltre nei soggetti malati le secretine intestinali producono una risposta ormonale esagerata, il pancreas viene stimolato e come primo effetto si genera iperinsulinemia e successivamente il diabete di tipo 2.

Bisogna perciò comprendere che diabete di tipo 2 ed obesità non sono malattie in quanto tali ma sono un sintomo della stessa malattia, che può portare in alcuni casi alla cardiopatia, in altri all'ipertensione, inquadrati tutti all'interno della sindrome metabolica.

Dal 2009 a oggi il 90% dei pazienti da me visitati per sindrome metabolica sono stati sottoposti a intervento di mini bypass gastrico (dell’amico Dr. Robert Rutledge) i pazienti operati sono stati circa 3000. Ho scelto questa tecnica perché permette di avere ottimi risultati, infatti tutti i pazienti migliorano in modo eccellente la qualità di vita, hanno un calo ponderale perdendo dal 80% al 100 % del sovrappeso, e hanno una eccellente remissione delle comorbilità, infatti la sindrome delle apnee notturne grave regredisce in circa il 99% dei casi, l’ipertensione nel 72% dei casi, il diabete di tipo 2 nel 85-90% dei casi, l’ipertrigliceridemia nel 92% dei casi

Ovviamente diventa fondamentale conoscere approfonditamente la storia del paziente, la sua alimentazione e lo stile di vita, cosi’ dopo una corretta valutazione del paziente e dei suoi fattori eziopatogenetici posso personalizzare e ottimizzare l’intervento di mini bypass gastrico per ottenere per ognuno di loro un risultato ottimale

La mortalità di questo tipo di pazienti, senza un intervento mirato, raggiunge vette del 50 o 60%. Mentre con il mini bypass gastrico, secondo alcuni studi dei miei colleghi giapponesi, la vita si allunga di oltre 10 anni, l'organismo reagisce ed aumenta le difese organiche nel tempo, si riduce la possibilità di ammalarsi di un tumore di origine alimentare.

Quando si migliora la condizione dei pazienti con sindrome metabolica si ha una notevole diminuzione della spesa sanitaria, infatti diminuisce drasticamente la prescrizione di farmaci, di visite specialistiche cardiologiche, ortopediche pneumologiche ecc.

Alfio Garrotto

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Sat, 22 Jun 2019 18:12:04 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/446/1/sindrome-metabolica-migliorare-la-qualita-di-vita-con-il-mini-bypass-gastrico alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Alfio Garrotto, una vita spesa per la medicina di qualità https://www.alfiogarrotto.it/post/457/1/alfio-garrotto-una-vita-spesa-per-la-medicina-di-qualita

Oggi voglio parlarvi un po' di me. Vi starete probabilmente chiedendo chi sia il dott. Alfio Garrotto?

Mi sono laureato con il massimo dei voti nel novembre 1981 in Medicina e Chirurgia all'Università di Catania: una grande soddisfazione a cui si è aggiunto il diritto alla pubblicazione della tesi “Superossido dismutasi e neoplasie” che includeva anche un particolare studio sui radicali liberi.

Dopo l'abilitazione mi sono specializzato, sempre a Catania e confermando il massimo dei voti, in Chirurgia d’urgenza e Pronto Soccorso e successivamente in Endocrinochirurgia.

Le mie prime esperienze le ho vissute subito dopo la laurea come medico interno presso l’istituto di I Patologia Chirurgica dell’Università di Catania. Ho conseguito subito dopo la laurea un perfezionamento in senologia presso l’università di Parigi nord (Prof. Tricoire). Successivamente ho lavorato come assistente di chirurgia ospedaliera di ruolo presso l’Ospedale di Lentini (SR), poi come aiuto corresponsabile ospedaliero nella stessa struttura dopo un regolare concorso pubblico. Successivamente mi sono trasferito presso l’Azienda Ospedaliera OVEII di Catania dove ho prestato servizio nel reparto di Chirurgia d’urgenza in qualità di aiuto producendo una notevole casistica operatoria d’urgenza e di elezione nella Chirurgia oncologica e bariatrica. Fondamentali anche le mie esperienze nel Nord Italia: sono stato assistente medico in Chirurgia presso gli ospedali di Arona (NO) e Giaveno (TO).

Da quel momento mi occuperò sempre più frequentemente proprio di chirurgia metabolica praticando quasi tutte le metodiche e soprattutto grazie ai grandi risultati ottenuti col mini bypass gastrico applicato nella sua forma standard fin dal 2000, nel giugno 2008 sono stato nominato responsabile della Chirurgia Generale della Clinica Valsalva di Catania, accreditata dal Sistema Sanitario Nazionale. Quattro anni più tardi lasciai questo incarico per assumere la responsabilità del reparto di Chirurgia Generale presso l’Istituto IOMI di Messina Ganzirri dove ho creato il servizio di Chirurgia Bariatrica con all'attivo un' intensa casistica, dal 2012 a tutt’oggi infatti sono stati operati più di 2500 pazienti obesi .

Durante l’attività ospedaliera ho frequentato a titolo personale l’Istituto Goustave Roussy Villejuif, partecipando a numerosi training di sala operatoria. Ho anche conseguito il perfezionamento presso l’Institut de Recherche contre les Cancers de l’Appariel Digestif (IRCAD) di Strasburgo nel corso avanzato di chirurgia colorettale laparoscopica.

Nell’anno 2005 ho conseguito il Master universitario di II livello in Chirurgia dell’Obesità presso l’Università di Genova. Sono inoltre socio della Società Italiana di Chirurgia dell’Obesità (SICOB) e della International Federazion for the Surgery of Obesity (IFSO).

Tra le esperienze che voglio ricordare c'è indubbiamente il congresso "Chirurgia dell'obesità: dal gene alla chirurgia" da me organizzato nel maggio 2015 a Taormina con la partecipazione di importanti ospiti nazionali e internazionali, tra cui spicco’ la prestigiosa presenza del Dr. Robert Rutledge. Nella presentazione del congresso l'allora sottosegretario alla salute sottolineò il fatto che per la prima volta un consistente numero di pazienti fuori regione venisse a operarsi nella struttura da me diretta .

La mia casistica operatoria comprende numerosi interventi sia in elezione che di urgenza come primo operatore sia in ambito ospedaliero che presso strutture private dove ho prestato consulenza, occupandomi soprattutto di chirurgia oncologica e bariatrica. Riguardo proprio alla chirurgia bariatrica, ho eseguito interventi sia a carattere restrittivo che bypassanti e misti. La tecnica chirurgica da me preferita è l’intervento di minibypass gastrico che, con alcune personali modifiche ,è adattabile a gran parte degli obesi, oltretutto riesce ad essere il meno invasivo, reversibile, con complicanze minime e con una degenza postoperatoria di sole 48-72 ore.

Questa tecnica la eseguo attualmente come metodica prevalente dopo un accurato e profondo studio del paziente. Sono migliaia i pazienti da me trattati con questa specifica tecnica, con una mortalità dello 0,07 %

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Sat, 22 Jun 2019 07:59:21 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/457/1/alfio-garrotto-una-vita-spesa-per-la-medicina-di-qualita alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Incontro con gli operati di Mini by Pass dal dott Alfio Garrotto https://www.alfiogarrotto.it/post/456/1/incontro-con-gli-operati-di-mini-by-pass-dal-dott-alfio-garrotto



Incontro con gli operati di Mini by Pass dal dott Alfio Garrotto. Un motivo in più per scambiarsi consigli, opinioni e soprattutto per affrontare la propria rinascita e il post operatorio.

Se non riesci a visualizzarlo correttamente vai al video dell'intervista al dottor Alfio Garrotto

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Wed, 19 Jun 2019 17:38:40 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/456/1/incontro-con-gli-operati-di-mini-by-pass-dal-dott-alfio-garrotto alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)
Taormina. Magrì: I medici Mauro Passalacqua e Alfio Garrotto due esempi di buona sanità https://www.alfiogarrotto.it/post/449/1/taormina-magri-i-medici-mauro-passalacqua-e-alfio-garrotto-due-esempi-di-buona-sanita

Taormina. Da Alessandro Magrì, riceviamo e pubblichiamo: “Caro direttore, chi è che scrive è Alessandro Magrì. Alcuni giorni fa sono stato sottoposto ad intervento di mini by pass gastrico presso una struttura ospedaliera di Messina. L intervento è stato eseguito dal medico Alfio Garrotto e dalla sua èquipe. In qualità di paziente e di Suo affezionato lettore, con la presente vorrei dire le mie considerazioni riguardo gli aspetti professionali e umani del personale medico ed infermieristico che si è occupato di me durante il periodo di degenza. In un periodo in cui l’opinione pubblica tende a sottolineare soprattutto gli aspetti negativi della Sanità, io vorrei spezzare una lancia in favore di coloro che riportano in alto gli standard qualitativi delle professioni sanitarie. Sono stato piacevolmente colpito della capacità professionali tecniche chirurgiche di alto livello, dalla facile accessibilità nei rapporti con il personale medico, dalla disponibilità costante nel fornire spiegazioni e nel preoccuparsi del mio stato di salute. In particolare sottolineo i miei più sentiti ringraziamenti al medico Alfio Garrotto per le sue doti umane, che fanno di un medico un medico bravo e una persona speciale. Altrettanti ringraziamenti vorrei porre al personale medico ed in particolare alla dottoressa Astuto, al dottor Massimo Solari e al capo anestesista dottor Chillemi, che hanno effettuato egregiamente il loro lavoro e hanno coadiuvato in maniera impeccabile quello del dottor Alfio Garrotto. Altrettanti ringraziamenti vorrei porre al personale infermieristico ed in particolare alla caposala Angela. Hanno tenuto alto il nome della loro poca considerata categoria. Un ringraziamento particolare va ad Arianna, segretaria del dottor Alfio Garrotto per la sua squisita gentilezza. La sensibilità, la solarità e l’empatia da parte del personale addetto all’assistenza rendono la degenza ed i problemi legati ad essa più leggeri e sopportabili. Affidarsi con fiducia a chi si deve occupare della nostra salute rende tutto meno doloroso, meno preoccupante e l’evoluzione in positivo più probabile. Sentirsi una persona e non un numero è molto importante e determinante. Un ringraziamento particolare va al dottor Mauro Passalacqua, medico di altissimo spessore. Sono certo che in futuro verranno curati ancora questi aspetti, che fanno la differenza e permettono di mettere sempre più in risalto il concetto di salute, espressione di benessere fisico, psichico e spirituale di ogni individuo. Grazie ancora. Alessandro Magrì”.

Articolo originale su vaitaormina.com

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Wed, 5 Jun 2019 18:24:44 +0000 https://www.alfiogarrotto.it/post/449/1/taormina-magri-i-medici-mauro-passalacqua-e-alfio-garrotto-due-esempi-di-buona-sanita alfio743@gmail.com (Alfio Garrotto)